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Viernes, 5 de mayo de 2006 - 15:45 GMT
Cultivando vida salvaje
Helen Briggs
BBC

Granja de Upton (Inglaterra)
La granja de Upton, en Oxford, es pionera en la conservación de aves.
Un ave vuela hacia el cielo sobre los límites del condado de Oxford, en Inglaterra, trinando y piando hasta que se transforma en un mero punto negro contra el cielo azul.

"Es una alondra", dice Marek Nowakowski en un susurro. "Escuche, son dos alondras".

Estamos caminando por lo que no parece más que un enmarañado campo en los límites de la granja Upton, cerca de Banbury.

En realidad, es un sitio arqueológico antiguo, donde el ejército del Rey Carlos se enfrentó contra las tropas de Essex en 1642 en la batalla de Edgehill, que marcó el inicio de la Guerra Civil Inglesa.

Hoy, el campo -extenso y plano- ha permanecido sin cultivar para preservar el lugar y promover el regreso de vida salvaje al lugar. Upton Farm es una de las 80 granjas de conservación que existen en el Reino Unido, que "cultivan" vida salvaje además de los cultivos tradicionales.

Alrededor de 10% de la tierra es usada para proveer un hábitat natural y alimento para los animales y aves que una vez habitaban en todo el paisaje británico.

"Los cultivos de conservación realmente ha aprovechado de cerca de 30 años de creación de hábitat", explica Nowakowski, consultor ambiental de la Farmed Environment Company.

"Supongo que en su manera más simple, si algo crece desde el suelo y necesita ser cuidado, lo podemos llamar un cultivo".

"Eso podría ser un cultivo de trigo, destinado a ser pan; podría ser un cultivo de trébol destinado a ser alimentos de abejorros".

"Lo que hacemos en las granjas de conservación es usar la ciencia que se ha desarrollado para apuntalar un protocolo que afirma que si uno siembra al ritmo adecuado, uno estará desplegando el tapiz de oportunidades para la vida salvaje que existía hace 20, 40, 50 o cien años".

Amenaza a aves en granjas

Rob Allan, el jefe de la granja, nos lleva al borde de un campo que ha sido sembrado con una mezcla de cereal, coles, mijo y forraje de rabanito, para proveer a las aves con alimento invernal.

Marek Nowakowski (izquierda) y Rob Allan.
Según Nowakowski (izquierda) lo que hacen es desplegar el tapiz de oportunidades para la vida salvaje.

Las plantas han sido picoteadas por las aves en busca de comida durante un invierno particularmente frío.

El número de aves en zonas de granja ha disminuido un promedio de 50% en Inglaterra entre mediados de los '70 y principios de los '90.

Los cultivos de conservación tienen como objetivo lograr que las aves y otros animales salvajes vuelvan a las granjas, y lo hace ofreciéndoles alimento y refugio.

El incentivo de los granjeros en gran parte económico: obtienen subsidios por los cultivos que llevan a cabo en sus granjas.

"Para mí, los cultivos de conservación implican que obtengo un bono por los cultivos que vendo y también 'revive' a la granja en términos de vida salvaje", afirma Allan.

"Usamos 10% de la superficie para generar hábitat salvajes y luego los cultivamos intensamente para incrementar el número de especies presentes".

Para el granjero, esto implica más trabajo: delineando márgenes, sembrando alimento para las aves e instalando cajas para búhos y otras aves.

Pero, afirma Allan, se ha notado la diferencia en términos de la vida salvaje que ha regresado a la granja.

"Ahora lo notamos mucho más, porque lo estamos buscando", afirma.

"Obviamente, estaban ahí antes, pero ahora hay un número mucho mayor, y tenemos gente que nos llama y nos dice que ha visto búhos en determinados lugares. Realmente, todo se termina uniendo".

Vínculo con la tierra

Las granja de Upton cubre 800 hectáreas, compuesta de 480 hectáreas de tierra fértil, 200 hectáreas usadas para pastoreo de ovejas, y el resto, puro bosque.

Sus cosechas de conservación -avena, trigo y cebada- son destinados a la empresa de alimentos Jordans.

Alimento para aves en el margen de una granja.
Alimento para aves en el margen de una granja.

Bill Jordan, presidente de W Jordan Cereals, cree que los procesadores de alimentos tiene un vínculo inevitable con la industria del cultivo y deberían trabajar para preservar la vida salvaje, el ecosistema y la calidad de las granjas.

"Muchos granjeros se están dando cuenta de que si avanzan con cultivos intensivos, en pocos años no van a lograr tener el hábitat y el ecosistema que solían apoyar", afirma.

No se niega que hay un motivo comercial de parte de la compañía, apelando a la consciencia de respeto por el medio ambiente de algunos de sus consumidores. Como lo explica Jordan, "el lugar de proveniencia de los ingredientes se ha transformado en un tema muy importante para los consumidores".

"Hoy hay muchísima gente que está interesada en saber de dónde vienen sus alimentos, cómo fue cultivado, y si fue o no hecho beneficiando a la vida salvaje que nos rodea", explica.

Influencia del consumidor

Jordans fue pionera en adoptar la etiqueta de "Grado de Conservación", basándose en investigaciones hechas por la Sociedad Real de Protección de las Aves.

El funcionario a cargo de las política agrícolas, Harry Huyton, afirma que ha logrado un estatus similar a otras etiquetas conocidas por certificar respeto por el medio ambiente.

"Reconocemos que el Grado de Conservación puede beneficiar a la biodiversidad y beneficiar al medio ambiente", afirma.

"Hace falta que los granjeros tomen determinadas acciones que, ha sido demostrado, benefician a las aves y a la biodiversidad".

"Sí, puede ser que Jordans lo haga por razones comerciales, pero si los consumidores lo compran, más tierra será transformada en hábitat para vida salvaje".



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