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Sábado, 22 de enero de 2005 - 10:46 GMT
JP Morgan: vínculos con la esclavitud
Casa de plantación en el sur de EE.UU.
La historia económica de EE.UU. tiene algunos puntos oscuros.
Miles de esclavos fueron aceptados como resguardo de préstamos por dos bancos que luego se convirtieron en JP Morgan Chase.

Así lo admitió esta entidad financiera en una carta de disculpa a sus empleados, luego de investigar sus vínculos con la esclavitud en el pasado para cumplir con requerimientos legales en Chicago.

El Citizens Bank y Canal Bank fueron dos de los acreedores indentificados. Ya no existen, pero estaban relacionados con el Bank One, que fue comprado por JP Morgan el año pasado.

Cerca de 13.000 esclavos fueron utilizados como resguardo de préstamos entre 1831 y 1865.

Debido a que dueños de plantaciones en el sur de Estados Unidos incumplieron el pago de sus deudas, Citizens y Canal terminaron siendo dueños de 1.250 esclavos.

FECHAS CLAVE
1831: creación el Canal Bank
1833: se funda el Citizens Bank
1924: el Citizens y el Canal se fusionan para formar el Canal Commercial Trust & Savings Bank (CCTSB)
1931: el Chase Bank toma control de Canal
1933: el CCTSB cae en desgracia durante la Gran Depresión y es liquidado
1933: es fundado el National Bank of Commerce de Nueva Orleans (NBCNO) con algunos depósitos y préstamos del Canal Bank
1971: el NBCNO se convierte en el First National Bank of Commerce
1998: el First National Bank of Commerce se une al Bank One Louisiana
2004: el Bank One se une con JP Morgan Chase & Co.
"Todos sabemos que la esclavitud existió en nuestro país, pero es muy diferente observar cómo nuestra historia y esa realidad estaban entrelazadas", admiten en la carta el director y el gerente general de JP Morgan, William Harrison y James Dimon, respectivamente.

"La esclavitud estaba trágicamente arraigada en la sociedad estadounidense, pero no hay excusa".

"Pedimos disculpas a la comunidad afro-americana, particularmente a aquellos que son descendientes de esclavos, y al resto del público estadounidense por cómo actuaron el Citizens Bank y el Canal Bank", prosigue la carta.

"La esclavitud es un capítulo trágico en la historia de Estados Unidos y de nuestra compañía".

JP Morgan anunció un programa de becas de US$5 millones para estudiantes que viven en Louisiana, el estado donde esos hechos tuvieron lugar.

Y aclaró que es una "compañía muy diferente de los bancos Citizens y Canal Banks del siglo XIX".



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