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Martes, 9 de marzo de 2004 - 17:52 GMT
Venezuela/EE.UU.: amenaza "riesgosa"

Las discusiones y forcejeos de la crisis política venezolana llegaron hasta el mercado del petróleo.

Hugo Chávez
Chávez amenazó con suspender la venta de crudo a Estados Unidos.

El presidente Hugo Chávez amenazó -el lunes pasado-, con suspender las exportaciones de petróleo a Estados Unidos.

El capítulo de política y crudo llegó tras la negativa de la autoridad electoral a convalidar todas las firmas presentadas por la oposición, para llamar a un referendo revocatorio de Chávez.

BBC dialogó con el ex ministro de Energía de Venezuela, Humberto Calderón, sobre la advertencia lanzada por Chávez.

Calderón -quien también presidió Petróleos de Venezuela- asegura que la amenaza no tiene sentido porque perjudicaría, sobre todo, a Venezuela.


Desde el punto de vista comercial y técnico, es muy difícil hacer lo que él (Chávez) piensa.

Venezuela exporta a Estados Unidos un millón y medio de barriles por día. Unos 700 son de barriles pesados, que no pueden ser procesados sino en refinerías que permitan ese tipo de tratamiento.

Y esas refinerías están en Estados Unidos. No hay capacidad en Europa para procesar ese tipo de crudo, ni tampoco en América Latina.

¿Son éstas las refinerías instaladas en Estados Unidos sobre las cuales tiene propiedad Petróleos de Venezuela?

(Dejar de enviar crudo a Estados Unidos) significaría incumplir los contratos. Pero por además, ese volumen de petróleo no tendría cabida en ninguna otra parte.

Petróleos de Venezuela posee el 100% de una red de refinería. Un volumen importante va a esas refinerías y otro va a otras refinerías que han sido modificadas para procesar crudos pesados venezolanos.

¿Qué pasa si Petróleos de Venezuela deja de enviar petróleo a Estados Unidos?

Eso significaría incumplir los contratos. Pero, además, ese volumen de petróleo no tendría cabida en ninguna otra parte.

Esto pondría en muy grave riesgo las exportaciones venezolanas de crudo y de algunos productos que van al mercado estadounidense, como los combustibles residuales.

El único perjudicado sería Venezuela porque ese es un volumen de petróleo que tiene un mercado muy particular, que es el mercado estadounidense.

Este mercado es el que mejor remunera las exportaciones venezolanas.

Para ir a otros sitios, no se podría considerar a América Latina porque el mercado está copado.

Se tendría que ir a competir con el crudo ruso, de África, en general, y de Medio Oriente, en el mercado europeo. Y eso significaría tener que bajar el precio unos US$3 por barril.

Si la amenaza se concretara, ¿qué podría hacer Estados Unidos para contrarrestar esa falta de petróleo?

Lo que está planteado es una lucha política de los venezolanos para tratar de ir al referendo revocatorio.

Podría buscar en otras partes. Hay volúmenes crecientes rusos, de Medio Oriente.

Pero son más caros.

Sale un poco más caro. No olvidemos que el petróleo estadounidense es uno de los que se paga más caro en los mercados.

¿Puede haber una operación militar para controlar pozos petroleros y centros de producción en Venezuela?

No creo que eso esté planteado. Eso no está planteado bajo ningún concepto.

Lo que está planteado es una lucha política de los venezolanos para tratar de ir al referendo revocatorio.

¿Usted vincula el discurso de Chávez a la situación política interna?

Sí, absolutamente.

Todos los gobiernos populistas echan mano a los enemigos externos para lograr efectos en la política interna.



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