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Miércoles, 8 de marzo de 2006 - 11:58 GMT
Bush: el desafío de los puertos
Puerto de Miami
La compañía árabe se encargaría de administrar seis puertos estadounidenses.
Congresistas republicanos intentan bloquear un acuerdo que permite a una compañía de Emiratos Árabes Unidos la administración de seis puertos de Estados Unidos.

En lo que constituye un enfrentamiento del presidente George W. Bush con su propio partido, fuentes legislativas dijeron que el tema se someterá a votación la próxima semana, en medio de esfuerzos por bloquear el acuerdo, el cual muchos califican como "una amenaza para la seguridad nacional".

Bush pretende vetar cualquier intento de impedir que la compañía Dubai Ports World (DPW) tome control de seis de los principales puertos estadounidenses: Nueva York, Nueva Jersey, Filadelfia, Baltimore, Nueva Orleans y Miami.

Los congresistas republicanos Jerry Lewis, presidente del Comité de Asignaciones, y Duncan Hunter, presidente del Comité de Servicios Armados, declararon que introducirán enmiendas legislativas sobre el acuerdo.

El "mismo centro"

Hunter dijo contar con el apoyo de los demócratas para aprobar una enmienda que bloquee el acuerdo. "Este problema se ubica en el mismo centro de los desafíos de seguridad que enfrentaremos en este siglo", señaló.

Puerto estadounidense
Las encuestas muestran un rechazo mayoritario a entregar la seguridad portuaria a una compañía árabe.
Entretanto, Lewis -en teoría uno de los aliados clave de Bush- declaró: "Queremos asegurarnos de que los puertos del país estén y permanezcan en manos estadounidenses".

A pesar de que encuestas muestran un rechazo mayoritario a entregar la seguridad portuaria a una compañía árabe, Bush apoya incondicionalmente el acuerdo comercial, que tuvo un valor de US$6.800 millones.

El mandatario enfatiza que la seguridad no estaría en peligro y que los Emiratos Árabes son aliados en su llamada "lucha contra el terrorismo".

De acuerdo con un corresponsal de la BBC en Washington, la revuelta que sufiriría Bush en el Congreso podría hacer que finalmente retire su apoyo al traspaso de los puertos.

Esto lesionaría su autoridad dentro de su propio partido cuando la atención está centrada las elecciones legislativas de noviembre.

¿Racismo?

La polémica comenzó cuando Dubai Ports World compró a su rival, la compañía británica Peninsular and Oriental Steam Navigation (P&O), que se encargaba de las operaciones mercantiles de los puertos.

Algunos apuntan al elemento del racismo como la razón del alarma por el traspaso de la seguridad portuaria de una compañía británica a una árabe.
A pesar de tener el apoyo de la Casa Blanca, la operación comercial se granjeó la oposición tanto de congresistas republicanos como demócratas.

Para ellos, EE.UU. sería más vulnerable a un atentado porque "terroristas podrían infiltrarse en la empresa y conocer detalles de las operaciones de seguridad portuaria".

Sin embargo, muchos hacen notar que hasta ahora la seguridad ha estado en manos de una empresa extranjera, la británica P&O, sin que esto generara polémica.

Si los Emiratos Árabes Unidos son -al igual que el Reino Unido- aliados de Bush en su "guerra contra el terrorismo", algunos apuntan al elemento del racismo como la razón del alarma por el traspaso de la seguridad portuaria de una compañía británica a una árabe.



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