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Sábado, 2 de septiembre de 2006 - 12:29 GMT
Vietnam: ¿comunista o consumista?
Bill Hayton
BBC, Hanoi

Muestra de automóviles en Vietnam
¿Cuán comunista es el Vietnam moderno?
Vietnam tiene una de las economías de más rápido crecimiento en el mundo, un logro sorprendente para un país que hace apenas 20 años estaba sumido en la pobreza y la crisis.

Ahora una exposición en Hanoi, la capital, muestra a los jóvenes cómo era la vida de sus padres y abuelos bajo el sistema comunista de hace unos años.

En un país donde el salario promedio anual es de US$700, los nuevos ricos de Hanoi adquieren los accesorios electrónicos de última tecnología
Lo primero que ven los visitantes en el Museo de Etnología es una reconstrucción de una fila para adquirir alimentos.

En la década de los años 80, durante lo que se llamaba economía subsidiada, la comida y casi todo lo demás estaba racionado.

Es la primera vez que una crítica como la que esta exposición representa surge de una institución pública. Y la muestra ha sido muy popular.

"Mejor vida"

El director del museo, Nguyen Van Huy, dijo que la intención es que los visitantes se lleven el mensaje de que "la economía subsidiada no funciona".

Calle de Hanoi
Los cambios se suceden con rapidez. La confianza vuelve a Vietnam.
Según él, "se necesitaba una reforma para vivir mejor".

Los cambios empezaron en Vietnam hace dos décadas cuando murió el líder comunista Le Duan.

Bajo su liderazgo, el país derrotó a Estados Unidos pero sufrió las consecuencias: una economía estancada con una inflación del 700%.

Se necesitaba un cambio. En particular, en las políticas de Le Duan.

Cartillas de racionamiento

Hoy Le Duan es una figura controvertida. No hay monumentos en su honor en Hanoi, en contraste con los miles que honran a su predecesor, Ho Chi Minh.

Los ingresos de los que están en la base de la pirámide no se incrementan con la misma rapidez de los que se encuentran en la cima

Sólo hay una calle con el nombre de Le Duan.

Y en las calles de Hanoi -donde es difícil de creer que una vez la gente hizo colas para adquirir alimentos- un edificio simboliza, más que otros, las reformas.

Sobre las fachadas de las tiendas, viejos letreros recuerdan las antiguas funciones de ese inmueble.

Comercio en Vietnam
Se acabaron las colas. Los comercios están llenos.
Allí iba la gente a esperar por las cartillas de racionamiento para comprar comida.

Nguyen Quang Hao solía trabajar allí, pero ahora está a cargo de un exitoso negocio privado en ese mismo lugar.

"Con el viejo sistema de subsidios sólo podías comprar lo que se te asignaba. Ahora puedes adquirir lo que se te antoje siempre que tengas el dinero", manifestó.

Nuevos ricos

En los últimos 20 años, Vietnam suma logros como la reducción de la pobreza y el analfabetismo. La población es relativamente sana.

Pero los ingresos de los que están en la base de la pirámide no se incrementan con la misma rapidez de los que se encuentran en la cima.

Al doblar de la esquina de la calle Le Duan, las antiguas villas coloniales francesas se convierten en almacenes comerciales.

En un país donde el salario promedio anual es de US$700, los nuevos ricos de Hanoi adquieren los accesorios electrónicos de última tecnología.

En una de las tienda de telefonía celular se venden diez teléfonos a la semana por US$2.200, principalmente a funcionarios oficiales y gente de negocios.

Legado comunista

En las calles de Hanoi es difícil de decir si éste es todavía un estado comunista. ¿Cuán comunista es el Vietnam moderno?

Le Duan
Le Duan dirigió el Partido Comunista durante 26 años.
El Partido Comunista detenta el poder, el Estado aún controla la mitad de la economía y el gobierno enfatiza en la reducción de la pobreza.

Sin embargo, incluso muchos que trabajan para el gobierno, dicen que el mayor legado del comunismo es el esfuerzo por controlar casi todos los aspectos de la vida.

Vo Tri Thanh, de Instituto Central de Gerencia Económica, piensa que la psiquis nacional necesita un cambio y que la vieja mentalidad "es un serio obstáculo para la continuación de las reformas".

Por ahora, la población joven y urbana de Vietnam se limita a disfrutar de las ventajas de la liberalización económica y no cuestiona el poder del Partido Comunista.

Pero los cambios se suceden con rapidez en el país.

Y al Partido Comunista le queda por demostrar si puede responder a las nuevas necesidades impuestas por una sociedad cada vez más capitalista.

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