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Lunes, 9 de mayo de 2005 - 09:24 GMT
Argentina teme crisis energética
Martín Murphy
Martín Murphy
BBC Mundo, Argentina

Un nuevo invierno se aproxima y muchos empresarios y usuarios industriales y residenciales en Argentina se preguntan qué pasará con el gas.

Néstor Kirchner, presidente de Argentina
Si Argentina llegó a esta situación fue por los que tuvieron que hacer las inversiones antes
Néstor Kirchner, presidente de Argentina

El presidente Néstor Kirchner admitió el viernes su preocupación por el tema, al señalar que "durante muchísimo tiempo va a subsistir la posibilidad de que estemos moviéndonos al límite".

Kirchner también acusó a las empresas productoras y a gobiernos pasados por las actuales circunstancias: "Si Argentina llegó a esta situación fue por los que tuvieron que hacer las inversiones antes. No escuché ni a los gobiernos ni a los empresarios en su momento", agregó el mandatario durante un acto en la Casa Rosada.

En el gobierno sostienen que el país está mejor preparado que el año pasado para enfrentar una crisis energética y aseguran que se están realizando obras para aumentar la provisión de gas.

Pero algunos analistas sostienen que la demanda de una economía en expansión podría complicar el escenario para Argentina.

Para tener una idea de la importancia del gas para este país, se estima que el 50% de la generación de luz depende de centrales que se alimentan con ese combustible.

¿Hay o no crisis?

"Se puede decir que hay una crisis energética en Argentina, fundamentalmente porque la demanda está creciendo a una tasa significativamente mayor que la oferta, lo cual, si mantiene en el tiempo, va a conducir a una crisis de abastecimiento", señaló Pablo Lutereau, analista del sector energético de Standard & Poors.

La mayor demanda se debe a que, luego de años de contracción, la economía argentina lleva más de un año y medio creciendo a un ritmo acelerado.

Gas natural
El gas ha cobrado importancia vital en la economía argentina.

El problema, como afirmó Guillermo Estaforini, dueño de una estación de servicio donde se expende gas, es que la producción no ha crecido a igual ritmo: "La oferta de gas está concentrada en pocas compañías y no hay inversiones en exploración por parte de las empresas productoras".

¿Por qué, entonces, las industrias y los usuarios no reemplazan el gas con otros combustibles, por ejemplo el fuel oil?

"El combustible alternativo, básicamente la nafta, el fuel oil o kerosén es mucho más caro, por eso la gente y las empresas quieren consumir gas," explicó Pablo Lutereau.

Además, agregó Lutereau, "como el precio (del gas) es más bajo que el de los combustibles alternativos, los productores están dispuestos a entregar una menos cantidad".

El año pasado, Argentina le compró fuel oil a Venezuela para compensar la falta de gas. Se espera que este año haga lo mismo.

Medidas

El gobierno tiene planeado anunciar en estos días un plan de incentivos y exenciones impositivas para la exploración de hidrocarburos.

Otra medida que ha adoptado el gobierno es recortar las exportaciones de gas a Chile.

Dicho país ha construido cinco gasoductos para conectarse con Argentina y cambió su matriz energética para depender menos del carbón y derivados del petróleo, y más del gas.

El gobierno argentino no le dio a Chile el tiempo necesario para adquirir el gas en otros países
Héctor Polino, diputado argentino

A raíz de este cambio, el gobierno chileno firmó una serie de acuerdos con Argentina para ser tratado en igualdad de condiciones.

Los recortes decretados por el gobierno argentino no han caído nada bien del otro lado de la cordillera, y Chile ya está poniendo en marcha planes alternativos.

Según el diputado argentino Héctor Polino, del Partido Socialista, la medida de Argentina fue hecha de manera muy abrupta: "El gobierno argentino no le dio a Chile el tiempo necesario para adquirir el gas en otros países, de modo tal que pueda tener otras fuentes alternativas de suministro".

A primera vista, el gobierno chileno tendría toda la razón para quejarse por la falta de cumplimiento de los acuerdos firmados, pero la Ley de Hidrocarburos de Argentina estipula claramente que primero debe abastecerse el mercado local y recién luego se puede exportar la producción remanente.



ESCUCHE/VEA
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