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Sábado, 11 de junio de 2005 - 20:07 GMT
Claves de la condonación deuda
Andrew Walker
BBC, especialista en economía

Niños en Etiopía.
La pobreza ha aumentado en muchos países africanos.

Aliviar la deuda que agobia a los países más pobres está al tope de la agenda en varias cumbres en las que se encontrarán los líderes de las naciones más poderosas del mundo.

En Londres, los ministros de Finanzas del G8 -el grupo de países más industrializados y Rusia- llegaron a un acuerdo para aliviar la deuda de las 18 naciones más pobres y endeudadas del mundo.

La BBC da una mirada a los progresos que se han hecho en la condonación de la deuda.


¿Por qué el énfasis en la condonación de la deuda?

Este año es importante para conseguir las metas en lo que se conoce como "esfuerzos del milenio para el desarrollo" en la reducción de la pobreza.

Éste será uno de los temas clave en la cumbre del G8 en Escocia, así como en la reunión de las Naciones Unidas en septiembre, en Nueva York.

El Reino Unido, que será el anfitrión de la cumbre del G8 este año, puede establecer la agenda de discusión y el primer ministro británico, Tony Blair, escogió el cambio climático y África como los grandes temas a tratar.

Tanto él como su ministro de Economía, Gordon Brown, desean acuerdos en áreas claves como la condonación del 100% de la deuda para los países más pobres, un aumento significativo en la ayuda para el desarrollo y cambios en las reglas del comercio mundial que le permitan crecer a las economías africanas.

¿A quién se debe el dinero?

La mayoría de los países pobres del África subsahariana tienen deudas con gobiernos de países ricos y con organizaciones internacionales como el banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y el Banco para el Desarrollo Africano.

Nigeria, que posee ricos yacimientos de petróleo, es una importante excepción en la zona.

Cerca del 80% del dinero se le debe a los países ricos, pero también hay deudas con sectores privados. Algunos de estos acreedores han acudido a los tribunales para asegurar el pago completo.

La condonación de la deuda, ¿qué diferencia hará para los países pobres?

Si los países más necesitados no gastan tanto en el pago de la deuda, pueden utilizar el dinero para reducir la pobreza.

Las prioridades son las de siempre: atención básica en salud, educación y mejora de las vías en las zonas rurales, donde se concentra la mayor pobreza.

Sin embargo, algunos países que han sido beneficiados por iniciativas de condonación de la deuda aún están pagando fuertes sumas.

¿Qué programas de condonación existen?

El principal es la de Países Pobres Muy Endeudados, PPME, lanzado en 1996 y para el cual son elegibles 38 países, en su mayoría africanos.

Para ser incluidas en esta iniciativa, las naciones deben ser muy pobres y tener una deuda enorme. También deben mantener la estabilidad económica y tener una estrategia para reducir la pobreza.

En total, 18 países -los que se beneficiaron con el anuncio de este sábado- han completado los requisitos de buena gestión y reducción de la corrupción, entre otros, que se exige en el PPME.

Otros nueve se encuentran a punto de completarlos.

El Banco Mundial ha dicho que el total de las deudas de estos 27 países a pasado US$80 mil millones a US$28 mil millones como resultado de iniciativas como el PPME.

También indicó que los gastos para la reducción de la pobreza pasaron del 40,9% de los ingresos del gobierno en 1999, al 48,5% en 2003.

Otros once países que pertenecen a PPME aún les falta buen trecho para completar los requisitos. La mayoría tienen dificultades, como conflictos internos, que se los impide.

¿Por qué ha tomado tanto tiempo llegar a un acuerdo?

Se han presentado desacuerdos sobre cómo financiar la condonación de la deuda.

Ahora parece que se aceptó que se requiere de dinero extra para que el Banco Mundial y el Banco para el Desarrollo Africano no tengan que asumir todos los costos. Pero esto significa que habrá menos dinero disponible para ayuda humanitaria.

Aún no está claro qué pasará con lo que se adeuda al FMI. Todavía hay desacuerdos sobre si vender o no las reservas de oro del FMI para pagar la condonación de la deuda, algo a lo que se opone Estados Unidos.

Tampoco está claro cuántos países se beneficiarán de más condonaciones de la deuda ni qué requisitos deberán cumplir.



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