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Martes, 16 de noviembre de 2004 - 15:12 GMT
EE.UU.: déficit público y seguridad

Andrew Walker
Analista de economía de la BBC

Durante la presidencia de George W. Bush, las finanzas del gobierno de Estados Unidos se han visto aquejadas de un déficit agudo.

Secretario estadounidense del Tesoro, John Snow
Snow cree que los correctivos pueden balancear el déficit aplicados de manera ordenada.

Cuando Bush asumió el gobierno, los ingresos cubrían holgadamente el gasto público, y se podía destinar fondos excedentes a la paulatina reducción de la deuda nacional.

En cambio, ahora el déficit presupuestario público estadounidense es muy grande: en el recién finalizado año fiscal superaba los US$400.000 millones.

Hay tres razones que explican esta situación: la recesión de 2001, la política presidencial de reducción de impuestos y el incremento del gasto sobre todo en materia de seguridad.

Las dos maneras

En una entrevista con la BBC, el secretario estadounidense del Tesoro, John Snow, reconoció que el déficit presupuestario es muy grande, pero insistió en que no hay necesidad de recortar el gasto de la llamada "guerra contra el terrorismo".

"Tenemos la obligación de enfrentar al terrorismo y pagaremos el costo que sea", explico Snow, quien dijo además que Bush "está comprometido" a reducir el déficit.

Tenemos la obligación de enfrentar al terrorismo y pagaremos el costo que sea
John Snow, secretario del Tesoro de EE.UU.

Según Snow, el presidente lo logrará mediante la expansión de la economía y el recorte del gasto.

"Hay dos maneras de reducir el déficit. Una es mediante el crecimiento económico por medio de la creación de empleo y la expansión de los negocios y contando con mercados fuertes que permitan aumentar los ingresos presupuestarios. Eso está ocurriendo, pero no es suficiente", dijo Snow.

Y añadió: "Del mismo modo hay que reducir los gastos. Por eso, el presidente envió al Congreso un presupuesto que es el más estricto posible en décadas en cuanto a gasto discrecional".

Preocupación

Lo cierto es que el déficit público de Estados Unidos genera preocupación en muchos países.

Dólares estadounidenses
El déficit público de Estados Unidos genera preocupación en muchos países.

La alta cifra de endeudamiento en que incurre el gobierno federal tiene toda la potencialidad para ocasionar un aumento de las tasas de interés en los mercados financieros.

También la deuda de muchos países en desarrollo se ve afectada por las tasas de interés de Estados Unidos.

Ahora esas tasas están más bajas que cuando Bush asumió la presidencia, pero la situación no necesariamente se tiene que mantener invariable.

Otra variable en la ecuación es el déficit comercial estadounidense, y a esto se suman las preocupaciones por la devaluación de dólar.

Por el momento, sólo se trata de preocupaciones por lo que podría pasar.

La opinión de Snow es que los correctivos aplicados de manera ordenada pueden lograr un balance de la situación actual, y esta es una opinión con la que coinciden muchos economistas.



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