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Viernes, 1 de julio de 2005 - 14:45 GMT
Los límites del alivio de la deuda
Steve Schifferes
Enviado especial de la BBC a la cumbre del G8

El acuerdo al que llegaron el pasado 11 de junio los ministros de Finanzas del G8 para aliviar el 100% de la deuda de los países más pobres fue un trato histórico, pero ése era sólo el preámbulo de una batalla mucho más grande sobre ayuda y comercio, que se librará en Gleneagles, Escocia.

Vendedor asiático
La batalla más grande sobre ayuda y comercio se librará en Gleneagles, Escocia.

La condonación de la deuda fue acordada por vez primera en 1996, y fue el objetivo de las manifestaciones que hace ocho años, durante la cumbre del G8, inundaron la ciudad de Birmingham, en Reino Unido.

El hecho de que haya tomado tanto tiempo llegar a un acuerdo multilateral refleja las profundas diferencias que existen entre los países más industrializados.

Japón y Alemania, por ejemplo, siempre han sido reacios a aceptar una condonación completa y prefieren sin embargo, pagar los servicios de las deudas de los países más pobres.

¿Más fondos?

Y Estados Unidos, hasta ahora, había sido reacio a poner más fondos para financiar la parte de cualquier alivio de la deuda que le correspondería al Banco Mundial.

Fueron necesarias arduas negociaciones entre Tony Blair y George Bush para cambiar esa posición y abrir el camino hacia un acuerdo.

George Bush y Tony Blair
Fueron necesarias arduas negociaciones para cambiar la posición de George Bush.

Probablemente, uno de los factores que ayudó al alivio de la deuda es que las cantidades de dinero que se manejan son relativamente modestas: se espera por ejemplo, que Estados Unidos ponga US $175 millones cada año durante la próxima década.

Hay varias razones por las que el monto es modesto: por un lado sólo unos cuantos países reúnen las condiciones necesarias para aspirar a la condonación -18 o tal vez 27 en unos cuantos años-.

Por otro lado, según dijo Gordon Brown, el ministro de Finanzas del Reino Unido, si más países cumpliesen los requisitos para optar a la condonación y el Fondo Monetario Internacional no tuviera los fondos suficientes, se trataría de reunir más plata bajo la premisa de una "división justa de la carga".

Entretanto, mientras los grupos de presión para el desarrollo esgrimen sus argumentos, muchos de los países más pobres y más grandes a la vez - como Nigeria, Indonesia y Bangladesh-, se quedan totalmente al margen de las iniciativas para el alivio de la deuda.

Sólo Nigeria, por ejemplo, está renegociando con sus acreedores deudas por valor de US $25.000 millones, es decir, la mitad de la deuda total de los 27 países pobres a los que sí se les está ofreciendo ayuda.

Flujos de ayuda

Trabajadores de Ghana
Los países más ricos estudian diferentes formas de reunir plata para doblar la ayuda.

El acuerdo de alivio aprobado por los ministros de finanzas del G8 asciende a unos US $1.500 millones: una cantidad crítica para los países más pobres, pero sólo un 3% del total del flujo anual de ayuda, que llega a los US $ 50.000 millones.

Naciones Unidas ha advertido que la cantidad de ayuda internacional debe doblarse -hasta los US $100.000 millones anuales- si de verdad se aspira a cumplir los Objetivos del Milenio, que pretendían, entre otras cosas- reducir la pobreza a la mitad para el año 2015.

Para lograr ese incremento, cada país parece proponer un camino distinto:

La ambiciosa iniciativa de Gordon Brown de crear una Facilidad Financiera que doble el flujo de la ayuda internacional al permitir tomar prestados fondos de los mercados de bonos internacionales, no obtuvo mucho apoyo.

Por su parte, Francia y Alemania están investigando la posible creación de un impuesto sobre los viajes aéreos internacionales para financiar más ayuda.

El comercio es el tema más importante, es donde están las injusticias más profundas, y es la raiz del problema
Steve Tibett, de "Make poverty history"

Entretanto, a pesar de que la Unión Europea se ha comprometido a doblar la ayuda para el año 2010, los grupos de presión para el desarrollo buscan acciones más rápidas que hagan disponibles un mayor número de recursos para luchar contra la pobreza.

"Lo que es más decepcionante es la falta de compromisos sustanciales concretos sobre ayuda", dijo Romilly Greenhill, de la organización ActionAid.

Más comercio y menos ayuda

Granjeros en Nigeria
Lo que es más decepcionante es la falta de compromisos sustanciales concretos sobre ayuda
Romilly Greenhill

Pero uno de los mayores premios para los países más pobres sería la apertura de los mercados para las exportaciones agrícolas de las naciones en desarrollo, un tema ahora central en las tortuosas negociaciones de la Organización Mundial del Comercio.

Pero hay una tremenda resistencia política, tanto en Estados Unidos como en la Unión Europea, a cortar significativamente los subsidios agrícolas de los que en la actualidad disfrutan los granjeros.

Y todavía no hay acuerdo sobre qué tan rápidamente deberían abrir aún más sus mercados los países más pobres, que así expondrían a sus granjeros a la competencia -potencialmente devastadora - con sus homólogos europeos subvencionados.

Según le dijo a la BBC Steve Tibett, de la campaña para erradicar la pobreza "Make poverty history", "El comercio es el tema más importante, es donde están las injusticias más profundas, y es la raíz del problema".

Pero el comunicado de los ministros de finanzas del G8 era vago en detalles, aunque si convocó a la determinación de "un programa para eliminar todos los subsidios de exportación en agricultura que distorsionan el mercado" y auguró "un tratamiento especial y diferencial para los países en desarrollo".

Esta cuestión no se resolverá en Gleneagles.

Sin embargo, el reciente acuerdo de alivio de la deuda produjo un ímpetu que sin dará ánimo tanto a los grupos de presión para el desarrollo como a los gobiernos de los países más ricos, a medida que se preparan para los duros debates que se avecinan.



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