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Lunes, 1 de marzo de 2004 - 17:51 GMT
Economía haitiana: un caso perdido
Steve Schifferes
Especialista en economía de la BBC

Paisaje de Haití
La región que fascinó a Colón es hoy en día uno de los países más pobres del mundo.

Haití es el país más pobre del continente americano, y durante los últimos veinte años su economía ha caído en picada.

Según el Banco Mundial, la economía haitiana cayó a un ritmo medio de 0,2% por año durante la década de los 80, y se encogió un 0.4% más por año durante los 90.

La renta per cápita de los haitianos es de $480 al año, -en comparación con la media de $33.550 de los estadounidenses.

El resultado de estas cifras poco alentadoras, es que miles de haitianos, incluso antes de la crisis actual, han tratado de emigrar a Estados Unidos.

En 2003, la Guardia Costera estadounidense agarró hasta 2000 balseros haitianos que trataban de llegar a las costas estadounidenses, más que de cualquier otra nación caribeña.

Explosión demográfica

Economía haitiana, según el Banco Mundial
PIB: $3,9 miles de millones
PIB per cápita: $480
Crecimiento del PIB: -1,7%
Esperanza de vida: 49.1 años
Población desnutrida: 50%
Índice de alfabetismo: 50,8%
Médicos/100.000 habitantes: 25
Teléfonos/1.000 habitantes: 10

El rápido crecimiento demográfico agrava los problemas económicos de Haití, cuya población aumentó de 5 a 8 millones en los últimos 20 años.

Además, más del 40% de la población es menor de los 14 años, con lo que la media de dependencia es alta.

Por otra parte está la dificultad de producir suficientes alimentos en una superficie de terreno pequeña.

La superproducción de otros países pobres y las barreras comerciales de los países ricos han afectado a las principales exportaciones de Haití: café, mango, y otros productos agrícolas.

Corrupción endémica

El gobierno haitiano ha sido muy dependiente de la ayuda exterior, en particular de EE.UU., la Unión Europea y el Banco Mundial.

Pero tras las elecciones de 2000, Estados Unidos canceló su ayuda, alegando que el 70% de los fondos que donaba acabaron en los bolsillos de funcionarios corruptos.

Madre haitiana con su hijo
Uno de cada 5 niños haitianos tiene menos peso o altura de lo que corresponde a su edad.

La cuestión sobre la enorme desigualdad económica entre la empobrecida mayoría negra y la minoría mulata, continúa sin resolverse.

Además, la infraestructura del país se ha colapsado casi por completo, y el tráfico de drogas ha corrompido el sistema judicial y la policía.

Todas estas circumstancias han inhibido tanto la inversión extranjera como el desarrollo de la industria turística en Haití.

Desarrollo humano

Haití también está entre los países del hemisferio oeste que menos apoyan el desarrollo humano.

Tan sólo un 50% de la población puede leer y escribir, y más de la mitad de los haitianos carece de agua potable o acceso a instalaciones sanitarias.

Además, la mitad de la población está desnutrida, y el 4.5% de los haitianos tiene Sida/HIV, la mayor incidencia en el continente americano.

Como resultado, la esperanza de vida al nacer está por debajo de los 50 años, y enfermedades como la tuberculosis están en aumento.



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