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Martes, 20 de diciembre de 2005 - 12:51 GMT
El día en que Argentina tocó fondo


Max Seitz
BBC

Mujer con bandera argentina
Argentina tuvo 5 presidentes en 10 días.

Cuando, hace cuatro años, la economía argentina tocó fondo, los locales se sorprendieron, pese a estar acostumbrados a las dificultades luego de una serie de situaciones de crisis desde la década de 1930.

Nadie esperaba que el país cayera tan bajo.

Los argentinos siempre recordarán a 2001 como el año de su peor crisis, a un nivel tanto personal como financiero y político.

"Tuvimos la peor navidad y año nuevo de nuestras vidas", recuerda Isabel García, de 62 años, una sicóloga que trabaja en el sector público.

Todo comenzó cuando, luego de una larga recesión, el presidente Fernando de la Rúa renunció el 20 de diciembre, en medio de violentas protestas callejeras en donde murieron 25 personas.

La inestabilidad política resultante llevó a que cuatro presidentes asumieran el poder en solo diez días.

La quiebra

Mujer pidiendo limosna en Argentina
La pobreza aumentó en Argentina.

Poco después se congelaron los depósitos bancarios y la moneda -el peso - fue devaluada, terminando la paridad con el dólar estadounidense que se había mantenido por una década.

Miles de personas vieron desaparecer los ahorros de su vida.

Argentina pasó luego a la historia con la mayor cesación de pagos de deuda soberana en toda la historia, por más de US$80.000 millones.

Y el desempleo se disparó a 20%.

Culpan al FMI

Los políticos rápidamente culparon a las políticas económicas dictadas por el Fondo Monetario Internacional, acusación que ha sido consistentemente rechazada por los organismos multilaterales.

Pero la credibilidad de los políticos también tocó fondo.

'Que se vayan todos', era el cántico de protesta más usualmente escuchado, acompañado por el caceroleo en las manifestaciones durante la crisis

"Que se vayan todos", era el cántico de protesta más frecuentemente escuchado, acompañado por el caceroleo en las manifestaciones durante la crisis.

García tomó parte en una de las asambleas populares que aparecieron espontáneamente en Buenos Aires para tratar de encontrar dirección en medio del caos económico y político.

"Pese a que las demandas de los participantes eran muy diversas, todos estaban de acuerdo en que se necesitaba un cambio profundo en Argentina. Yo pienso que, de alguna manera, esto explica la recuperación que siguió", sostiene.

De vuelta al crecimiento

La economía argentina empezó a salir de la crisis en 2003.

"La recuperación fue impresionante", dice el economista y ex ministro Aldo Ferrer.

La recuperación fue impresionante
Aldo Ferrer, ex ministro

"Las exportaciones agrícolas llegaron a niveles record gracias al peso más barato y a una demanda creciente en los mercados asiáticos, y el país atrajo más inversión",

Argentina también consiguió reestructurar su masiva deuda, ofreciendo a los acreedores bonos nuevos en reemplazo de los antiguos.

Ahora, la tercera mayor economía de América Latina está creciendo a una tasa de casi 8% y el desempleo ha caído a 10%.

La semana anterior, el presidente Kirchner dijo que Argentina se anticiparía tres años en pagar su deuda de US$10.000 millones con el FMI.

"Esas son buenas noticias", dijo Ferrer.

"Creo que la recuperación fue en su mayor parte gracias a un mejor manejo de la economía y a un sentido más claro de dirección", sostuvo.

La pobreza todavía abunda

Gabriel Tabacinic
Gabriel Tabacinic opina que los salarios van detrás de la inflación.

Pero los datos macroeconómicos, no importa que tan optimistas sean, rara vez presentan un retrato verdadero de las vidas de argentinos ordinarios.

También es engañosa la primera impresión que recibe a los visitantes en Buenos Aires, una activa ciudad de clase media.

Pero al viajar al interior del país queda claro que la pobreza todavía abunda y que muchos aún esperan la llegada de los beneficios de la recuperación económica.

La inflación, que ha sido un problema crónico en Argentina, es, una vez más, una amenaza que se cierne sobre los consumidores, mientras que los salarios pierden terreno.

El contador Gabriel Tabacinic, de 30 años de edad, dice que los salarios no se han recuperado totalmente y que, debido a esto, los trabajadores todavía pagan el precio de la crisis de 2001.

"Los salarios van bastante rezagados frente el índice de inflación y el gobierno debería hacer algo al respecto", manifiesta.

¿Nuevamente en desorden?

Presidente Kirchner
El presidente Kirchner anunció el prepago de deuda externa.

La falta de confianza en las instituciones, especialmente entre los jóvenes, es otra herida profunda que deja la crisis, y que no ha cicatrizado del todo.

Una reciente encuesta de opinión sugirió que los políticos siguen siendo muy impopulares: su tasa de aprobación por el público es menor que la de las fuerzas armadas, esto en un país que sufrió una violenta dictadura militar.

A los políticos locales les gusta decir que el país ha aprendido la lección de la crisis de 2001.

Pero muchos argentinos aceptan que todavía deben aprobar varios exámenes para que el país recupere su credibilidad.

ESCUCHE/VEA
Se cumplen cuatro años del comienzo de la crisis argentina
BBC MUNDO HOY, 20.12.05



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