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Martes, 23 de noviembre de 2004 - 13:16 GMT
El níquel acerca a Cuba y China
Fernando Ravsberg
Fernando Ravsberg
BBC, La Habana

El níquel fue el centro de las negociaciones entre los representantes de los gobiernos de China y Cuba, quienes encabezados por sus respectivos presidentes, Hu Jintao y Fidel Castro, se reunieron el lunes en el Palacio de la Revolución de la capital cubana.

Ju Jintao y Fidel Castro
Las reuniones estuvieron encabezadas por los presidente de China y Cuba, Ju Jintao y Fidel Castro.

Se firmaron varios acuerdos entre los cuales destaca la inmediata exportación de 4.000 toneladas anuales de níquel a China y la creación de una nueva planta de Ferroníquel para la extracción del mineral en la isla.

Esta nueva planta producirá 22.500 toneladas anuales y, según los pactos, será administrada por una empresa mixta con un 51% de acciones cubanas y un 49% chinas.

Cuba tiene una de las principales reservas de níquel del mundo, que hasta ahora había sido prácticamente monopolio de la empresa canadiense Sherrit.

Deuda externa

Sin embargo, los minerales no fueron los únicos protagonistas, también se firmaron acuerdos sobre biotecnología, educación, telecomunicaciones y uno muy importante para Cuba sobre deuda externa.

Según dicho documento, China, "acepta aplazar en 10 años el inicio del pago de las obligaciones financieras contraídas por los créditos gubernamentales concedidos a Cuba en el período comprendido entre 1990 y 1994".

Ma Siujong, viceministra de Comercio de la República Popular China
Cuba es un socio económico importante de China en la región de América Latina y El Caribe
Ma Siujong, viceministra de Comercio de China

Además del de níquel, éste podría ser uno de los acuerdos que más beneficien a la isla, dados sus constantes problemas financieros y teniendo en cuenta ese período de tiempo fue la peor fase de la crisis económica que afectó a Cuba en los 90.

China es el tercer socio comercial de La Habana, después de Venezuela y España, "con una participación del 10% del total de nuestro comercio exterior", informó el ministro cubano de gobierno, Ricardo Cabrizas.

Según Cabrizas, "las estadísticas del intercambio comercial entre China y Cuba entre enero y octubre del presente año ascienden a más de US$ 600 millones.

Por su parte Ma Siujong, viceministra de Comercio de la República Popular China, expresó que "Cuba es un socio económico importante de China en la región de América Latina y El Caribe".

Biotecnología y turismo

Comparados con los acuerdos arriba mencionados el resto de los pactos parecen tener menos relevancia, como el envío de tres especialistas chinos para que asesoren "dos en la crianza de peces y uno en nutrición de los mismos".

China es el tercer socio comercial de La Habana, después de Venezuela y España, con una participación del 10% del total de nuestro comercio exterior
Ricardo Cabrizas, ministro cubano de gobierno

Además, se incluye un donativo de US$ 6 millones para la compra de uniformes escolares, un crédito por el mismo monto para salud pública, colaboración con aduanas y con el servicio meteorológico.

Aparte del níquel, otra de las áreas clave podría ser en un futuro la biotecnología cubana, que ya desarrolla algunos proyectos en China, país que representa un mercado gigantesco para la venta de sus productos.

También están en marcha varios proyectos conjuntos como la construcción de hoteles y la promoción del turismo hacia la isla.

Parecidos pero diferentes

Las relaciones chino-cubanas se iniciaron en 1960, cuando la naciente revolución cubana se convertía en el primer país de Latinoamérica en establecer lazos diplomáticas con la Republica Popular China.

Pero no siempre las relaciones bilaterales fueron buenas: en el enfrentamiento chino-soviético, La Habana decidió apoyar a Moscú en medio de lo que fue una especie de guerra fría inter-comunista.

Desaparecida la Unión Soviética, Pekín y La Habana iniciaron un lento acercamiento político que ha cuajado fundamentalmente en el apoyo a las mutuas propuestas presentadas en los organismos internacionales.

Sin embargo, China y Cuba, a pesar de ser dos países comunistas, mantienen diferencias de fondo. Mientras Pekín modernizó su economía, La Habana mantiene a grandes rasgos el mismo modelo soviético de desarrollo.



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