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Martes, 29 de noviembre de 2005 - 18:32 GMT
Mercosur, 20 años después
Marcia Carmo
BBC, Buenos Aires

En los 20 años del Mercosur, el comercio total -importaciones y exportaciones- dentro del bloque, creció cerca de 600% en el período entre 1985 y 2004.

Lula, Nicanor Duarte, Tabaré Vázquez y Nestor Kirchner, presidentes de Brasil, Paraguay, Uruguay y Argentina
Brasil es el que tiene más motivos para sonreír.
Argentina fue el país que más importó, especialmente en los últimos meses, debido al crecimiento de su economía y al mayor consumo por parte de sus habitantes.

Los datos son de la economista Beatriz Nofal, de la consultora Eco Axis SA, quien es una de las principales especialistas en el tema. De acuerdo a Nofal, en los últimos meses, Brasil no sólo exportó más para los vecinos sino que pasó a comprar menos de sus socios en el bloque.

Un antes y un después

Nofal dividió sus cálculos en dos períodos. El primero entre 1985 -cuando se firmó la Declaración de Iguazú (puntapié inicial entre Brasil y Argentina)- y 1998. Y el segundo, entre 1998 -cuando las crisis mundiales y locales estancaron el comercio intraregional- y 2004.

En la primera etapa (1986-98), Brasil aumentó sus importaciones desde Argentina en un 650%. En el mismo período, las importaciones de Argentina desde Brasil crecieron en un 853%.
En la primera etapa (1986-98), Brasil aumentó sus importaciones desde Argentina en un 650%. En el mismo período, las importaciones de Argentina desde Brasil crecieron en un 853%.

En la segunda etapa (1998-2004), el comercio total del bloque (incluyendo a Paraguay y Uruguay) cayó en un 14,7% en comparación con el período anterior. Las importaciones argentinas de sus socios crecieron un 3,1%, pero las compras de Brasil a los otros integrantes del bloque se redujeron en un 32,3% en comparación con la etapa anterior. Aún así, las cifras revelan que el comercio entre los países del Mercosur aumentó desde la fundación del bloque.

Por otra parte, entre 1998 y 2004, Brasil aumentó en 30,1% sus importaciones de países no integrantes del Mercosur, un porcentaje similar a la reducción de sus compras a otros integrantes del bloque. Las compras de Argentina a países externos al Mercosur cayeron un 39,8%, según datos de Eco Axis SA.

Más que comercio

Lula y Nestor Kirchner, presidentes de Brasil  y Argentina
Lula y Kirchner se reunirán el miércoles en Puerto Iguazú.
En la opinión de Beatriz Nofal, el crecimiento de la economía argentina (más de 30% del PIB desde 2002 hasta la fecha) ha sido "decisivo" para la recuperación del comercio dentro del bloque. De acuerdo a la analista, en los mejores años del Mercosur, las importaciones y exportaciones dentro del grupo llegaron a casi US$20.000 millones al año. Hoy, este comercio total alcanza unos US$17.000 millones, impulsado por las importaciones argentinas principalmente desde Brasil.

Según datos de la consultora Acebeb, Brasil registró, el año pasado, un saldo positivo de US$2.500 millones en el comercio bilateral con Argentina. Sólo en los primeros cinco meses de este año, el saldo llegó a US$1.900 millones y la expectativa es de que supere los niveles de 2004.

El comercio dio una arrancada inicial, pero después la volatilidad mundial y las crisis (Brasil en 1999 y Argentina en 2001) paralizaron los avances del bloque. Ahora, el desafío es implementar una mayor institucionalización del Mercosur, llegar a un mercado común, como se planeó, o por lo menos a una unión aduanera más perfecta
Dante Sica, Acebeb
Argentina registró un deficit comercial con Brasil de US$1.400 millones el año pasado y de US$1.600 millones en los primeros cinco meses del año.

"Pero Mercosur no es apenas comercio. El comercio es uno de los brazos de esta relación que comenzó en los años ochenta, en una época en que los ejércitos de Brasil y Argentina temían un ataque del otro", afirmó el economista Dante Sica, de Acebeb.

"Hoy, la integración es infinitamente mayor en las áreas cultural y política, además de conocernos más mutuamente", agregó Sica, quien señaló además que la cooperación se extiende a áreas como cooperación militar, educación y energía.

Desafíos

Dante Sica concuerda con Beatriz Nofal en que Mercosur ha tenido dos etapas, y tal vez esté ingresando a la tercera.

Presidente argentino, Néstor Kirchner, y su par venezolano, Hugo Chávez.
El ingreso de Venezuela pueda tardar años en concretarse, según analistas.
"El comercio dio una arrancada inicial, pero después la volatilidad mundial y las crisis (Brasil en 1999 y Argentina en 2001) paralizaron los avances del bloque. Ahora, el desafío es implementar una mayor institucionalización del Mercosur, llegar a un mercado común, como se planeó, o por lo menos a una unión aduanera más perfecta", señala Sica.

Mercosur fue lanzado con sus cuatro miembros en 1991. El bloque cuenta con cerca de 200 millones de habitantes y exportaciones récord de carne de Brasil para el mundo, además de soja (desde Brasil y Argentina). Se han registrado sin embargo diferencias comerciales internas en las ventas de sectores como el textil, calzados y otros dentro del propio bloque.

Para Beatriz Nofal, el primer momento "vigoroso" del bloque incluyó, además del crecimiento comercial, la implementación de medidas como la Tarifa Externa Común (TEC), medidas que construyeron una "unión aduanera imperfecta".

El bloque está en una especie de encrucijada y se requiere voluntada política, principalmente de los presidentes Néstor Kirchner y Luis Inacio Lula da Silva, para que se avance en el proceso de integración
Beatriz Nofal, Eco Axis SA
En esa primera etapa, se unieron también como miembros asociados Chile y Bolivia, y recientemente se viene analizando la posible entrada de Venezuela como miembro pleno (lo que podría demorar años, según negociadores argentinos).

"Ahora, el bloque está en una especie de encrucijada y se requiere voluntad política, principalmente de los presidentes Néstor Kirchner y Luis Inacio Lula da Silva, para que se avance en el proceso de integración", señaló Nofal.

Este miércoles, los dos presidentes se reunirán en la localidad argentina de Puerto Iguazú, frente a la brasileña Foz do Iguaçu, para marcar los veinte años de la unión.

Sin embargo, a pesar de las negociaciones -principalmente para la creación de un Parlamento común- se trata de medidas sin plazos concretos para su implementación.



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