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Viernes, 24 de marzo de 2006 - 16:25 GMT
"Uruguay no desea abandonar el Mercosur"
Redacción BBC Mundo

Danilo Astori, ministro de Economía de Uruguay
Uno de los problemas más graves que tiene Mercosur es una conducta crecientemente bilateral entre Brasil y Argentina que perjudica a las economías pequeñas como la uruguaya y la paraguaya
Danilo Astori, ministro de Economía y Finanzas de Uruguay
Uruguay es uno de los dos socios menores del Mercosur, bloque económico que comparte con Argentina, Brasil y Paraguay, y que en los últimos tiempos ha sido centro de diversas controversias.

Por ello, el ministro de Economía y Finanzas uruguayo, Danilo Astori, dijo en visita a la BBC que su país buscará vínculos comerciales en otras partes del mundo.

Dialogó con Luis Fernando Restrepo del programa BBC Mundo Hoy sobre la integración regional, acuerdos de libre comercio con Estados Unidos y opinó sobre el conflicto con Argentina por la instalación de plantas de celulosa.


¿Qué lo trae por aquí?

Respondo a una invitación del gobierno del Reino Unido y aproveché la visita para recibir un premio que me adjudicño la revista The Banker, del grupo Financial Times, como el ministro de Economía del año 2006.

Ha tenido también varias reuniones. ¿Se están buscando otros rumbos?

Mercosur necesita muchos cambios que lo ayuden a mejorar. Uruguay no desea abandonar el Mercosur, desea que mejore
Hemos tenido una excelente agenda elaborada por el Foreign and Commonwealth Office, entrevistando a miembros del gobierno en lugares clave para nosotros como el Banco de Inglaterra y el Tesoro.

También hemos visto a importantes agentes del sector privado, como inversores y operadores del mercado de capitales.

Usted ha dicho a la prensa británica esta semana que Mercosur ya no brinda garantías a Uruguay. ¿Por qué?

Mercosur está pasando por un muy mal momento, en general, no sólo para Uruguay. Es un proyecto que está presentando dificultades muy serias. Por muchas razones.

Tanto la zona de libre comercio como la unión aduanera están funcionando de una manera muy imperfecta, muy incompleta, muy perforada. No hay coordinación de políticas económicas entre los cuatro países. Hay profundas asimetrías entre las economías mayores y las más pequeñas, entre Brasil y Argentina por un lado, y Uruguay y Paraguay por otro.

Hay un conflicto entre Uruguay y Argentina que realmente hiere los aspectos más esenciales de un proyecto de integración.

Se refiere al conflicto de las papeleras.

Exactamente. Es inconcebible que en un proyecto de integración un integrante bloquee a otro, es absolutamente contradictorio con el propio espíritu de la integración.

Yo creo que Brasil, que es el líder natural de este proyecto (Mercosur) por su tamaño, por su importancia, no termina de asumir este liderazgo, no parece muy entusiasta de asumir este liderazgo
Y es por esto que nosotros creemos que Mercosur necesita muchos cambios que lo ayuden a mejorar. Uruguay no desea abandonar el Mercosur, desea que mejore.

Pero para poder contribuir eficazmente a este mejoramiento nosotros creemos que Uruguay como país pequeño tiene que aumentar su poder de negociación, su capacidad de maniobra. Y ello a su vez exige una mucho más intensa inserción del país en el mundo en su conjunto.

¿Fue el tema de las papeleras lo que llevó a Uruguay a empezar a mirar hacia afuera de Mercosur?

No fue el tema de las plantas de celulosa. Eso fue simplemente un factor agravante. Mercosur funciona mal desde hace bastante tiempo y a nosotros nos parece además que una manera muy legítima de ir corrigiendo estas asimetrías es precisamente buscar un mejor lugar en el mundo en su conjunto, una mejor inserción sin abandonar el Mercosur. Hacer compatibles las dos cosas.

Mercosur funciona mal desde hace bastante tiempo y a nosotros nos parece además que una manera muy legítima de ir corrigiendo estas asimetrías es precisamente buscar un mejor lugar en el mundo en su conjunto
Repito. Para una economía muy pequeña como la uruguaya esta es una manera muy sólida de, si no corregir por lo menos atenuar las asimetrías respecto a las economías mayores.

