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Miércoles, 24 de marzo de 2004 - 12:41 GMT
La UE multa a Microsoft
Bill Gates
Microsoft anunció que apelará la decisión de la UE.

La Comisión Europea impuso este miércoles una multa de US$613 millones al gigante de la informática Microsoft por "haber abusado de su poder de mercado en la Unión Europea".

El Ejecutivo europeo señaló en un comunicado que la empresa "ha violado las normas comunitarias de la competencia abusando de su cuasi-monopolio en los mercados de sistemas operativos para computadoras personales, con el fin de limitar la competencia en los mercados de sistemas operativos para servidores de grupo de trabajo y de lectores multimedia".

El Comisionado Competencia de la Unión Europea, Mario Monti, indicó que habían ordenado a Microsoft que le dé a conocer a sus competidores, en un plazo de 120 días, la información necesaria para que sus productos puedan "dialogar" con el sistema operativo Windows.

(Microsoft) ha violado las normas comunitarias de la competencia abusando de su cuasi-monopolio en los mercados de sistemas operativos para computadoras personales
Comunicado de la CE

Microsoft tiene, además, un plazo de 90 días, para ofrecer a los fabricantes y consumidores de productos informáticos una versión de Windows que no incluya obligatoriamente el programa lector Windows Media Player.

Microsoft dijo que apelará la decisión de la UE, dando inicio de este modo a una batalla legal que puede llegar a extenderse por años.

La compañía cuenta con un capital efectivo de más de US$50.000 millones, con lo cual es probable que una multa incluso de esta magnitud, no la afecte comercialmente.

Manipulación

Sin embargo los expertos de la industria creen que el tipo de castigos no financieros adoptados por la CE sí perjudicarán a la empresa, pues pueden dar pie a nuevas demandas, además de cambiar el marco regulatorio en el que se mueve Microsoft.

Monti impuso claras limitaciones a la práctica del gigante informático de vender productos o servicios "en paquete" (obligando a adquirir e instalar otros programas, además de Windows), después de que se presentara una serie de quejas en este sentido.

Mario Monti
Es esencial sentar un precedente que establezca principio claros para la conducta futura de cualquier compañía con una posición tan dominante
Mario Monti, Comisionado Competencia de la UE

Esta práctica de imposición de productos a sus clientes, señala la CE, es un elemento clave en la estrategia comercial de la empresa.

Sin embargo, Microsoft afirma que no debería ser penalizada porque desconocía que su conducta comercial violaba las leyes de la UE.

El monto que deberá pagar Microsoft supera el récord impuesto por la EU en concepto de multas (US$565 millones) a la compañía Roche, a raíz de un escándalo sobre manipulación de precios de las vitaminas.

La semana pasada concluyeron sin resultados las conversaciones entre Monti y el director ejecutivo de Microsoft, Steve Ballmer, para tratar de llegar a un acuerdo.

Después esos ecuentros, Monti dijo que "es esencial sentar un precedente que establezca principio claros para la conducta futura de cualquier compañía con una posición tan dominante".

La investigación de la UE llegó a la conclusión de que Microsoft era un "monopolio abusivo" que ha manipulado el mercado en detrimento de sus rivales.



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