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Viernes, 28 de mayo de 2004 - 22:08 GMT
Centroamérica y EE.UU. firman acuerdo

Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

Cinco países de Centroamérica firmaron este viernes en Washington un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos en una importante ceremonia, pero en medio de una gran polémica porque la aprobación en el Congreso estadounidense es aún incierta.

Ministros reunidos.
Es para nosotros abrazar el futuro con optimismo, es una esperanza
Miguel Lacayo, ministro de Economía de El Salvador

El Tratado de Libre Comercio para Centroamérica (CAFTA) "será fundamental para crear la nueva economía que consolidará el desarrollo de América Central", dijo el representante de Comercio Exterior estadounidense Robert Zoellick, quién refrendó el documento junto a los cinco ministros de la región.

"Es para nosotros abrazar el futuro con optimismo, es una esperanza", enfatizó por su parte Miguel Lacayo, ministro de Economía de El Salvador, durante la ceremonia que se realizó en el Salón de las Américas, en el edificio de la Organización de los Estados Americanos (OEA).

Sólo el principio

Sin embargo, para hacer realidad este acuerdo, falta que todos los países lo ratifiquen, incluyendo el Congreso estadounidense.

"Estamos apenas empezando ese camino crucial", advirtió Zoellick.

Con el acuerdo CAFTA... el gobierno de Bush demuestra que no es serio en su propósito de aumentar el comercio con América Central
Legisladores demócratas

Efectivamente, hay muchos legisladores que se oponen a este acuerdo.

En un comunicado de prensa, por ejemplo, tres influyentes legisladores demócratas y miembros de una comisión de la Cámara de Representantes que supervisa asuntos comerciales -Charles Rangel, Sandy Levin y Xavier Becerra- dijeron que el CAFTA está "en un tren de medianoche sin destino alguno".

"Con el acuerdo CAFTA... el gobierno de Bush demuestra que no es serio en su propósito de aumentar el comercio con América Central", señalaron en una declaración el jueves.

"Si fuera serio habría trabajado con el Congreso, con demócratas y republicanos, para implementar un acuerdo bipartidario", añadieron.

Kerry en contra

Incluso el candidato presidencial del partido demócrata, el senador John Kerry, dijo el viernes que la firma del acuerdo "marca un paso atrás decepcionante e innecesario" porque no incluye protecciones laborales y ambientales adecuadas.

John Kerry
Según Kerry, el acuerdo "marca un paso atrás decepcionante e innecesario".

"Me opondré al CAFTA, tal como está siendo negociado por el presidente Bush", dijo Kerry en un comunicado.

Pese a todo, los funcionarios estadounidenses se mostraron optimistas y defendieron los beneficios que acarrearía el acuerdo.

"Esgrimirán la lógica perversa (aquellos que se oponen) de que debemos bloquear el comercio para promover la causa de los trabajadores y del medio ambiente, cuando es exactamente ese comercio el que hará lo máximo para promover mejores condiciones laborales y ambientales en Centroamérica", enfatizó Zoellick.

Según este funcionario, al igual que varios empresarios centroamericanos presentes en la ceremonia, el CAFTA promoverá el desarrollo económico y la erradicación de la pobreza.

Señalan, además, que este acuerdo es necesario para que Centroamérica pueda competir con China en áreas como la industria textil.

Después de las elecciones

Hace dos años, en el mismo salón, el presidente George W. Bush anunció la posibilidad de impulsar las economías centroamericanas a través del libre comercio.

Ahora, tras intensas negociaciones, se llegó a un acuerdo, aunque los funcionarios estadounidenses ya advirtieron que piensan enviarlo al Congreso a fin de año, tras las elecciones presidenciales del 2 de noviembre.

Por favor, no permitamos que nadie se esconda detrás del proteccionismo o la retórica laboral
Miguel Lacayo, ministro de Economía de El Salvador

"Por favor, no permitamos que nadie se esconda detrás del proteccionismo o la retórica laboral", pidió el ministro de Economía salvadoreño, Miguel Lacayo.

"Un voto a favor del CAFTA es un voto a favor de la democracia", añadió.

Los demás ministros que firmaron el acuerdo fueron Mario Arana, de Nicaragua, Marcio Cuevas, de Guatemala, y Norman García, de Honduras.

Protestas

Fuera de la OEA, unas 50 personas protestaron contra del acuerdo.

Manifestantes con un caballo de juguete.
Algunos manifestantes dijeron que el acuerdo era un caballo de Troya favorable a EE.UU.

"Ya se comprobó que este modelo no funciona", opinó la manifestante Timi Gerson, experta en comercio de la organización no gubernamental Public Citizen.

"El Tratado de Libre Comercio no logró una mejor vida para los campesinos en México; las maquiladoras ahora se mudaron a China y simplemente es un fracaso que no deberían seguir los países centroamericanos", añadió.

Lo cierto es que estas personas no fueran las únicas en expresar su escepticismo y el diario The Washington Post calificó de "hipócrita" este tratado, afirmando que abre el acceso para los productos estadounidenses, pero cierra la posibilidad de un mercado libre del azúcar producido en Centroamérica.

Mario Arana, ministro de Industria de Nicaragua, dijo a la BBC que respetaba la opinión de todos, pero que sería más productivo que los críticos se unieran al esfuerzo por lograr el desarrollo económico de la región.

"Este acuerdo es una base, un inicio, y hay cosas que mejorar. Hicimos lo mejor para proteger a los sectores más desprotegidos de nuestra sociedad y ahora lo que tenemos que hacer es trabajar duramente", señaló.

No es una panacea

Al igual, otros oradores en el evento enfatizaron que el CAFTA no era una "panacea" o una "varita mágica", sino un instrumento que habría que aprovechar.

Es un buen acuerdo y responde a los objetivos que nos planteamos al iniciar esta gestión
Alberto Trejos, ministro de Comercio Exterior de Costa Rica

"Es un importante vehículo para la prosperidad que sería lograda sólo si genera una secuencia de reformas necesarias para mejorar las bases competitivas de las economías centroamericanas de mercado", señaló por ejemplo, el subsecretario general de la OEA, Luigi Einaudi.

"Es un buen acuerdo y responde a los objetivos que nos planteamos al iniciar esta gestión, de promover el crecimiento y generar nuevas oportunidades económicas", dijo por su parte Alberto Trejos, ministro de Comercio Exterior de Costa Rica.

Marcio Cuevas, ministro de Economía de Guatemala, declaró que su país esperaba que este tratado "abra la ventana del mañana, como medio para generar la actividad económica que necesitamos".

Puntos principales

Estados Unidos y Centroamérica tuvieron un comercio bilateral de más de US$23.000 millones en 2003 y este acuerdo eliminaría tarifas a más del 80% de las exportaciones estadounidenses en un periodo de diez años.

Centroamérica, por su parte, se beneficia porque las ventajas que tenía a raíz de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe (ICC) se hacen permanentes.

A través de la ICC, el 75% de sus exportaciones entran con arancel cero al mercado estadounidense.

Además, en el proceso también se ha considerado la integración de la República Dominicana, que se podría dar el próximo mes, lo que elevará el volumen comercial a más de US$30.000 millones.



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