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Miércoles, 25 de mayo de 2005 - 17:22 GMT
Fin de la hora feliz para los británicos
Idoia Larrañaga
Idoia Larrañaga
BBC Mundo

Hace unos días iba caminando por el centro de Londres y vi un bar con un cartel en el que se podía leer "Happy Hour, hora feliz, de 17:00 a 20:00 todos los martes y viernes".

Cartel de promoción del "happy hour"
La tradicional hora feliz anima a la gente a beber en exceso y hemos visto el impacto de esto en nuestros pubs y bares y en las comunidades
Mark Hastings de la Asociación de Bares y Pubs

Esta es una de las maneras que tienen los pubs y los bares de la ciudad de atraer clientes.

Lo que esto quiere decir es que esos días durante ese periodo de tiempo las bebidas son más baratas.

Pero ahora miles de pubs a lo largo del país han anunciado que van a eliminar este tipo de promociones.

La Asociación de Pubs y Bares de Gran Bretaña cree que este es un paso para poner fin al comportamiento antisocial generado por el abuso del alcohol.

"Mucha gente opina que la tradicional hora feliz anima a la gente a beber en exceso y hemos visto el impacto de esto en nuestros pubs y bares y en las comunidades de las que somos parte y hemos decidido adoptar una postura responsable y decir basta ya" dijo a la BBC Mark Hastings de la Asociación de Bares y Pubs del Reino Unido

Dudas

Pero no todas las personas del gremio opinan lo mismo. BBC Mundo conversó con Terry Archer, dueño del pub Lamb and Flag que se encuentra en Covent Garden, pleno corazón de Londres.

Pub "lamb and Flag"
Hay personas que salen a la calle (...) con la intención de emborracharse, (...) con la intención de causar problemas al final de la noche
Terry Archer, Lamb and Flag

Archer no cree que la eliminación de la hora feliz y otro tipo de promociones sean la solución para terminar con las escenas de vandalismo que son el pan de cada día en algunos centros de ciudades del país.

"Hay personas que salen a la calle, puede ser la noche de un lunes o de un viernes. Salen con la intención de emborracharse, sea cual sea el precio de la bebida, y salen con la intención de causar problemas al final de la noche", dijo Archer y agregó:

"Hay muchas personas que beben de forma responsable en los bares y creo que esas personas se merecen que les ofrezcan bebidas con descuento" fueron las palabras del dueño del The Lamb and Flag.

"Da igual"

BBC Mundo sacó sus micrófonos a la calle para conocer la opinión de la gente.

Cartel promocionando bebidas gratis
Creo que existe mucha presión (...) para ingerir cierta cantidad en un plazo de tiempo (...) y terminar muy embriagado e involucrado en peleas
Sarah, residente en Londres

"Da igual lo que hagan. No van a impedir que los jóvenes se emborrachen. Si no pueden beber en los bares conseguirán las bebidas en las tiendas y supermercados y lo harán en las calles", fue la opinión de Larry que trabaja como distribuidor de bebidas.

Pero Sarah, una joven que de vez en cuando va a los bares en compañía de sus amigos, cree que la medida es una buena idea.

"Creo que existe mucha presión cuando se ofrecen bebidas baratas o hay presión para ingerir cierta cantidad en un plazo de tiempo y acabar bebiendo por encima del límite y terminar muy embriagado e involucrado en peleas", dijo Sarah

Costo económico

El abuso del alcohol supone a Gran Bretaña una factura anual de cerca de US$37 mil millones, en conceptos de operativos policiales, cuidados médicos y destrozos a la propiedad pública.

El gobierno británico está empeñado a hacer lo que sea para poner fin a este problema.

Es por esta razón que ha dado la bienvenida a la decisión de la asociación de los pubs y bares de Gran Bretaña que cuenta con 32 mil miembros.

No obstante para muchos británicos la hora feliz se va a convertir en la hora triste.




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