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Miércoles, 29 de marzo de 2006 - 13:33 GMT
La guerra de la manzana
Los Beatles
Los Beatles fundaron Apple Corps en 1968 para controlar su producción.
La compañía disquera de los Beatles, Apple Corps, se enfrenta este miércoles a la empresa informática Apple Computer en el Tribunal Superior de Londres por el uso del nombre y el logotipo de la manzana para promover productos musicales.

Según la empresa británica, establecida por los Beatles en la década de los años 60, la firma estadounidense Apple Computers rompió un acuerdo judicial de 1991 en el que se comprometió a no involucrarse en el negocio musical.

Apple Computer abrió la primera tienda electrónica de música iTunes en 2003 y actualmente es líder del mercado de venta de canciones a través de la Internet.

El servicio iTunes permite a los usuarios descargar música de la red de redes directamente a computadores o reproductores digitales portátiles, pagando US$0,99 por pieza.

Tres millones de canciones son bajadas a diario a través de iTunes.

Apple Corps, que tiene el derecho de las canciones del famoso conjunto de rock y pop, busca reinstaurar el acuerdo de 1991 y obtener compensación por los daños financieros.

Cortes Reales

Productos iPod de Apple Computers
Apple Computer es líder del mercado de venta de canciones a través de la Internet.
El caso será planteado ante el juez Martin Mann en las Cortes Reales de Justicia de Londres, tras ser rechazada en 2004 una solicitud de Apple Computer para que la disputa fuera ventilada en California.

"Desafortunadamente, Apple y Apple Corps tienen ahora interpretaciones contrarias de este acuerdo y necesitarán pedir a una corte que resuelva esta disputa", dijo Apple Computer cuando el caso fue planteado por primera vez en septiembre de 2003.

La empresa británica Apple Corps, propiedad de los ex Beatles, Paul McCartney, Ringo Starr y las viudas de John Lennon y George Harrison, fue fundada en 1968 y desde entonces utiliza el símbolo de la manzana.

Apple Computer fue fundada en California en 1976 por Steve Jobs y Steve Wozniak y revolucionó el mundo de las computadoras personales.

El logotipo de la firma estadounidense es una manzana con una mordida en el lado, mientras que la casa disquera es representada por una manzana completa.

Conflicto potencial

En 1980, el ahora fallecido Beatle George Harrison vio un anuncio de Apple Computer en una revista británica, e identificó un conflicto potencial sobre los derechos de marca.

Paul McCartney
Se afirma que la idea del nombre de Apple Corps fue de Paul McCartney.
La empresa siempre ha negado que uno de sus fundadores, grandes admiradores de los Beatles, se inspiraran en la disquera británica para bautizar su firma.

"No existe conexión alguna", ha asegurado un portavoz. "Ellos querían que su compañía saliera primero que Atari en la guía telefónica".

Tras muchas discusiones, ambas empresas firmaron un acuerdo en noviembre de 1981 para compartir el uso de la marca "Apple".

Apple Computer podía utilizar su nombre y logotipo solamente en el negocio de la computación, mientras que los Beatles podían hacerlo en el mundo del entretenimiento.

Sin embargo, a mediados de los años 80, Apple Computer comenzó a desarrollar computadores con capacidad de almacenar y reproducir sonidos, por lo cual, en 1987, trató de renegociar con los Beatles para lograr un acuerdo menos limitado.

El impasse

Las conversaciones entre ambas firmas se vieron interrumpidas en enero de 1988, cuando Apple Computer activó el MIDI (Interfaz Musical Digital, en sus siglas en inglés), que permite a los usuarios crear, grabar y editar música en sus computadores.

iTune, Segunda Generación
Apple afirma que el servicio por internet de iTunes viola el acuerdo de 1991.
Cuando la compañía se negó a retirar del mercado sus productos con el MIDI instalado, Apple Corps los demandó por incumplimiento del acuerdo de 1981.

Después de más de dos años de enfrentamiento legal, ambas empresas llegaron a un acuerdo. No se sabe con certeza, pero se cree que Apple Computer pagó unos US$30 millones a la disquera.

Durante más de 10 años el asunto parecía solucionado. Sin embargo, en abril de 2003, Apple Computer activó su servicio iTunes.

A los 16 días del lanzamiento, la empresa vendió por internet más de dos millones de canciones (a US$0,99 por unidad), y el negocio sigue creciendo.

En septiembre de 2003, poco después del nacimiento de iTunes, la disquera Apple Corps declaró que la compañía de EE.UU. había violado nuevamente el acuerdo de derechos de marca suscrito con ellos.



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