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Jueves, 20 de julio de 2006 - 10:11 GMT
Mercosur, tan lejos y tan caro
Valentina Álvarez
Valentina Álvarez
Brasilia

Aeropuerto en Sao Paulo
Los viajes entre los países de la región pueden ser largos, caros, complicados.
Cuando se inicia la Cumbre del Mercosur en Córdoba, Argentina, este jueves, muchos recuerdan que viajar en avión por América del Sur es complicado y caro, a pesar de que los presidentes de la región insisten en calificar la integración como un logro histórico.

En consecuencia, vivir en un país del Mercosur implica pagar más por trasladarse a un país vecino que por volar a Europa.

Cuando el ecuatoriano Francisco Camino quiere visitar a su familia en Guayaquil, suele prepararse para una larguísima jornada.

Radicado parte del año en Natal -una ciudad del estado de Rio Grande do Norte, al noreste de Brasil-, Camino también suele viajar con frecuencia a China, una exigencia de su trabajo de director de Calidad de la procesadora de camarones Expack Seafood.

Ir a Guayaquil (desde Brasil) me toma la misma cantidad de horas que ir China
Francisco Camino, empresario

"Ir a Guayaquil me toma la misma cantidad de horas que ir China, por increíble que parezca", compara el ejecutivo.

El periplo más directo que encontró implica ir desde Natal hasta Sao Paulo, esperar varias horas en el aeropuerto paulista por una conexión a Perú, nueva espera en Lima para volar a Quito y allí la última escala a Guayaquil.

En suma, casi 24 horas de viaje para un país vecino.

¿Integración?

Viajar por América del Sur ha sido históricamente engorroso y caro, pero las carencias se agigantan justo ahora que los presidentes sudamericanos hablan permanentemente de integración.

París
Es más fácil volar a París.

Es difícil entender, por ejemplo, en qué beneficia la entrada de Venezuela al Mercosur a un pequeño empresario venezolano que quiera buscar negocios en el noreste brasileño si debe gastarse casi US$ 2.000 sólo por acercarse al país vecino.

Con la misma cantidad de dinero pagaría tres pasajes a Estados Unidos.

La incomunicación aérea de los ciudadanos del Mercosur contrasta con la cantidad de cumbres presidenciales de los últimos meses: en lo que va de año se celebraron no menos de media docena de reuniones entre mandatarios sudamericanos, pero en ninguna se hizo mención pública al tema.

"Es imposible que exista integración regional sin vuelos, sin puentes, sin vías férreas, pero la falta de infraestructura es un problema de larga data en el Mercosur", señala Renato Baumann, director de la oficina brasileña de la Comisión Económica para América Latina, (CEPAL).

Aeropuerto en Sao Paulo
Es imposible que exista integración regional sin vuelos, sin puentes, sin vías férreas.
Renato Baumann, CEPAL

Martín D. Sión -un argentino que vive y trabaja en Brasilia- tuvo su propia experiencia sobre los viajes regionales.

A principios de mes, la multinacional de comunicaciones que lo emplea necesitaba que viajara a Caracas para participar de un evento corporativo.

El problema es que con la crisis financiera que aqueja a la aerolínea brasileña Varig (la única que ofrece vuelos directos entre Brasil y Venezuela), la mayoría de los vuelos a Caracas han sido cancelados, y hay que hacerlos con escala en un tercer país.

Así, el ejecutivo debió salir a buscar precios e itinerarios posibles. Descubrió que para ir desde Brasilia a Caracas, o viceversa, existen vuelos vía Miami que cuestan US$2.000, más que un pasaje Brasilia-París.

Vía Buenos Aires cada pasaje vale US$1.600; pasando por Bogotá, casi US$1.500, y con escala en Panamá, unos US$1.400.

Todo para moverse -gastando largas horas en vuelos y escalas- entre las capitales de dos países vecinos.

"Mis jefes optaron por mandar a una persona desde Buenos Aires a la reunión en Caracas; me dijeron que con lo que costaba mi pasaje mandaban a dos personas desde Argentina", cuenta D. Sión.

Inversión y decisión

Según los expertos en el negocio aerocomercial, la única forma de revertir la incomunicación aérea en esta parte del mundo es que exista un esfuerzo conjunto entre los gobiernos y el sector privado.

Presidentes de Mercosur
Y los presidentes hablan permanentemente de integración.
"Se necesita una mezcla de inversiones y decisión política", dice Baumann de la CEPAL.

Según el consultor especializado en el sector aéreo, Gianfranco Beting, el desolador panorama de la aviación comercial en Sudamérica (con las notables excepciones de Argentina y Chile, donde la oferta aérea es un poco mejor que la de sus vecinos) también es el resultado bajos niveles de competencia entre las aerolíneas, deficiente calidad administrativa y hasta viejos prejuicios de orgullo nacional.

"Los gobiernos de la región aún no entendieron que si no hay vuelos no habrá desarrollo de las economías locales, ni del Mercosur, ni de ningún otro mercado común; creen que dejando todo en manos del sector privado se resolverá el problema", concluye el consultor.



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