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Domingo, 26 de marzo de 2006 - 14:44 GMT
La guerra de los DVD
Will Smale
BBC News

DVDs arrendados por internet.
Los servicios por internet pagan el costo de envío y regreso del DVD.
Una gigantesca revolución está cambiando la forma en que la gente arrienda DVDs. Todo indica que Blockbuster, la histórica compañía líder del mercado tendrá que trabajar tiempo extra para competir con sus rivales.

Durante el último año se ha producido una explosión en la popularidad del arriendo de DVDs por internet.

La mayoría de los proveedores ofrece un servicio similar: por un valor fijo mensual, los videos elegidos en un sitio web llegan a la casa del cliente a través del correo, quien luego los devuelve usando un sobre que tiene incluido el costo del envío.

No hay que caminar a la tienda de DVDs, no hay que pagar por la cantidad de películas arrendadas, o por el uso del correo para devolverlas.

El cliente maneja su cuenta en internet y simplemente agrega los títulos de las nuevas películas que desea ver.

La diferencia es que como no hay limitaciones de almacenamiento como las de un pequeño local comercial, algunos proveedores europeos o estadounidenses ofrecen más de 50.000 películas para elegir.

Explosivo crecimiento

Sitio web de la firma británica  LoveFilm
La firma británica Lovefilm creció 530% en 2005.
Se estima que este tipo de servicio, que comenzó en el Reino Unido en 2004, podría llegar a ocupar casi dos tercios del mercado de renta de DVDs en ese país en 2009, según el grupo de investigación de mercado independiente Screen Digest.

Sólo una de las compañías británicas, Lovefilm, registró un crecimiento de 530% en 2005.

El éxito registrado en el Reino Unido no es un caso aislado, ya que la misma tendencia crece en Estados Unidos y otros países europeos.

Pero para la compañía multinacional basada en Dallas, Blockbuster, que ha dominado la industria desde los días de los video casettes en la década de los 80s, la nueva forma de arrendar los DVDs se ha transformado en un verdadero dolor de cabeza.

Sin embargo, Blockbuster ahora cuenta con su propio servicio de arriendo de DVDs por internet.

Pero las voces críticas señalan que la firma ha reaccionado lentamente y ha tenido que luchar por abrirse un espacio en la venta electrónica de películas junto a la firma líder en EE.UU., Netflix.

Pero a diferencia de sus nuevos competidores, Blockbuster cuenta con una red de decenas de miles de locales en todo el mundo.

Y mientras los nuevos actores operan desde anónimos almacenes con bajos costos operativos, Blockbuster tiene que pagar por sustentar la red física de distribución.

Simbiosis

Local comercial de Blockbuster en Dallas, EE.UU.
El precio de las acciones de Blockbuster ha disminuido.
Pero Blockbuster ve las cosas de otro modo. Asegura que en el futuro habrá una "simbiosis" entre las tradicionales tiendas y las operaciones en línea, pero enfrenta el desafío de convencer a los inversionistas.

El problema es que el último año el precio de sus acciones ha disminuido a la mitad.

Y mientras firmas británicas como Video Island o Lovefilm declaran que el número de suscriptores es de 200.000 y 120.000 respectivamente, Blockbuster dice que no puede revelar sus cifras.

"El arriendo de DVDs por internet no es un cohete espacial, pero es uno de los grandes nuevos servicios que son muy convenientes, que realmente mejoran la vida de las personas", dice Simon Morris, director de marketing de Lovefilm.

"Estamos enviando más de un millón de despachos al mes", precisa.

Negocios complementarios

Bodega de Lovefilm
Los nuevos competidores operan desde grandes bodegas.
Alistair MacRow, director de Blockbuster Online en el Reino Unido, destaca la cantidad de premios que la compañía ha recibido por la calidad del servicio que ofrece.

"Creo que invertimos más dinero en nuestro servicio y tenemos más copias de cada película que otros proveedores".

"Y estamos muy orgullosos de ser uno de los líderes de este nuevo mercado", agrega.

MacRow insiste en que el negocio en internet complementará a los almacenes físicos.

"Para mucha gente no habrá forma de reemplazar la experiencia de caminar por la tienda y escoger personalmente el video".

Desde su perspectiva, las tiendas virtuales son fantásticas para quienes consumen gran cantidad de videos, pero no son la mejor opción para aquellas personas que arriendan películas con menos frecuencia y toman la decisión pocas horas antes de ir por ella.

"Hemos encontrado que la gente que empieza a arrendar videos por internet también sigue viniendo a nuestros locales".

Pero la caída en el precio a futuro de las acciones de Blockbuster muestra que cada vez son menos los inversionistas que apuestan por el arriendo de DVDs a la manera tradicional.

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