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Martes, 9 de agosto de 2005 - 16:58 GMT
Petróleo caro, economía estable
Mark Gregory
BBC, Economía y Negocios

A principios de la década de los setenta, mientras que la cotización del hidrocarburo subía, la economía global caía por un despeñadero.

Gasolinera
El precio de la gasolina es uno de los indicadores de que el petróleo está caro.
En los últimos años se ha observado un incremento similar en el precio de venta del recurso natural, no obstante la actividad productiva mundial se ha visto menos afectada. ¿Cuál es la diferencia?

La respuesta es compleja.

Para empezar los países más ricos han logrado ser menos dependientes del crudo a medida que los sectores económicos se han ido especializando más en servicios y menos en manufactura.

Otro elemento que influye es que en términos reales -es decir, ajustado por la inflación- el valor del petróleo no es el más alto que se haya visto en la historia.

En 1870, en el llamado boom petrolero de Pensilvania, Estados Unidos -que se marca como el inicio de la industria moderna del hidrocarburo- el valor de venta era de US$99 por barril, a valor presente.

Luego, en 1980, durante la guerra Irán-Irak, el crudo ascendió hasta los US$83 por barril.

Estas cotizaciones aún se encuentran a cierta distancia de los US$64 dólares que se exige actualmente por un barril de petróleo liviano en Nueva York.

Devaluado

PRECIO DEL CRUDO
Bolsa de Nueva York
2000: US$27,6
2001: US$23,12
2002: US$24,36
2003: US$28,1
2004: US$36,05
2005: US$45,54 (al 13/05/05)
2005: US$56,57 (al 08/08/05)
(*) Precio por barril de la canasta OPEP- Fuente: OPEP

Hay otro factor a tomar en cuenta.

La divisa estadounidense ha perdido fuerza frente a otras monedas, y el hidrocarburo se vende en dólares.

Por ello, aquellos negocios que operan con euros o yenes han visto mitigado el impacto del alza petrolera por la devaluación que ha tenido el tipo de cambio en Estados Unidos.

Aunque las dos principales economías de la actualidad -EE.UU. y China (hasta el mes pasado)- se manejan en el billete verde, ambas han sabido mantener suficiente fortaleza para capear el temporal del encarecimiento del crudo que se vive desde finales de los años noventa.

Esto se diferencia de la década de los setenta cuando el gobierno estadounidense hacía esfuerzos por costear la guerra en Vietnam y China estaba bajo el mandato de Mao.

No obstante, en este escenario, China se ha visto más afectada que Estados Unidos.

El Banco Asiático de Desarrollo (BAD), acaba de revisar las cifras esperadas en 2005 en cuanto al crecimiento económico de varios países de su área de influencia.

La institución financiera estima que la economía de Asia tendrá un alza de 6,8% este año, luego de que calculaba un incremento 7,6% meses atrás. Todo por el aumento del petróleo.

Pero, el BAD también reconoce que el impacto no ha sido tan grave sobre la mayoría de los países.

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