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Lunes, 17 de noviembre de 2003 - 04:29 GMT
ALCA: negociación "flexible"

Alfredo Ochoa
BBC Mundo, Miami

Representantes de los 34 países que negocian la puesta en marcha del Área de Libre Comercio de las Américas, ALCA, se reúnen esta semana en la ciudad estadounidense de Miami con el fin de definir si el año 2005 sigue siendo una fecha realista para su nacimiento.

Se cree que unos 20.000 manifestantes protesten en Miami.

Pese a la presencia de casi todos los países del hemisferio, los dos centros de gravitación en torno al cual podrían definirse los avances en las negociaciones son Brasil y Estados Unidos, las principales economías del continente.

Todo indica que habrá avances, ya que los temas que han generado fricción estarán fuera de la discusión: los subsidios agrícolas, los derechos intelectuales y las inversiones.

En el pasado, Brasil ha afirmado que mientras los agricultores estadounidense sigan protegidos, jamás podrá avanzarse. Estados Unidos alega que su país necesita definir de una vez por todas las reglas continentales para la inversión extranjera directa, las compras gubernamentales y la protección de los derechos intelectuales.

Nuevas rutas

Todos estos temas han encabezado las discusiones de la Organización Mundial del Comercio, OMC. En la más reciente ronda de Cancún, el pasado mes de septiembre, se fracasó de nuevo en la negociación de tales asuntos.

Llevarlos a la mesa de discusión del ALCA podría traer los mismos resultados.

Por ello Estados Unidos ha insistido en no abordarlos y seguirlos manteniendo en el ámbito de la OMC. Al parecer Brasil ha estado de acuerdo.

Esto podría darle un nuevo empuje a las negociaciones del pacto hemisférico, pero bajo otra estrategia.

George W. Bush.
Para Bush el ALCA puede convertirse en un tema electoral.

Todo indica que Estados Unidos ha optado por un atajo, que consiste en acelerar las negociaciones bilaterales.

Ya tiene tratados de libre comercio con Canadá y México. Con Chile comenzará a partir del año entrante y Miami servirá de sede para adelantar acuerdos similares con Panamá, Perú y posiblemente Ecuador y Colombia.

Un pacto similar con Centroamérica se ha venido negociando desde hace meses al cual parece estar dispuesto integrarse República Dominicana.

Por el otro centro de gravitación, Brasil decidió asumir el ALCA como una negociación comercial en bloque, llevando a la mesa de discusión a sus socios del mercado Común del Sur, MERCOSUR.

Brasil afirma que las reglas de juego para la paulatina eliminación de barreras comerciales ya están escritas en la Asociación Latinoamericana de Integración, ALADI, lo que puede servir de guía para el resto de los países suramericanos.

ALCA flexible

Debido a que los temas álgidos no estarán presentes en las discusiones de Miami, se cree que podría conseguirse un acuerdo flexible. Sin embargo, el poder de negociación entre Brasil y Estados Unidos será clave, tal como indicó a la BBC el analista Isaac Cohen, ex director de la Comisión Económica para América Latina, CEPAL.

"A mi me parece que las dos economías más grandes del hemisferio deben actuar con responsabilidad y liderazgo". Al parecer eso fue lo acordado en la reunión de Washington hace una semana entre el canciller brasileño, Celso Amorim, y el representante comercial estadounidense, Robert Zoellick.

"Me fui de la reunión bastante complacido, aunque creo que todavía hay mucho trabajo por delante", dijo Zoellick a los periodistas.

Negociar un ALCA flexible o "light" ha sido la fórmula más conveniente, sobre todo para George W. Bush, que está en año electoral y no desea fracasos en el área comercial.

Las protestas

Se espera que miles de manifestantes, más de 20.000 según estimaciones, estarán presentes en el centro de Miami para hacer sentir su rechazo al ALCA. Aseguran que todo ha sido negociado sin la participación de los pueblos.

Celso Amorin.
El canciller de Brasil, Celso Amorin, dijo que los temas difíciles serán discutidos en la OMC.

"El ALCA es un acuerdo que dicen, es de libre comercio. Pero la verdad es que es un pacto tras puertas cerradas que destruye a leyes que protegen a trabajadores, al ambiente, a los campesinos y a los indígenas", dijo Sasha Constanza-Chock, uno de los manifestantes presentes en el centro de Miami.

Por su parte, Lida Rodríguez, de la Unión de Libertades Civiles, aseguró que las protestas están garantizadas y que de ninguna forma serán violentas.

En todo caso, más de 2.500 policías están preparados para evitar que se repitan los mismos desórdenes que ocurrieron en la más reciente reunión de la Organización Mundial del Comercio, llevada a cabo en Cancún.

De concretarse el Área de Libre Comercio de las Américas para enero de 2005, más de 800 millones de personas podrán integrarse bajo reglas comerciales similares con un Producto Interno Bruto que asciende a US$14 billones.

Sin embargo aún falta superar un año de discusiones difíciles entre estados unidas a la oposición de empresarios, agricultores y grupos organizados contra la globalización.



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