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Martes, 17 de febrero de 2004 - 16:34 GMT
Microcrédito: arma contra la pobreza

Más de 1.300 economistas, presidentes de bancos centrales y funcionarios del área de asistencia social de 44 países, participan de un encuentro en Bangladesh para impulsar el uso del microcrédito.

Naciones Unidas, que declaró 2005 el Año Internacional del Microcrédito, busca impulsar el otorgamiento de pequeños prestamos para luchar contra la pobreza en países en vías de desarrollo.

Microcréditos
El 80% de los microcréditos latinoamericanos se otorgan a mujeres.

Países como México, Perú, Bolivia y Argentina, llevan adelante proyectos de este tipo que permiten el desarrollo de microemprendimientos.

Con un aporte inicial de tan sólo US$10 ó US$20, se puede iniciar un proyecto de venta de gelatinas, fabricación hogareña de pañales o cuadernos con papel reciclado.

El 80% de las inciativas desarrolladas con microcréditos en América Latina son llevadas a cabo por mujeres.

Desde la cumbre en Bangladesh, Maricármen Díaz, coordinadora nacional del Programa de Microcrédito del gobierno de México, explicó a BBC Mundo el potencial del este sistema en Latinoamérica.


¿En qué consiste el sistema de microcrédito?

El microcrédito es un préstamo de pequeñas cantidades de dinero, que se utiliza como crédito para capital de trabajo o para comenzar un pequeño negocio.

Puede ser de US$10 ó US$20 y se otorgan sin los requisitos que pide la banca comercial, como la garantía.

Es una nueva alternativa que se está construyendo y que no se opera desde el gobierno central, sino desde Organizaciones No Gubernamentales (ONG), que pueden adecuar los elementos de modo afín a las demandas y necesidades de la gente, potenciando sus capacidades.

Es una nueva alternativa que se está construyendo y que no se opera desde el gobierno central, sino desde las ONGs, que pueden adecuar los elementos de modo afín a las demandas y necesidades de la gente, potenciando sus capacidades

¿Por qué se dice que con el sistema de microcréditos se puede combatir la pobreza?

Uno se acerca a la gente con un instrumento de desarrollo, entre los productos financieros: el crédito. Este crédito incentiva la capacidad productiva de las personas. No solamente es dar dinero para su supervivencia sino que es desarrollar el potencial de supervivencia e inclusión en el desarrollo que tienen las personas.

Por eso creemos que es una de las herramientas más eficaces.

El asistencialismo hoy se destina a la gente en extrema pobreza y el microcrétido está dirigido a personas en pobreza moderada, aquellas que tienen recursos para salir adelante instalando un pequeño negocio. En vez de darles el pescado, enseñarles a pescar.

¿Cómo es posible prestar sin garantías?

Crédito es creer y establecer un compromiso entre la persona que lo recibe y la que lo otorga. Generalmente son las ONG las que dan el crédito. Tienen un asiento territorial, trabajan en determinadas zonas, como municipios.

El crédito puede ser individual o solidario. En muchos casos, la comunidad se reúne y garantiza el pago. Es una especie de solidaridad social la que está garantizando el crédito, es como refundar la banca.

Uno se acerca a la gente con un instrumento de desarrollo, entre los productos financieros: el crédito. Este crédito incentiva la capacidad productiva de las personas. No solamente es dar dinero para su supervivencia sino que es desarrollar el potencial de supervivencia e inclusión en el desarrollo que tienen las personas

¿Cuáles son los índices de pago?

En México, el Programa Nacional de Microcréditos - fomentado por el gobierno del presidente Vicente Fox, a partir del año 2001- ha sido exitoso hasta la fecha.

Tenemos el 98% de repago, a nivel nacional, con un total de 660.000 microcréditos otorgados.

Pero el sistema también se aplica en otros países latinoamericanos, como Bolivia, Perú y en Centroamérica.

¿Hay algún ejemplo concreto que nos pueda dar sobre un emprendimiento con microcrédito?

Hay un caso interesante en San Luis, Potosí, en México, que fue coordinado por la ONG Santa Fe. Se trata de un ama de casa, a quien no le alcanzaba lo que ganaba su esposo.

Difusión de microcréditos
Muchos microcréditos son otorgados por ONGs.

Empezó haciendo gelatinas en su casa. Obtuvo un microcrédito por $100 para comprar materia prima para hacer más gelatinas. Las comenzó vendiendo a la salida de la escuela de su hija y las ventas se multiplicaron.

Pidió un segundo microcrédito por $500 y así sucesivamente. Ahora tiene un comercio establecido, que puso con un microcrédito de $16.000, que equivalen a unos US$1.600, cuando había empezado sólo con US$10.

Todo lo hizo en 3 años, haciendo lo que sabía hacer. Con sus propias habilidades, salió al mercado. Así logró mejores condiciones en su vivienda y tener plata para enviar a sus hijos a la escuela.



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