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Miércoles, 27 de agosto de 2003 - 00:10 GMT
EE.UU.: déficit por las nubes
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

El déficit presupuestario estadounidense ascenderá a un nivel sin precedente de US$480.000 millones en 2004, según los cálculos de la Oficina Presupuestaria del Congreso.

Presidente George W. Bush
La noticia podría empañar las aspiraciones 'reeleccionistas' de Bush.

Este dato, sin duda, será una nueva nube en la carrera para la reelección del presidente George W. Bush, ya que además, en este año fiscal también se llegará a niveles record, con un déficit de US$401.000 millones, muy por encima del récord previo de US$290.000 millones alcanzado en 1992.

Según la oficina presupuestaria no será hasta 2012 o 2013 que se podrá regresar a un superávit, aunque todo depende de que el Congreso permita que expiren varias reducciones tributarias en 2010.

Lo peor, según algunos economistas, es que estos cálculos no consideran el costo de la guerra y la reconstrucción de Irak, que cuesta unos US$1.000 millones semanales, ni toma en cuenta nuevos programas públicos como el plan de medicina gratuita que costará por lo menos unos US$400.000 millones.

Proyecciones de Washington

El mes pasado, la Casa Blanca misma proyectó que el déficit presupuestario federal subirá a US$455.000 millones, y a US$475.000 millones en 2004, aunque este cálculo tampoco considera los gastos de la ocupación militar en Irak.

Lo peor, según algunos economistas, es que estos cálculos no consideran el costo de la guerra y la reconstrucción de Irak (...) ni toma en cuenta nuevos programas públicos como el plan de medicina gratuita

Tanto los analistas del Partido Republicano como del Partido Demócrata coinciden en que la ocupación y reconstrucción de Irak puede hacer que el déficit real de 2004 supere las estimaciones de la agencia presupuestaria del Congreso, posiblemente más allá de los US$500.000 millones.

Lo que no cabe duda es que este déficit es una muy mala noticia para Bush, que en enero de 2001 había recibido el gobierno con un superávit de US$537.000 millones.

Las causas según Bush

El gobierno de Bush ha atribuido el déficit a la recesión económica, a la caída de los mercados financieros, a los atentados del 11 de septiembre y a los escándalos financieros.

El gobierno de Bush ha atribuido el déficit a la recesión económica, a la caída de los mercados financieros, a los atentados del 11 de septiembre y a los escándalos financieros

"Hace dos años y medio heredamos una economía en recesión. Luego nuestro país fue atacado, el mundo empresarial se vio sumergido en el escándalo y nos dirigimos hacia la guerra. Todo eso afectó la confianza de la gente, pero estamos actuando", señaló este martes el presidente desde Minnesota, durante un evento para recaudar fondos para su reelección.

Según Bush la situación fiscal mejorará cuando la economía, estimulada por las reducciones de impuestos, comience a crecer.

Dudas demócratas

El representante demócrata John Spratt presentó la reacción demócrata al anuncio.
Los demócratas acusan a la 'irresponsable política' de Bush por el déficit récord.

Pero, en opinión de los demócratas, estos recortes son precisamente los responsables de este gran déficit, sumado al gasto de la guerra y una reconstrucción en Irak que será mucho más costosa de lo que se había previsto.

"Es evidente que estos cálculos dan más pruebas del deterioro fiscal del país bajo la irresponsable política de reducciones de impuestos y aumentos de gastos del gobierno de Bush", opinó el senador demócrata Kent Conrad, miembro del Comité de Presupuesto del Senado.

Este déficit, además, podría ser un poderoso argumento para los otros candidatos presidenciales que quieren evitar la reelección de Bush en el 2004.



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