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Miércoles, 6 de abril de 2005 - 10:46 GMT
A. Latina crece como nunca
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBCMundo, Washington

Según un informe del Banco Mundial la región registró la expansión económica más alta de los últimos 24 años, gracias a los altos precios de las materias primas y mejores condiciones de los mercados financieros.

A. Latina y el Caribe
Crecimiento 2004: 5,7%
Previsión 2005: 4,3%
Previsión 2006: 3,7%

América Latina creció un promedio de 5,7% en el 2004, una cifra récord del último cuarto de siglo, según el informe "Flujos Mundiales de Financiamiento para el Desarrollo 2005" que presentó este miércoles el Banco Mundial (BM).

La tendencia va a la par de lo registrado en general por el mundo en desarrollo que en una consideración global registra su mejor desempeño de las últimas tres décadas, 6,6%.

La confluencia de mejores precios para los productos de exportación latinoamericanos y bajas tasas de interés en los mercados financieros ayudaron al crecimiento de México, Chile y, en menor medida, Brasil.

También la recuperación económica de Venezuela, Argentina y Uruguay, países que recientemente sufrieron descalabros económicos, ayudó al mejoramiento de las estadísticas latinoamericanas.

Futuro comprometido

Sin embargo, el BM advierte que la región no mantendrá ese nivel en el presente año, para cuando pronostica un crecimiento del 4,3%, ni en el 2006, cuando el ritmo bajará al 3,7%.

Los países cuentan con bases sólidas, pero la región debe seguir una política prudente con el fin de reducir su vulnerabilidad ante tasas de interés más altas y una desaceleración del crecimiento mundial
Guillermo Perry, economista jefe del BM para América Latina y el Caribe

El informe asegura que los precios de las materias primas permanecerán elevados, pero estables, lo que restará impulso al crecimiento económico.

Por eso Guillermo Perry, economista jefe del BM para América Latina y el Caribe sugirió a los gobiernos regionales aprovechar la coyuntura y tomar previsiones para el futuro.

"Los países cuentan con bases sólidas, pero la región debe seguir una política prudente con el fin de reducir su vulnerabilidad ante tasas de interés más altas y una desaceleración del crecimiento mundial".

Dinero a casa

América Latina y el Caribe es la región del mundo que más dinero recibe en remesas. Unos US$37.000 millones fueron enviados por trabajadores asentados en otros países a sus naciones de origen.

Niño pobre en América Latina
Las remesas siguieron ayudando a los más pobres

Es la cuarta parte de los aproximadamente US$125.000 millones que fueron transferidos desde naciones más desarrolladas a naciones en vías de desarrollo a nivel mundial.

La cifra de remesas latinoamericanas casi duplica la cantidad de los llamados fondos de transferencia privada que recibió América Latina en el año 2000 (US$20.200 millones).

Capital extranjero

La cantidad de dinero recibido en forma de remesas se aproxima a lo invertido por capitales extranjeros en la región. US$42.400 millones en inversión extranjera directa recibieron los países latinoamericanos en 2004.

Remesas
América Latina y el Caribe es la región del mundo que más dinero recibe en remesas, unos US$37.000 millones al año.

La cantidad de dinero recibido en forma de remesas se aproxima a lo invertido por capitales extranjeros en la región, US$42.400 millones en 2004.

Un aumento de US$6.000 millones con relación al año anterior y que rompe la tendencia a la baja que venía registrando la inversión extranjera en la región en el último lustro.

Con eso se elevó la participación latinoamericana en el flujo de inversión extranjera directa neta al 26% del total mundial. Cifra que dista mucho del 48% que se registró en la década de los 90 cuando la región vivía el proceso de reformas y privatizaciones.

Brasil y México, junto a China, India y Rusia concentraron el 88% del aumento del flujo de capitales a los países en vías de desarrollo, según el informe del BM.

A su vez estas mismas naciones han aportado los cerca de $ 40.000 millones de dólares en inversiones que proceden del mundo en desarrollo.

Ojo con la reserva

Gracias a la recuperación económica y al déficit de cuenta corriente que registra Estados Unidos, el mundo en desarrollo registra un superávit en su cuenta corriente del 2% del PIB (Producto Interno Bruto).

Algunos países han aprovechado ese excedente para ampliar sus reservas en divisas que en 2004 alcanzaron la cifra récord de US$1.600.000 millones.

Aunque a mayores reservas, menor vulnerabilidad y mejor rango crediticio, el BM advierte que algunos países deben reconsiderar si es "conveniente y sostenible seguir acumulando tales reservas" según los costos fiscales que implica esa política y los riesgos de fluctuaciones cambiarias.

También existe un riesgo en la deuda externa, factor central de las crisis financieras de los últimos años.

El informe reconoce que muchos gobiernos han actuado para corregir deficiencias del pasado, sin embargo advierte que la carga de la deuda ha aumentado en más de la mitad de los países emergentes, en muchos no en forma de préstamos externos sino internos, igualmente riesgosos para las economías locales.



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