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Viernes, 22 de abril de 2005 - 04:13 GMT
Cuba eleva el salario mínimo

Fernando Ravsberg
BBC, La Habana

El presidente cubano Fidel Castro anunció este jueves un incremento en el salario mínimo de todos los trabajadores del país elevándolo de 100 pesos (unos US$4) a 225 pesos (unos US$10) mensuales.

Trabajador cubano (Foto Raquel Pérez)
Más de un millón y medio de trabajadores se beneficiarán del aumento salarial. (Foto Raquel Pérez)

"Se comenzará a partir del próximo 1 de mayo" dijo el mandatario y agregó que beneficiará a 1.657.191 trabajadores con un costo de más de US$1.000 millones anuales para el estado.

Castro expresó que entre los empleados que disfrutarán de los salarios mínimos se encuentran los obreros agrícolas, fumigadores, técnicos fitosanitarios, en inseminación artificial, en servicios veterinarios, el personal de limpieza, comunales y obreros en general.

El presidente cubano aclaró que con "esta decisión, junto a la informada el pasado 31 de marzo que incrementó las pensiones, se beneficia a 3.602.344 compatriotas que recibían los más bajos ingresos".

El poder adquisitivo del peso cubano sufrió una enorme caída durante la crisis económica de los años 90 que llevó la moneda cubana de la paridad con la divisa estadounidense, al cambio actual de 24 pesos por dólar.

En su caída el peso arrastró el poder adquisitivo de los salarios, lo que dejó a la mayor parte de la masa trabajadora ante la difícil situación de tener que vivir con un salario más de 20 veces menor que el que recibían hasta 1989.

Precios inflados

La situación fue más grave aún dado que muchos de los productos de primera necesidad como jabón, aceite, ropa o zapatos se venden en moneda convertible a precios inflados por un impuesto gubernamental de 240%.

Trabajadores cubanos (Foto Raquel Pérez)
Los trabajadores agrícolas figuran entre los cubanos cuyos salarios mínimos serán aumentados. (Foto Raquel Pérez)

En la actualidad muy pocas personas pueden vivir de su salario debiendo dedicarse a hacer trabajos particulares, desviar recursos de sus centros de trabajo hacia el mercado negro o hacerse trabajadores por cuenta propia.

Castro ha venido anunciando cada jueves nuevas mejoras económicas para la población que van desde el incremento de salarios y pensiones hasta la venta de efectos electrodomésticos a precios moderados.

Los aumentos implican para el estado el gasto de miles de millones de pesos, lo que significa una mejora evidente en las finanzas de la isla, que hasta hace pocos años enfrentaban una grave crisis.

Sin duda el acuerdo de cooperación con Venezuela le dio mucho aire y resolvió el problema energético con la venta de petróleo en mejores condiciones de las que Cuba podía encontrar en el mercado internacional.

El otro socio comercial que cambió la realidad cubana fue China, que realizó una inversión de cientos de millones de dólares en el níquel cubano y otorgó además líneas de crédito con intereses blandos.



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