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Jueves, 13 de julio de 2006 - 00:19 GMT
Ganadores y perdedores del TLC
Hernando Salazar
BBC, Bogotá

Café colombiano.
Algunos afirman que el TLC es una "quimera".

Si todo sale como se espera, a mediados de octubre próximo los presidentes de Colombia, Álvaro Uribe, y Estados Unidos, George W. Bush, firmarán el Tratado de Libre Comercio (TLC) entre los dos países, después de una negociación de casi dos años y medio.

El tratado, sin embargo, solo comenzará a regir cuando el Congreso y la Corte Constitucional de Colombia lo aprueben. Y eso no ocurrirá antes del segundo trimestre del próximo año.

Luego de que los equipos negociadores se pusieron de acuerdo sobre las versiones en español e inglés del texto de más de 1.500 páginas, la pregunta ahora es quién gana y quién pierde en Colombia con el TLC.

Y eso depende de quién conteste.

El gobierno está contento. "El balance es muy positivo. Vamos a consolidar todas las preferencias arancelarias que teníamos. Todos los bienes industriales van a entrar a Estados Unidos con arancel cero desde el día uno. En agricultura, el gran grueso de los productos también", le dice a la BBC Hernando José Gómez, jefe del equipo de negociadores colombianos.

Gómez sostiene que si los empresarios responden al reto del TLC, la economía colombiana podrá crecer un punto más por año y que, a mediano plazo, se podrán crear entre 300 mil y 400 mil nuevos empleos.

"Traición"

Pero otro entrevistado por la BBC, Jorge Robledo, senador del opositor Polo Democrático Alternativo, considera que el TLC "es un acuerdo de mula y jinete", que generará más pobreza y con el cual solo ganan los Estados Unidos. Por eso, dice, denunciará al presidente Álvaro Uribe por "traición a la patria".

Para vender un par de zapatos en Nueva York hay que derrotar nada menos que a la supereconomía exportadora china
Jorge Robledo, senador de la oposición

Para Robledo el TLC es una quimera. "Nos dicen: vengan y vendan en el mercado de Estados Unidos, que es el más grande del mundo, pero ocultan que en ese mismo mercado estamos vendiendo 200 países y que el 92 por ciento del mercado gringo se atiende por la propia producción norteamericana", afirma.

Y agrega que el país terminará obligado a vencer no sólo "al poderosísimo aparato económico de Estados Unidos, sino que para vender un par de zapatos en Nueva York hay que derrotar nada menos que a la supereconomía exportadora china".

Estabilidad en reglas de juego

Por su parte, Javier Díaz, presidente de la Asociación Colombiana de Comercio Exterior (Analdex), cree que, en términos generales, "el país gana con el TLC, porque tiene un contrato de estabilidad en las reglas del juego con su principal socio comercial".

Y hay sectores económicos claramente beneficiados, como las confecciones, las flores, los plásticos y los artículos de cuero.

Por esa razón hay empresarios contentos, como Víctor Perlman, de Joy Tech, una fábrica de confecciones que le da empleo a 500 trabajadores y que produce 40.000 piezas mensuales de ropa deportiva para Estados Unidos.

Cultivo de flores colombianas.
Los productos serán afectados de distintas maneras.

"En esta empresa los efectos son muy beneficiosos. El TLC nos permitirá exportar durante muchos años más la clase de prendas que hemos venido exportando bajo el régimen actual (un arancel cero, gracias a un acuerdo que periódicamente era renovado por el Congreso de Estados Unidos)", dice.

Díaz cree que las exportaciones de confecciones colombianas ¿que el año anterior sumaron 484 millones de dólares- podrían llegar a triplicarse con el TLC.

Perjudicados

Pero, al mismo tiempo, el dirigente gremial admite que otros sectores -que estaban muy protegidos- se pueden ver perjudicados por el TLC.

Entre esos sectores están el arroz, el trigo, el maíz, el azúcar, la avicultura, la ganadería vacuna y la porcicultura.

"Van a resultar perdedores, no porque desaparezcan, sino porque ahora van a tener que ganar menos, trabajar más y competir más", señala.

Así lo reconoce Eduardo Beltrán, subgerente de Pollos La Granjita, una planta en Bogotá que emplea a 350 personas y que procesa 650 mil pollos al mes.

Beltrán está preocupado por la llegada de los cuartos traseros de pollo de Estados Unidos, que son muy baratos. "Definitivamente los bajos precios internacionales nos van a afectar y tendremos que trabajar muy duro para poder apostarle a costos bajos", le dice a la BBC.

Definitivamente los bajos precios internacionales nos van a afectar y tendremos que trabajar muy duro para poder apostarle a costos bajos
Subgerente de planta de pollos de Bogotá

El empresario guarda la esperanza de que cuando llegue el pollo de Estados Unidos este no sea tan barato y que el mercado prefiera el producto colombiano, "que sí sabe a pollo".

"Ya se ha visto en el mercado de México que este tipo de productos terminan no gustando al consumidor local y Colombia seguramente no será la excepción", agrega Beltrán.

Sobre otros sectores que pierden, Robledo es pesimista por la suerte de los productores de cerdo. "Van a arruinarse. Estados Unidos es el primer productor y primer exportador de carne de cerdo del mundo. Carne que sale fuertemente subsidiada no solo por los propios subsidios a la carne, sino porque también son cerdos alimentados con maíz. Y todos sabemos de los inmensos subsidios que Estados Unidos le brinda a su maíz", dice.

Díaz, en cambio, cree las cosas podrían cambiar si sigue creciendo en Estados Unidos la demanda por maíz para producir etanol que sustituya la gasolina en los automóviles. En esas condiciones, el precio del maíz se elevaría.

Pero eso, al igual que los efectos económicos del tratado, está por verse.



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