Uno de los problemas más graves que tiene Mercosur es una conducta crecientemente bilateral entre Brasil y Argentina que perjudica a las economías pequeñas como la uruguaya y la paraguaya.

Por otra parte, yo creo que Brasil, que es el líder natural de este proyecto por su tamaño, por su importancia, no termina de asumir este liderazgo, no parece muy entusiasta de asumir este liderazgo. Piensa mucho más en su presencia en el mundo en su conjunto como jugador global que como líder regional.

Entonces, ¿qué puede hacer un país como Uruguay? Tiene que mejorar su presencia en todo el mundo lo cual a su vez lo va ayudar para contribuir más eficazmente a solucionar los problemas de Mercosur.

Tiene que ser compatible una cosa con la otra.

Ustedes han comenzado a tantear diferentes proyectos, uno de ellos sería la firma de un Tratado de Libre de Comercio (TLC) con Estados Unidos, un TLC que en otros países sudamericanos ha creado mucha controversia.

En Ecuador hay bloqueo de carreteras, en Colombia algunos sectores como el avícola se quejan abiertamente. ¿Cree que acercándose a Estados Unidos su gobierno sí estaría reflejando lo que los electores del actual gobierno quieren?

Es que nuestro acercamiento no apunta solamente a Estados Unidos, apunta al mundo en su conjunto.

Estados Unidos sólo le compra a Uruguay mucho más que Argentina y Brasil juntos. Entonces, ¿cómo se puede desconocer esta realidad?
Quizá el tema del acercamiento a Estados Unidos genere controversia, pero nosotros estamos proponiendo acercarnos no sólo a Estados Unidos sino también a Europa, al Reino Unido, a China, a India, para poner algunos ejemplos.

Uruguay tiene que diversificar si propuesta de integración internacional, porque cuanto más diversificada está, más poderoso se hace un país pequeño.

Pero siendo realistas, el acercamiento a Estados Unidos sería el más factible, al menos en una primera etapa.

Creo que son todos igualmente factibles. La gran diferencia es que Estados Unidos es nuestro principal cliente ya, y esa es una realidad que no se puede desconocer. Estados Unidos le compra a Uruguay aproximadamente el 24%, esto es casi la cuarta parte de todas sus exportaciones.

Estados Unidos sólo le compra a Uruguay mucho más que Argentina y Brasil juntos. Entonces, ¿cómo se puede desconocer esta realidad?

¿Pero están todos de acuerdo con esto en el gobierno? ¿Cree usted que el ala más radical estaría de acuerdo con un TLC con Estados Unidos?

Hay una cosa en la que todos estamos de acuerdo. Y es lo que tenemos que hacer desde ya, que es mejorar nuestras relaciones comerciales y de inversión con Estados Unidos. En eso estamos todos de acuerdo.

Hay una cosa en la que todos estamos de acuerdo (en el gobierno uruguayo). Y es lo que tenemos que hacer desde ya, que es mejorar nuestras relaciones comerciales y de inversión con Estados Unidos. En eso estamos todos de acuerdo
Si esto nos lleva en el futuro a un tratado de libre comercio lo veremos. Lo que tenemos que hacer ahora es negociar mejor comercio y mejor inversión.

Desde el punto de vista de la inversión, Uruguay ha suscrito un tratado de protección de inversiones con Estados Unidos, que recibió un apoyo unánime de todo el país y en particular un apoyo unánime de las fuerzas que están en el gobierno.

Desde el punto de vista del comercio, vamos a iniciar ahora una negociación el 3 y el 4 de abril, poniendo en funcionamiento una comisión de inversiones y comercio Uruguay-Estados Unidos, prevista en el tratado que acabo de mencionar.

Desde el punto de vista del comercio, vamos a iniciar ahora una negociación el 3 y el 4 de abril, poniendo en funcionamiento una comisión de inversiones y comercio Uruguay-Estados Unidos
Y en el mes de mayo vamos a visitar Estados Unidos con el presidente de la República, allí ya tenemos agendada una entrevista con el presidente Bush el 3 de mayo.

