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Escribe: Mariana Martínez
  Economía
Miércoles, 30 de abril de 2003 - 05:24 GMT
Colombia: explotación infantil
Trabajador infantil
Más de un millón y medio de niños colombianos son explotados laboralmente.
Escribe Mariana Martínez, especial para BBC Mundo.

Los niños en Colombia son las principales víctimas de la violencia y la crisis política y económica que atraviesa el país.

El 13,2% de un total de 11,3 millones de niños colombianos son explotados laboralmente, según datos revelados por el Departamento Nacional de Estadísticas (DANE).

Trabajador infantil
La niñas son absorbidas en su mayoría por las labores domésticas.
Más de 1,5 millones de niños (uno de cada siete), en edades que oscilan los 5 y 17 años, no sólo se levantan cada mañana para ir a trabajan, sino que también son explotados al no recibir ninguna remuneración por el trabajo que desempeñan. Mientras que los que reciben un pago, no ganan ni la cuarta parte del salario mínimo legal (US$ 11,58).

Como si fuera poco, la encuesta de Trabajo Infantil en Colombia divulgada por el DANE, reveló también que 1,1 millones de esos niños no asisten a la escuela, 184 mil están buscando trabajo y 8 millones desempeñan tareas en el hogar.

Incluso, muchos trabajan el doble de horas permitidas por la ley y más del 25% llevan a cabo trabajos peligrosos o de alto riesgo.

¿Por qué trabajan los niños?

Los niños no dejan de ir a la escuela para dedicarse a trabajar sólo porque ellos quieran.

La encuesta revela que la mayoría de los niños trabajan para ayudar económicamente al núcleo familiar al que pertenecen.

Las actividades que desempeñan los niños van desde labores industriales hasta agrícolas y comerciales, casi siempre en el sector informal de la economía.

Trabajador infantil
La economía informal es otro de los destinos de los trabajadores infantiles.
Eso sumado a que los niños también ayudan en las tareas del hogar, hace aún más difícil la tarea de computar el volumen de niños que trabajan y en qué condiciones lo hacen.

La encuesta, realizada en 2001, revela que sólo el 30% de los infantes trabaja porque "les gusta".

El 60% de los pequeños tiene jornadas laborales de menos de 24 horas por semana; el 23%, entre 25 y 48, mientras que unos 235 mil niños (el 15%) trabaja más de 48 horas semanales.

Según datos de la UNICEF, 6,5 millones de niños colombianos viven en la pobreza, de los cuales, 1,13 millones viven en situación de miseria absoluta.

No vamos a la escuela

La encuesta también señala que 1,1 millones de niños están por fuera del sistema escolar.

De estos, el 41% de los niños dijo que no iban al colegio porque sus padres no tenían dinero, mientras que el 20% sostuvo que la razón principal para no asistir a la escuela es era que no le gustaba el estudio.

Sólo 2,1 millones de pequeños colombianos tienen la oportunidad de estudiar y no trabajar.

Plan para erradicarlo

En los últimos años, el gobierno de Colombia viene trabajando mano a mano con el Programa de Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC) y la Organización Internacional de Trabajo (OIT) para disminuir la vinculación de niños al mercado laboral.

Un soldado protege niños.
Los niños son también víctimas del conflicto armado colombiano.
Una de las estrategias consiste en dar todos los años un reconocimiento económico al municipio que tenga un mayor desarrollo en políticas para la erradicación del trabajo infantil, mientras que entre los planes futuros está la prohibición del trabajo infantil.

El desafío que tiene Colombia por delante es grande porque las estadísticas muestran que los niños trabajan para contribuir económicamente al núcleo familiar al que pertenecen.

En este contexto, una ley de prohibición del trabajo infantil más severa sin una solución alternativa (pago económico o en bienes por asistir a la escuela, planificación familiar, etc.) podría perjudicar aún más la precaria existencia de los pequeños colombianos.

La búsqueda de una estrategia que devuelva el desarrollo económico al país y alternativas para la inserción en el sistema educativo parecen ser las respuestas correctas para combatir el problema del trabajo y la explotación infantil en Colombia.


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