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Viernes, 20 de enero de 2006 - 15:28 GMT
Bechtel desiste de juicio contra Bolivia
Una campesina y su hija en Villa Remedios, al sur de la Paz, Bolivia.
Una cuarta parte de los bolivianos no tiene agua potable, según cifras oficiales.
La compañía multinacional con sede en Estados Unidos Bechtel desistió una demanda interpuesta contra el gobierno boliviano de US$25 millones por cancelar un contrato de suministro de agua a la tercera mayor ciudad de ese país, Cochabamba.

En 2000, un incremento en las tarifas de agua en Cochabamba generó violentas manifestaciones populares en un conflicto social conocido como la "guerra del agua" que provocó la salida de la empresa que se había adjudicado el contrato para administrar el recurso natural en la zona.

El gobierno boliviano y Bechtel divulgaron un comunicado conjunto en el cual la multinacional fue absuelta de cualquier responsabilidad frente a las hechos ocurridos, a cambio de la eliminación del juicio contra el gobierno.

"Las cuentas de agua provocaron las protestas", dijo el portavoz de Bechtel, Jonathan Marshall.

"Las tarifas estaban escritas en el contrato y no es el algo que nosotros impusimos a Bolivia", agregó.

El derecho a tener agua

Evo Morales y Álvaro García Linera.
El agua no puede ser del negocio privado. Desde el momento que es del negocio privado, se violan los derechos humanos. El recurso del agua debe ser un servicio público
Evo Morales
Por otro lado, el presidente electo de Bolivia, Evo Morales, anunció que creará un Ministerio del Agua, a tres días de asumir el cargo.

Morales declaró que el acceso al agua es un derecho humano que debe ser resguardado como servicio público.

"El Ministerio de Hidrocarburos se va a mantener, también el de Minería, pero sí vamos a crear un Ministerio del Agua que se dedique específicamente a este servicio básico", dijo Morales.

"El agua no puede ser del negocio privado. Desde el momento que es del negocio privado, se violan los derechos humanos. El recurso del agua debe ser un servicio público", precisó.

Según información oficial, una cuarta parte de los bolivianos no cuenta con agua potable y la privatización de este servicio habría sido la principal razón de los conflictos sociales que han afectado a ese país en los últimos años.

Evo Morales asumirá la presidencia el próximo domingo 22 de enero.



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