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Martes, 10 de enero de 2006 - 19:24 GMT
A. Latina: crecimiento en desigualdad

Vladimir Hernández
BBC Mundo

América Latina registró en 2005 un crecimiento económico por tercer año consecutivo.

Niño en Honduras. Foto: Mauricio Banegas.
En América Latina hay 213 millones de personas en pobreza, según la CEPAL.
Al revisar las cifras de cada país, presentadas por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de Naciones Unidas (CEPAL), se aprecia que ninguno obtuvo una variación negativa de su producto interno bruto, es decir, ninguno presentó una caída en su economía durante el año pasado.

Los países que tuvieron mejores resultados fueron: Venezuela (9%), Argentina (8,6%), Uruguay (6%), Chile (6%) , Perú (6%) y Panamá (6%).

Otras cifras macroeconómicas de cada nación también pudieran ser sinónimo de optimismo, como el descenso en el desempleo o el índice de precios al consumidor (el costo de la vida). En total, según la CEPAL, América Latina creció 4,3% del PIB, el desempleo bajo un punto porcentual y la inflación mantuvo su tendencia a la desaceleración.

Sin embargo, mientras que a nivel macro pudieran haber razones para la alegría, en el aspecto micro -el del día a día de la población- siguen presentes varios motivos de preocupación: la pobreza y la desigualdad.

Pobreza e inequidad

Inés Bustillo, directora de la Oficina en Washington de la CEPAL, indicó a BBC Enfoque, que "2005 fue el tercer año de crecimiento consecutivo de la región a un 4,3% y (...) con este crecimiento ha habido una reducción del desempleo, que ya paso en 2005, y la pobreza se redujo en 13 millones de personas".

Indigente en Venezuela. Foto Marco Riboldi.
Los resultados macroeconómicos positivos no se han traducido en menos desigualdad.
No obstante, acota: "la pobreza sigue siendo extremadamente alta, 40,6% de la población vive en condiciones de pobreza y de ellos 16% vive en la indigencia. Quedan desafíos como una reducción significativa de la pobreza y una mejora en la distribución del ingreso".

No es la primera vez que se dice, pero es un hecho que sigue ahí. América Latina es una de las regiones con más desigualdad en el mundo, lo cual es señalado como una de las causas de la pobreza.

Al revisar las estadísticas del Programa Mundial de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), se observa que las naciones latinoamericanas ocupan los puestos de mayor disparidad en el planeta, incluso por encima de varios países africanos que se encuentran entre los de menor ingreso.

Para muestra un botón. La publicación especializada América Economía cita el ejemplo de Perú, que en 2005 tiene un crecimiento estimado de 6% del PIB, un alza de 10% en la inversión privada, una mejora en su calificación de la deuda en lo mercados financieros internacionales y una inflación esperada de 1,1% (en todo el año). Todo un sueño macroeconómico.

DESIGUALES
Lista de países con mayor nivel de desigualdad según el coeficiente de Gini, en el que 0 es total paridad y 1 lo contrario.
Brasil: 59,3
Paraguay: 57,8
Colombia: 57,6
Chile: 57,1
México: 54,6
Argentina: 52,2
Perú: 49,8
Venezuela: 49,1
Bolivia: 44,7
Uruguay: 44,6
Ecuador: 43,7
Nota: las cifras son publicadas por el PNUD según el último estudio efectuado en cada país.

La contracara es que el país tiene a más de la mitad de la población en pobreza (51,6%), ocupa el puesto 79 (de 177) en desarrollo humano según el PNUD, y el 10% de la sociedad peruana con más riqueza acumula casi 40% de los ingresos o consumo de Perú.

Eduardo Lora, investigador para la región del Banco Interamericano de Desarrollo, señaló también a BBC Enfoque que en general "la brecha entre ricos y pobres es alarmantemente grande y en algunos países ha aumentado en los últimos 10 o 15 años. Pero no sólo en América Latina, en todo el mundo, debido a la globalización y el cambio en las tecnologías".

Sin embargo, el especialista considera que "en la medida en que mejore o se mantenga el crecimiento actual las diferencias empezarán a reducirse, si no lo están haciendo ya. (...) si esas tendencias se mantienen, en algunos años se podría ver una reducción de la desigualdad".

Amenaza milenaria

Portuguesa, Venezuela. Foto: Juan Carlos Valero.
Solamente 7 de 18 países de la región lograrían reducir la pobreza extrema en 2015.
El coeficiente de Gini es el cálculo que se utiliza para medir la desigualdad y va de 0 a 1, siendo 1 una paridad perfecta y 0 la igualdad perfecta.

Noruega -el primer país en desarrollo humano en el planeta- presenta un coeficiente de 25,8 y el 10% más rico de la población acumula 23,4% de los ingresos del país.

Brasil, número 63 en el listado del PNUD, tiene un coeficiente de desigualdad de 59,3, además el 10% de los habitantes con mayor riqueza absorben casi la mitad de los ingresos del país.

En toda la región el coeficiente de Gini oscila entre 43,7 y 59,3, lo que reafirma la gravedad del problema, pues en los países de alto desarrollo humano este número rara vez se acerca a las cuatro decenas.

Según una presentación efectuada por el economista en jefe del PNUD, Enrique Ganuza, para que los países de la región puedan alcanzar las llamadas Metas del Milenio de la ONU -cuyo objetivo es reducir la pobreza extrema a la mitad en 2015- se debe "cuantificar las necesidades de crecimiento (económico) y la reducir la desigualdad".

La pobreza sigue siendo extremadamente alta, 40,6% de la población vive en condiciones de pobreza y de ellos 16% vive en la indigencia. Quedan desafíos como una reducción significativa de la pobreza y una mejora en la distribución del ingreso
Inés Bustillo, directora de la Oficina en Washington de la CEPAL.
La investigación revela que si se mantiene el comportamiento de los índices macroeconómicos de América Latina en la década de los noventa, sólo siete de 18 países podrían disminuir en 50% la pobreza en 2015, además cinco verían un alza en este indicador.

"Inclusive metas modestas (de desarrollo económico) demandan mucho crecimiento si se mantienen constantes los niveles de desigualdad", señala el estudio."Pequeñas reducciones en la desigualdad pueden contribuir a obtener recortes substanciales en la pobreza".

No es fácil el reto que tienen los gobiernos por delante, aunque pareciera que impera una necesidad de lograr algo más que números macro positivos para atacar los problemas en la región.

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