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Escribe: Alberto Souviron
  Economía
Sábado, 28 de junio de 2003 - 14:28 GMT
De los Andes al llano sureño
Gobernantes andinos
Los mandatarios andinos viven momentos difíciles en sus países.
Escribe Alberto Souviron, de BBC Mundo

El mensaje parece claro. Uno de los nortes de la Comunidad Andina de Naciones (CAN) se encuentra en el sur, específicamente en el Mercado Común del Sur (MERCOSUR).

La presencia del presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, en la cumbre es una señal clara de la importancia que el MERCOSUR ha adquirido en el ámbito andino, el discurso de los mandatarios es otra señal.

La CAN en cifras
Población: 119 millones
Crecimiento del PIB: -2,2% (2002); -1,9% (estimado 2003)
Desempleo abierto urbano: 12,4%
Deuda externa: US$115,6 millones (2002); 116,1 millones (est. 2003)
Inflación: 10,8% (2002)
Balanza comercial en miles de millones de US$11,9 (2002); 10,8 (est. 2003)
"Tenemos que definir cómo nos movemos hacia el MERCOSUR en los aspectos político, social y económico", dijo al inicio del encuentro el presidente de Colombia y anfitrión, Álvaro Uribe.

El mandatario colombiano incluso ha ido más allá, al proponer que se establezca un acuerdo político que permita a los miembros de la CAN (Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela) asociarse incluso individualmente al MERCOSUR.

En líneas generales, la CAN y el MERCOSUR pretenden llegar a un acuerdo antes de fin de año, pero las negociaciones no han sido fáciles.

En la actualidad, sólo Bolivia pertenece es al grupo conformado por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, pero es un socio no pleno.

Sin embargo, Venezuela ya ha expresado formalmente su intención de asociarse con el MERCOSUR y también hay acercamiento con Perú. Ecuador y Colombia también han expresado su interés.

Ir al sur para mirar al norte

Luiz Inacio Lula da Silva
Lula llegó como invitado y como figura de la integración sudamericana.
En todo caso, los países de la CAN están concientes que para tener una mejor posición negociadora frente al Área de Libre Comercio de las Ámericas (ALCA) que impulsa Estados Unidos -el otro norte del grupo-, el acercamiento con el MERCOSUR es vital.

Esta posición también la comparte Brasil, el principal socio del MERCOSUR.

"Quiero reiterar una vez más que nuestra prioridad en materia de integración de la América del Sur es que estamos dispuestos a hacer lo que sea necesario para acelerar las negociaciones con la Comunidad Andina y sus miembros", dijo Lula en un discurso ante el Consejo Presidencial Andino.

El principal objetivo de esta cumbre es "fusionar a Sudamérica, unir Sudamérica", dijo el presidente venezolano Hugo Chávez.

Pero inmediatamente añadió: "Creo que existe la manifiesta y expresa intención pero del dicho al hecho hay un largo camino que tenemos que recorrer".

Los nubarrones

Hugo Chávez y Gonzalo Sánchez de Lozada.
Hugo Chávez (Venezuela) junto a Gonzalo Sánchez de Lozada (Bolivia).
Las palabras del mandatario venezolano aparecen respaldadas por la realidad andina del momento.

Los cinco países de la CAN están pasando por serias dificultades políticas, económicas y sociales.

Junto a esto, surge el problema que las violaciones a las normas y acuerdos se han hecho cosa común entre los miembros de la Comunidad Andina.

Tal vez por ello, el presidente Álvaro Uribe dijo que ha llegado el momento de reconocer estas violaciones y corregirlas.

"Démonos un palo, reconozcamos las violaciones, corrijamos las violaciones y comprometámonos todos a cumplir, a observar las normas que venimos violando", señaló.

Tal vez, un paso en esta dirección ha sido el propuesto por los ministro de economía andinos de avanzar en la armonización de las políticas macroeconómicas, de cara a la formación de un mercado común andino para el 2005.

No obstante, la coyuntura del momento no favorece aunque, al menos en el campo del discurso, los países andinos reconocen que, de acuerdo a las palabras del secretario general de la CAN, Guillermo Fernández de Soto, "juntos son más fuertes que separados".


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