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Martes, 4 de julio de 2006 - 14:28 GMT
Mercosur: "ni agonizante ni exultante"
Refinería de petróleo Paraguana, Caracas, Venezuela.
Venezuela es el sexto productor de petróleo en el mundo.
Este martes, Venezuela se convierte en el primer país que ingresa al Mercado Común del Sur -Mercosur- desde que se creó el bloque.

Con la inclusión venezolana, el pacto económico integrado por Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay incluirá el 65% de la población de Sudamérica y representará el 78% del Producto Interno Bruto de América Latina.

En diálogo con la BBC, Carlos Álvarez, presidente de la Comisión de Representantes Permanentes del Mercosur y ex vicepresidente de Argentina, negó que el bloque esté en crisis y defendió la importancia del ingreso de Venezuela.

La siguiente es la entrevista que Luis Fernando Restrepo, presentador del programa BBC Mundo Hoy, le hizo a Álvarez.


¿Cuál es la importancia del ingreso de Venezuela al Mercosur?

Es un hecho muy singular e importante porque es el primer país que se incorpora como miembro pleno al Mercosur desde su creación.

En segundo lugar, se incorpora la tercera economía en importancia en Sudamérica. Se incorpora el sexto productor de petróleo a nivel mundial y el país que tiene más reservas de petróleo y de gas en toda América.

¿Pero qué significa la llegada de Venezuela a un Mercosur en el cual países como Uruguay y Paraguay han mostrado su descontento y su intención incluso de iniciar tratados con otros países y en algún momento han llegado a mencionar la posibilidad de abandonar el bloque comercial?

Sería realmente imposible pensar que estando juntas las tres economías más fuertes de Sudamérica no puedan contener a los países de menor desarrollo relativo.

Por eso, en este caso, la incorporación de Venezuela permite fortalecer el combate contra las asimetrías y creo que despejaría el tema de los posibles acuerdos comerciales o TLC, que finalmente conspiran contra la idea de mercado común, como muestra lo que está pasando en la Comunidad Andina.

Pero algunos dicen que la llegada de Venezuela al Mercosur podría debilitar la posibilidad del bloque o de los países individualmente de establecer acuerdos comerciales con Estados Unidos, país con el cual Venezuela es como el agua y el aceite, o con la Unión Europea?

Como el agua y el aceite... quizás en el posicionamiento de la política exterior venezolana, pero no en términos económicos, porque una gran parte de la producción de Venezuela se vende en EE.UU. y el intercambio es muy importante y muy fuerte.

Pero el Mercosur no tiene por qué contar con gobiernos que piensen absolutamente igual y ningún país va a exportarle a otro su visión.

Yo no creo que los procesos de integración dependan del signo ocasional de los gobiernos, yo creo que se integran Estados.

Señor Álvarez, pero algunos han mostrado su preocupación por una posible influencia de Venezuela dentro del Mercosur con su poder energético, como usted ya lo ha dicho, y que podría utilizar estas reservas de gas y petróleo para ejercer su poder y estrategia dentro del Mercosur...

Al contrario, yo creo que la potencialidad petrolífera y gasífera de Venezuela tiene que ayudar a construir más autonomía relativa en nuestra región y tiene que ayudar a darle un desarrollo sustentable en el tiempo, porque cualquier economía que crece necesita abastecerse o demostrar que tiene resuelta la ecuación energética.

Y creo que también el Mercosur también es la garantía de la consolidación democrática de la región, de los procesos democráticos. El Mercosur es la experiencia más de construcción de un bloque en la región desde los orígenes, pero con sus problemas, con sus crisis, con las demandas insatisfechas de los países de menor desarrollo.

También otros dicen que el Mercosur no ha cumplido con las metas comerciales que pretendía...

Lógico, porque está compuesto por países que han sufrido crisis muy agudas.

El Mercosur no está ni agonizante, como decían algunos medios cuando se daban estos debates, ni tampoco exultante por el ingreso de Venezuela.

En un club que está en crisis, en un club que está por quebrar, nadie se quiere hacer socio de ese club.



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