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Viernes, 7 de julio de 2006 - 22:41 GMT
Relaciones energéticas
Hernando Salazar
Bogotá

La visita de trabajo del presidente de Panamá, Martín Torrijos, a Colombia el viernes 7 de julio habría sido una más si no fuera porque dos días antes pasó por Bogotá el mandatario electo del Perú, Alan García, y un día después habrá en Venezuela un encuentro entre Álvaro Uribe y Hugo Chávez, al que también asistirá el mandatario panameño.

Pozo de petróleo en Venezuela
Los recursos energéticos están en el centro de la agenda regional y la visita de Torrijos.
No obstante las diferencias políticas de García y Uribe con Chávez, y las que pueda haber entre éste y Torrijos, a todos los mueve la economía y sobre todo la oferta y demanda de recursos energéticos.

En diálogo con la BBC, el ex ministro y experto internacionalista colombiano Fernando Cepeda Ulloa destaca que actualmente las relaciones entre todos los países pasan por el suministro de energía.

Las relaciones con Estados Unidos, con Venezuela, con los países del Cono Sur y con Centroamérica pasan por ahí. Por lo tanto, no es sorprendente que Torrijos venga a eso
Fernando Cepeda, internacionalista
"Las relaciones con Estados Unidos, con Venezuela, con los países del Cono Sur y con Centroamérica pasan por ahí. Por lo tanto, no es sorprendente que Torrijos venga a eso", dice Cepeda Ulloa.

Y recuerda que recientemente hubo una reunión en República Dominicana, donde varios presidentes de Centroamérica y el Caribe (incluido Uribe), discutieron sobre el proyecto de construir una gran refinería en la región, que costará US$6.500 millones.

Articulación regional

La experta Socorro Ramírez, del Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales de la Universidad Nacional, destaca que "lo energético está articulando muchas posibilidades regionales".

Presidente de Panamá, Martín Torrijos
Torrijos llega a Bogotá a hablar del Canal de Panamá y energía para su país.
Ramírez cita, por ejemplo, los acuerdos a que llegaron a finales del año anterior Uribe y Chávez, "pese a las tensiones que había entre los dos países y a sus opciones políticas tan distintas".

Esos acuerdos incluyen varias acciones. Una de ellas es la construcción del gasoducto binacional, por donde Venezuela recibirá inicialmente el combustible de Colombia, mientras puede sacar el suyo de los grandes yacimientos del oriente del país. Después, será Venezuela la que le venda gas a Colombia.

Los dos países también acordaron un mecanismo para vender gasolina a ambos lados de la frontera, lo cual significa un duro golpe para los contrabandistas y los grupos armados ilegales.

Lo energético está articulando muchas posibilidades regionales
Socorro Ramírez, Universidad Nacional
Al mismo tiempo, Venezuela, en medio de la bonanza petrolera, está impulsando ambiciosos proyectos energéticos en Sudamérica, entre ellos la construcción de un gasoducto que irá hasta la Patagonia (Argentina) y que costará US$25.000 millones.

Aunque Chávez y Uribe están en orillas ideológicas distintas, tienen buenas relaciones. A Venezuela le interesa una salida hacia el Pacífico, a través de Colombia.

Socorro Ramírez recuerda que se está considerando la construcción de un poliducto que pasaría por Colombia y por el cual Venezuela podría sacar petróleo hacia el Pacífico, específicamente hacia el mercado de China.

Más allá de CAN y Mercosur

Mientras, Torrijos viaja a Colombia y Venezuela en busca de gas y energía eléctrica.

El presidente electo de Perú, Alan García, y el presidente de Colombia, Álvaro Uribe
Perú y Colombia acordaron fortalecer la CAN, en la reciente visita de Alan García.
Desde hace algún tiempo, Colombia ha querido venderle grandes cantidades de gas a Panamá, pero no ha logrado establecer los mecanismos para hacerlo.

