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Viernes, 21 de noviembre de 2003 - 08:49 GMT
Acuerdo "flexible" para el ALCA
Jorge Botero ministro de Colombia, Ivonne Baki de Ecuador, Robert Zoellick de EE.UU., Alfredo Ferrero de Perú y Jorge Gumucio de Bolivia.
EE.UU., Colombia, Perú, Ecuador y Bolivia comenzarán a negociar desde el segundo trimestre de 2004.

Los ministros de Comercio de 34 países aprobaron en Miami un acuerdo negociado "flexible" para crear el Área de Libre Comercio de las Américas en 2005.

La reunión, que originalmente estaba programada para concluir este viernes, terminó un día antes tras el acuerdo sobre una declaración final.

El ALCA tiene el potencial de crear un mercado con 800 millones de personas y un Producto Interno Bruto (PIB) combinado de US$ 11.000 billones anuales.

Sin embargo, el acuerdo firmado en Miami es menos ambicioso de lo previsto cuando Estados Unidos lanzó la iniciativa en 1994.

Algunos analistas sugieren, incluso, que la estrategia estadounidense en favor de negociar acuerdos comerciales bilaterales podría desacelerar el impulso negociador del ALCA.

Un estudio reciente de la Comisión Internacional del Comercio de EE.UU. concluye que a las naciones más pobres del ALCA, que buscan entrar al mercado estadounidense, les interesa más que otros países no consigan el acceso.

Estructura abierta

El representante comercial de Estados Unidos, Robert Zoellick, dijo que "hicimos un gran trabajo, logramos un gran éxito. El ALCA entra en una nueva fase. Ahora tenemos una estructura para avanzar".

Robert Zoellick.
Hicimos un gran trabajo, logramos un gran éxito. El ALCA entra en una nueva fase. Ahora tenemos una estructura para avanzar.
Robert Zoellick, representante comercial de EE.UU.

El texto firmado en Miami permite la eliminación de las barreras al comercio y crea un marco para asumir acuerdos más fuertes por medio de acuerdos bilaterales.

Sin embargo, el texto estipula que "los ministros reconocen que se necesita flexibilidad para tomar en cuenta las necesidades y sensibilidades de todos los socios del ALCA (...) los países pueden asumir diferentes niveles de compromisos".

Los gobiernos aún deben negociar derechos y obligaciones comunes en temas como la agricultura, los servicios, la propiedad intelectual, los subsidios, y la competencia, considerados por algunos como los puntos más controvertidos del área común.

"Aún tenemos muchos temas sustanciales que discutir, y no son fáciles", dijo el canciller brasileño Celso Amorim.

Estos aspectos serán debatidos por comités negociadores y consultivos, y el documento estipula que la fecha definitiva para llegar a un acuerdo final continúa siendo enero de 2005.

Cualquier decisión debe ser acorde a la legislación de cada país, y coexistir con acuerdos de comercio ya firmados y con las reglas de la Organización Mundial del Comercio.

El único de los países firmantes que expresó sus reservas sobre su ingreso al ALCA en 2005 fue Venezuela, una decisión que ya tomó en la Cumbre de las Américas de 2001.

Protestas

Policía de Miami

Mientras tanto, manifestantes en Miami tuvieron enfrentamientos con la policía, que lanzó gases lacrimógenos para dispersar una multitud alrededor del hotel donde se reunían los ministros.

Según las autoridades locales, alrededor de 1.000 personas marcharon de manera organizada con disfraces y títeres gigantes.

Miles de agentes de la policía, muchos de ellos con equipo antimotines, patrullaron el centro de Miami.

La organización no gubernamental Oxfam criticó el acuerdo firmado en Miami.

"Las negociaciones del ALCA están en un impasse en temas sustanciales, porque acuerdos de libre comercio entre socios desiguales han sido una mala idea desde el principio", dijo Phil Bloomer, director de la campaña de comercio de Oxfam.



ESCUCHE/VEA
ALCA: debate y análisis
BBC Enfoque 16-01-2004



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