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Jueves, 24 de marzo de 2005 - 17:06 GMT
Tsunami: intentan reactivar el turismo
Jorn Madslien
BBC

A tres meses del maremoto en el Oceáno Índico, está en pleno la reconstrucción de los hoteles y la infrastructura en las áreas afectadas.

Pero sigue pendiente un gran desafío: recuperar la confianza del turismo internacional.

Esto es crucial porque "muchas economías golpeadas por el tsunami dependen de esa industria", afirma John Koldowski, director de estrategia de la Asociación de Viajes de Asia-Pacífico (PATA, según sus siglas en inglés).

Pero, al parecer, habrá que remontar una pendiente muy pronunciada.

"Como resultado del maremoto, es posible que el 9% de los turistas internacionales ya hayan cambiado el destino de sus vacaciones de 2005", afirmó un informe publicado este mes.

El reporte "Tendencias globales en los viajes tras el tsunami", encargado por la Organización Mundial del Turismo (OMT), subraya que los países más afectados por el desastre natural han sido también los que más han sufrido una caída en el número de visitantes.

"Desde el desastre del maremoto se ha observado una retracción significativa del turismo en destinos como Tailandia, Sri Lanka y las Maldivas", comenta James Murray, gerente de Visa Internacional Asia-Pacífico, empresa coautora del informe.

"Esto -añadió- ha perjudicado enormemente los medios de vida de muchas comunidades locales que dependen de los ingresos por el turismo".

En cambio, algunas naciones han logrado superar las consecuencias del maremoto sin que sus economías sufrieran demasiado.

"Al contrario de lo que muchos piensan, después del tsunami se ha incrementado la llegada de turistas a India", dice Renuka Chodhury, ministro de Turismo de este país, donde el turismo ocupa el tercer lugar en la clasificación de sectores que captan más divisas extranjeras.

Campaña

La industria turística de Asia intenta atraer particularmente a aquellos que juzgan inapropiado descansar en sitios destruidos por el tsunami mientras la población local lucha por sobrevivir.

Cómo ha afectado el tsunami el turismo
Playa en Phuket
65% dice que no han cambiado sus planes de viajar a la región en general
52% afirma que no ha afectado en absoluto su intención de visitar las zonas golpeadas
30% admite que cambió sus planes
Fuente: Organización Mundial del Turismo

"Las áreas afectadas por el maremoto en el Océano Índico necesitan visitantes nuevamente", insiste Ken Scott, director de comunicaciones de PATA.

Para ello, la OMT ha producido 20.000 calcomanías con el eslogan "Tsunami: el turismo contribuye a la recuperación".

Pero los especialistas han advertido que el altruismo no ha sido la única razón que ha mantenido a los extranjeros del sudeste asiático.

Los viajeros también se han mostrado preocupados por los problemas sanitarios, el estado de infraestructura y el nivel de los servicios.

Sin embargo, los funcionarios locales aseguran que estas objeciones no tienen fundamento.

"Se trata de un problema de percepción que no sólo perjudica a las zonas directamente golpeadas por el tsunami, sino a muchas otras regiones", añade James Murray, de Visa Internacional.

Entre los turistas que siguen visitando Asia, muchos eligen destinos alejados de los países destruidos por el maremoto.

Pero hay una tendencia paralela que está perjudicando a sitios como Hong Kong y Singapur, considerados ejes o escalas de las visitas al continente.

Según Visa Internacional, la retracción del turismo le costará a Asia unos US$3.000 millones en 2005, un peso que cargarán igualmente a las áreas afectadas como a las no afectadas por el tsunami.



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