Venezuela, uno de los principales productores y exportadores de petróleo del mundo, se retiró de la Comunidad Andina de Naciones (CAN) en abril pasado, en protesta por la suscripción de tratados de libre comercio con Estados Unidos por parte de Colombia y Perú.

El martes pasado, Venezuela protocolizó su ingreso al Mercado Común del Sur (Mercosur), del que hacen parte Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay.

La entrada formal de Venezuela al Mercosur se hizo durante una cumbre en Caracas, a la que asistieron los presidentes de Argentina, Bolivia y Brasil.

El pragmatismo de los gobiernos encuentra en lo energético una base de sustentación
Socorro Ramírez, Universidad Nacional
Entre tanto, Alan García, que asumirá el poder el próximo 28 de julio, y que mantuvo un fuerte enfrentamiento con Chávez en la época de la campaña presidencial en Perú, está promoviendo el regreso del próspero Chile a la CAN, de la que este país se retiró hace 31 años cuando el bloque aún se llamaba Grupo Andino.

Ramírez dice que más allá de la suerte de la CAN y el Mercosur, "la perspectiva regional está más basada en integración física y en proyectos como la interconexión eléctrica y energética. El pragmatismo de los gobiernos encuentra en lo energético una base de sustentación".

Torrijos, hijo del fallecido general de izquierda y ex presidente Omar Torrijos, es un hombre de centro, que está interesado por despejar el abastecimiento de energía para su país.

Buenas relaciones

Mapa con el trazado del gasoducto.
Además del proyecto transguajiro, se planea un gasoducto atravesaría Suramérica de norte a sur.
El motivo oficial de su visita a Bogotá será explicar el ambicioso proyecto de ampliación del Canal de Panamá, que costará más de US$5.000 millones, que debería concluir en el año 2014 y que les interesa a todos los países vecinos.

De hecho, buena parte de las importaciones y exportaciones de Colombia pasa por esa vía acuática, pues llega o sale de Buenaventura, el principal puerto sobre el Pacífico.

Pero Torrijos también aprovechará su visita al presidente Álvaro Uribe para avanzar en las conversaciones para establecer la interconexión eléctrica entre Colombia y Panamá.

"Colombia es una potencia energética y de alguna manera se niega a aceptarlo. Nosotros tenemos gas, carbón, petróleo y energía eléctrica", subraya Cepeda Ulloa.

Además, el presidente panameño discutirá con Uribe temas de la agenda bilateral, como los problemas de seguridad en la frontera con Colombia, donde hay presencia de grupos guerrilleros y de narcotraficantes, así como la situación de los desplazados colombianos en su país.

Sin embargo, una alta fuente del gobierno colombiano que habló con la BBC dijo que las relaciones colombo-panameñas pasan por "un buen momento" y destacó la cooperación entre las autoridades.

Colombia es una potencia energética y de alguna manera se niega a aceptarlo. Nosotros tenemos gas, carbón, petróleo y energía eléctrica
Fernando Cepeda Ulloa, ex ministro colombiano
Los dos presidentes y sus equipos también hablaron de otros temas, como el ingreso pleno de Colombia al plan Puebla Panamá, un programa de desarrollo e integración económica regional en el que participan todos los países de Centroamérica y México.

Si Colombia ingresa al Plan Puebla-Panamá, cobrarían vigencia temas como la construcción de la carretera panamericana, que uniría a Estados Unidos con Argentina, pero que está interrumpida en Colombia en la zona del llamado Tapón del Darién, en la frontera entre Colombia y Panamá.

Aunque a la carretera panamericana se han opuesto grupos ecologistas, por el impacto que tendría en las selvas tropicales del Darién, el presidente Álvaro Uribe ha sugerido que se haga una carretera cerca de la Costa. Pero el tema no ha avanzado.

El sábado, Torrijos y Uribe viajaron a la zona de Maracaibo, Venezuela, donde se encontraron con Chávez en la ceremonia de iniciación de las obras del gasoducto que llegará hasta Colombia.



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