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Miércoles, 19 de abril de 2006 - 22:06 GMT
Pekín al estilo Harley Davidson
Daniel Griffiths
BBC, Pekín

Motociclista chino.
Los nuevos ricos chinos intentan seguir el llamado "sueño americano".
En la radio del taxi conducido por Peng Xingfa sonaban "blues" mientras recorríamos las calles de la congestionada capital china, Pekín.

En el punto más álgido de la Guerra Fría esa música habría sido prohibida. China y Estados Unidos eran acérrimos enemigos.

Pero aunque ya ha pasado el tiempo, Peng todavía parece un poco suspicaz.

"Las relaciones entre nuestros dos países no son malas", me dice.

"Es sólo que a EE.UU. le gusta verse como el número uno del mundo. Usa su poder militar contra otros países en vez de utilizar medios pacíficos".

Durante la Guerra Fría, el presidente Mao Zedong, consideró a EE.UU. como su mayor rival y a la Unión Soviética como su mejor aliado.

Pero cuando las relaciones entre Pekín y Moscú se enfriaron, hacia finales de los años 60, China se volcó hacia Washington.

El presidente Richard Nixon hizo su histórica visita a China en 1972.

Los "nuevos ricos"

Hu Jintao.
Casi un tercio de las exportaciones chinas van a Estados Unidos.
Desde aquel entonces las actitudes han cambiado, especialmente entre los "nuevos ricos" chinos.

Asi es que para averiguar más sobre esta transformación, mi primera parada en el taxi fue la sala de ventas de Harley Davidson.

Al llegar encontré de inmediato a unos clientes mirando las icónicas motocicletas estadounidenses.

El jefe del local, Hollis Chao, me mostró su modelo favorito: una gigantesca moto de colores rojo y morado con mucho cromo y cuero por todas partes.

Valía nada más que US$50.000.

Chao me dijo que los clientes quieren que su motocicleta sea un "símbolo de éxito", pero también la consideran una forma de acceder a su propio trozo del "sueño americano".

Asi es que los mayores consumidores chinos quieren tener el estilo de vida estadounidense, pero al mismo tiempo, están ganando mucho dinero al hacer negocios con ese país.

No por nada el comercio entre EE.UU. y China está avaluado en cientos de miles de millones de dólares y casi un tercio de todas las exportaciones chinas se van a Washington todos los años.

La dura competencia

Zhou Chi director de Shanghai Airlines y Glenn Tilton, director de United Airlines .
Las firmas chinas intentan competir en el mercado estadounidense.
Una de las compañías que espera ingresar al mercado estadounidense es Aigo.

Produce una nueva generación de productos de alta tecnología, como por ejemplo, los reproductores de música MP4.

Ya es una compañía grande en China y este año sus ejecutivos esperan entrar al mercado estadounidense.

Jennifer Kung, ejecutiva de Aigo, dice que los planes apuntan a mejorar las ganancias, pero también a obtener prestigio.

"Cuando pensamos en el mercado internacional, realmente estamos pensando en EE.UU.".

"Y lo mismo creen muchas compañías tecnológicas en China", agrega.

Pero ese deseo de llegar a EE.UU. ya está causando algunos problemas.

La molestia por el "yuan"

Presidente chino Hu Jintao con su esposa en Estados Unidos.
La visita de Hi Juntao se produce en momentos de gran inquietud por el tipo de cambio chino.
Hay una fuerte molestia en Washington por el creciente déficit comercial con Pekín.

Políticos estadounidenses aseguran que la moneda china, el yuan, esta devaluada, dando una "injusta ventaja" a las exportaciones chinas.

También están molestos por los altos niveles de piratería de propiedad intelectual en China.

Pero Shi Yinhong, un experto en relaciones internacionales que vive en Pekín, cree que pese a las diferencias hay muchas cosas en juego para ambos países.

"En términos económicos EE.UU. tiene una relación muy importante con China y éste país depende del comercio con Washington y de la inversión estadounidense. Pero por otro lado, EE.UU. también depende del mercado chino".

Sin embargo, Yinhong piensa que las autoridades chinas están sintiendo la presión que existe en este momento.

"Creo que ellos se están preocupando porque -para bien o para mal- EE.UU. se ha estado quejando mucho y hasta se ha enojado un poco".

"Este tipo de sentimientos podrían provocar la creación de leyes de protección contra China que eventualmente dañarían la economía de este país".

Los temas políticos

Compañía china de productos textiles
Sigue creciendo la dependencia entre las dos economías.
Pekín también teme que Washington decida intervenir en cualquier disputa sobre el futuro de Taiwán.

El gobierno chino considera que Taiwán es parte de su país y ha amenazado con el uso de la fuerza si la isla declara formalmente su independencia.

Tao Wenzhao, experto internacional, confirmó que China todavía tiene ciertos recelos.

"Mucha gente cree que EE.UU. intenta contener a China, o al menos de equilibrar su poder".

Pero al mismo tiempo, dice Wenzhao, hay un creciente comprensión de que los dos países son cada vez más interdependientes.

"Las sospechas mutuas existen, pero estamos aumentando nuestra confianza. Pese a que tenemos diferencias, la relación está en el camino correcto".

"Nuestros presidentes pueden discutir abiertamente cualquier tema e impulsar la relación hacia adelante", agrega Wenzhao.

Al regresar en el taxi a través de las nocturnas calles de Pekín -pasando un McDonalds y un Starbucks- está claro que las cosas han cambiado abruptamente en las últimas tres décadas.

Los vínculos entre estos dos países se han transformado en una mezcla de cooperación y competencia.

Pekín y Washington saben que sus futuros están interconectados.

El real desafío ahora es que esta compleja relación se mantenga.



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