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Jueves, 1 de junio de 2006 - 08:32 GMT
OPEP: grandes y pequeños

Ana Angarita
BBC Mundo, Caracas

Anuncio de la reunión extraordinaria de la OPEP
La OPEP, fue fundada en 1960 y cuenta con 11 miembros.
Los 11 miembros que integran la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) se reúnen este jueves en Caracas para acordar si alteran o mantienen las actuales cuotas de producción petrolera.

La reunión extraordinaria de la OPEP se realiza en el marco de un precio del petróleo que ha alcanzado niveles históricos, con un barril que se ubica aproximadamente en US$70.

Factores como la incertidumbre geopolítica en países como Irán y Nigeria y la inmensa sed energética de China e India han contribuido a los altos precios del crudo en los mercados mundiales.

La OPEP, fundada en 1960, controla en estos momentos 40% de la producción petrolera mundial.

El poder que tiene la organización en la fijación de los precios del petróleo ha servido de imán para que algunos países productores de crudo hayan mostrado interés en unirse al cartel.

Ecuador deshoja la margarita

En conversación con BBC Mundo, el secretario general interino de la OPEP, Mohammed Barkindo, adelantó que Sudán y Angola -que ya son países observadores- estarían interesados en formar parte del club.

El presidente de Venezuela Hugo Chávez, se reúne con representantes de la OPEP
El presidente venezolano, Hugo Chávez, se reunió con los representantes de los países miembros.
En América Latina parece haber interés de algunos países como Ecuador y Bolivia para unirse al cartel.

Aunque en la prensa se habla de una posible reincorporación de Ecuador a la OPEP, Barkindo señaló que no se ha recibido una petición formal de ese país para unirse a la organización que dejó en 1992.

Sin embargo, el ministro de Energía de Ecuador, Iván Rodríguez, anunció que su país estudia formar parte nuevamente de la OPEP.

"Estamos analizando regresar a la OPEP, pero todavía no hay una decisión final", dijo Rodríguez.

La incorporación o no de Ecuador al cartel será una decisión estratégica para ese país.

Quito analiza en este momento los altos precios del petróleo e intenta buscar de qué manera puede cerciorarse de que el barril de petróleo se seguirá cotizando a un precio adecuado para sus intereses.

Ventajas y desventajas

Pero en una organización donde se tiende a beneficiar a los grandes productores como Arabia Saudita, ¿qué ventajas representa para un pequeño productor formar parte del cartel?

Si bien es cierto que Ecuador es un país que puede no tener mucha fuerza en el ámbito petrolero internacional, su retorno a la OPEP puede fortalecer el cartel
Enrique Álvarez

Según el analista de la consultora IDEAglobal de Nueva York, Enrique Álvarez, "si bien es cierto que Ecuador es un país que puede no tener mucha fuerza en el ámbito petrolero internacional, su retorno a la OPEP puede fortalecer el cartel. Ecuador puede asegurarse así de manera directa -al participar en la toma de decisiones y la fijación de precios- que continuarán de esa forma".

No obstante, según el analista petrolero de la consultora Cambridge Energy Research Associates, Enrique Sira, unirse a la OPEP tiene sus desventajas para Quito.

A Ecuador le convendría más no adherirse al cartel y optar por maximizar su producción de manera independiente, racionalizar sus reservas y así no verse restringido al tener que cumplir con cuotas impuestas por la OPEP mientras se beneficia igualmente de los altos precios en el mercado mundial
Enrique Sira
Sira asegura que Ecuador tiene reservas probadas de aproximadamente 4.600 millones de barriles y un bajo nivel de producción en comparación con el mercado mundial.

"A Ecuador le convendría más no adherirse al cartel y optar por maximizar su producción de manera independiente, racionalizar sus reservas y así no verse restringido al tener que cumplir con cuotas impuestas por la OPEP mientras se beneficia igualmente de los altos precios en el mercado mundial".

Sin embargo, según Álvarez, también podría haber una motivación política en la reincorporación de Ecuador al cartel.

Venezuela -el único país latinoamericano miembro de la organización- firmó varios acuerdos energéticos con Ecuador recientemente. Durante una visita a Quito esta semana, el presidente venezolano, Hugo Chávez, dijo que apoyaría el ingreso de Ecuador a la OPEP.

"Venezuela quiere potencialmente aumentar su esfera de influencia en la OPEP. Para ello busca atraer a nuevos miembros para contrarrestar la influencia de Arabia Saudita. Ese país se inclina por una mayor producción para lograr una estabilidad en los precios. Entretanto, Venezuela busca recortar producción para que los precios se mantengan por encima de los US$50 el barril", expresó Álvarez.

Bolivia con una ambición

En el caso de Bolivia, el país andino asiste a la reunión como observador luego de nacionalizar su industria energética.

El presidente boliviano Evo Morales ha anunciado que aspira a formar parte del club de países petroleros en el futuro. "Antes de la nacionalización era absolutamente imposible soñar siquiera en que Bolivia fuera parte de la OPEP", aseguró el ministro de Hidrocarburos de Bolivia, Andrés Solíz Rada.

Campo petrolero
Podrían ingresar nuevos miembros a la OPEP.
La posible incorporación de Bolivia al cartel de la mano de su aliado Hugo Chávez es vista como un caso atípico por los analistas.

"Bolivia no es un exportador neto de crudo ni de derivados del petróleo. Bolivia tiene unas reservas probadas de crudo que ascienden a 400 millones y su producción es principalmente para consumo interno", expresó Sira.

Para Álvarez la incorporación de Bolivia tendría una motivación política debido a su reducido papel para influenciar los precios del petróleo dentro de la organización.

El ingreso de nuevos integrantes a la OPEP se efectúa sobre parámetros de reservas probadas de petróleo y capacidad de producción.

En términos económicos, el interés de los países pequeños por integrar la OPEP estaría incentivado por la coyuntura actual en donde sus miembros -que están produciendo a plena capacidad- no impondrían cuotas de producción a los nuevos integrantes.



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