Y aprovecharemos esa instancia concreta para seguir avanzando. Si esto nos lleva en el futuro a un tratado de libre comercio lo veremos. Lo importante es avanzar en la mejora del comercio y en eso estamos todos de acuerdo.

¿Y por qué cambió la posición de Uruguay? Hace algunos meses estuvo entre los países que estuvieron en contra de aproximarse al ALCA. ¿Por qué este cambio?

Uruguay nunca ha descartado negociar un ALCA con los Estados Unidos. Sólo que, al igual que otros países de América Latina, entiende que sería muy bueno negociar un proyecto como el ALCA colectivamente, para que los países de América Latina colectivamente defiendan con mayores posibilidades sus intereses. Eso es diferente al trabajo que estamos haciendo ahora para nuestro comercio con Estados Unidos.

Varios países han comenzado a hacer sus tratados con Estados Unidos. ¿Dónde está la colectividad?

El tratado de libre comercio es sólo una herramienta posible, el comercio se puede mejorar con o sin tratado de libre comercio
Yo respeto mucho el camino que han seguido otros países, incluso nosotros mismos queremos mejorar nuestra inserción comercial en Estados Unidos y cada país tiene derecho de hacerlo. El tratado de libre comercio es sólo una herramienta posible, el comercio se puede mejorar con o sin tratado de libre comercio.

Cuando yo hablo de negociación colectiva me refiero al proyecto ALCA, que es un área de libre comercio no con países individuales sino de todas las Américas. Creo que para nuestros países es mejor llegar a un proyecto de ese tipo negociando colectivamente.

¿Qué se puede esperar de la reunión del presidente de Uruguay con su contraparte argentino, Néstor Kirchner, la próxima semana, ante la disputa por las papeleras?

Abrimos a la Argentina el derecho de controlar estos proyectos (plantas de celulosa), pero de ninguna manera renunciamos a nuestro derecho soberano de llevar adelante estas inversiones.
Ojalá sea una instancia de encuentro y de diálogo que contribuya a recorrer el camino del acuerdo. Uruguay se aproxima a este camino con mucha tranquilidad, tiene apoyo técnico, se han realizado estudios muy serios de impacto ambiental que demuestran que estas plantas de celulosa no generan impacto negativo sobre el medio ambiente, porque tienen tecnología de última generación.

Y al mismo tiempo Uruguay se siente muy firme en sus legítimos derechos amparados por todas las normas internacionales en la materia de llevar adelante estos proyectos sobre la base del criterio soberano de decisión del país. Porsupuesto que seguiremos abiertos al diálogo, que seguimos ofreciendo a Argentina que participe del control de estas plantas, y ante Argentina nos comprometemos a solucionar cualquier falla que genere el funcionamiento de las plantas.

¿Se podría suspender todo el funcionamiento de estas papeleras hasta que los dos países estén completamente satisfechos?

El gobierno no puede tomar esa decisión. Es una decisión que deben tomar las firmas privadas. Por otra parte quiero decirle que en la construcción de un camino de diálogo, Uruguay no acepta que se siga bloqueando al país con medidas de fuerza que violan las más elementales normas del derecho internacional.

Abrimos a la Argentina el derecho de controlar estos proyectos, pero de ninguna manera renunciamos a nuestro derecho soberano de llevar adelante estas inversiones.

Finalmente, no lo puedo dejar ir sin preguntarle qué recuerdos tiene de Líber Seregni, líder histórico de la izquierda democrática uruguaya, fallecido meses antes del triunfo electoral de 2004.

Los más cálidos, ricos y entrañables que se pueda concebir en la vida. Ha sido mi maestro en política, comencé a trabajar en política junto a él, fui candidato a la vicepresidencia de la República integrando una fórmula con el General Seregni.

Está siempre en mi corazón y siempre que se nos presenta un problema difícil y una decisión compleja recordamos su sabiduría, su tolerancia, su experiencia, y pensamos dos veces antes de tomarla.

Y sobretodo hay algo que él nos enseñó con mucha claridad, hay que pensar siempre en las consecuencias del acto que uno va a llevar a cabo, hay que pensar siempre, decía Seregni, en el día después. Modestamente tratamos de seguir ese consejo siempre.

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