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Jueves, 24 de julio de 2003 - 02:14 GMT
El SIDA devasta economías
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

Las consecuencias económicas del SIDA se han subestimado y la enfermedad tiene suficiente fuerza como para destruir la economía de un país en pocas generaciones. Esta es la conclusión de un informe publicado este miércoles por el Banco Mundial.

Miles se manifiestan a menudo pidiendo más atención al problema.
En 2002 el virus cobró la vida de 3 millones de personas.

Hasta ahora, los analistas habían sugerido que la epidemia podía disminuir en torno al 1% el Producto Bruto Interno (PBI) de los países africanos.

Pero los efectos son, según el nuevo informe, mucho más graves porque esta estimación no calculaba el efecto que tiene la enfermedad en la educación y en la familia.

Por ejemplo, no tomaba en cuenta que cuando el padre muere, los niños de esa familia tienen menos posibilidades de terminar los estudios.

"En este caso es probable que deban dejar el colegio, de modo que la patología debilita las capacidades de una generación para transmitir sus conocimientos a la siguiente", explicó Shanta Deverajan, uno de los autores del trabajo.

En el informe titulado "Los costos económicos del SIDA a largo plazo", el Banco Mundial toma como modelo Sudáfrica, uno de los países más afectados por la enfermedad.

Féretro de una víctima del SIDA.
Los efectos de cada muerte se multiplican.

"Si no se hace nada para contener la epidemia, países como Sudáfrica o los que tienen una tasa de contaminación comparable, podrían ver su PIB disminuir un 50% en tres generaciones, uno 90 años", añadió Deverajan.

Por eso, si no se hace algo para controlar la epidemia, el organismo multilateral teme que en pocas generaciones, el SIDA devaste las economías de los países más afectados.

Según cifras del programa de las Naciones Unidas contra el SIDA (ONUSIDA), 42 millones de personas en todo el mundo están infectadas con VIH -la mayoría de ellas en los países subdesarrollados- y sólo en 2002 murieron tres millones de personas en el mundo por causa de la enfermedad.



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