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Escribe: Mariana Martínez
  Economía
Domingo, 02 de marzo de 2003 - 02:32 GMT
McDonald's: ¿el fin de la hamburguesa?
Entrada a un restaurante de McDonald's.
Por primera vez en la historia, McDonald's anunció pérdidas por US$350 millones.
Escribe Mariana Martínez, especial para BBC Mundo.

Las hamburguesas son tan símbolo de la cultura americana, como el béisbol y la música "country".

Seguramente nadie podría imagina a Estados Unidos sin hamburguesas, pero las pérdidas que anunció McDonald's por primera vez en su historia podrían vaticinar tan triste final.

Productos de McDonald's.
La tradicional hamburguesa ya no es la comida favorita en EEUU.
McDonald's, la primera cadena del mundo de restaurantes de comida rápida, acaba de anunciar pérdidas netas por casi US$350 millones en el último trimestre del año, debido a menores ventas y los costos asociados al cierre de establecimientos a nivel local e internacional.

Esta es la primera vez en la historia que la cadena muestra números en rojo, después de más de 30 años de suculentas ganancias.

McDonald's se vio obligada a cerrar 202 establecimientos en 2002, pero la cuenta no para allí. La cadena prevé cerrar otros 517 locales durante 2003, principalmente en Estados Unidos y Japón.

Comida más sana

El cierre del abultado número de locales no sólo se debe al menor crecimiento de la economía estadounidense, sino también a la crisis económica que vive Latinoamérica donde la cadena cerró un gran número de locales.

McDonald's
Los restaurantes de McDonald's se extienden por más de 120 países.
Existen también razones para creer que los estadounidenses y los consumidores en general, están cada día más interesados en comer más sano, dejando de lado el colesterol y la grasa.

Todo podría indicar que a McDonald's le ha llegado el tiempo de cambiar. Sin embargo, el nuevo director ejecutivo de la compañía, James Cantalupo, aseguró que no es necesario hacer cambios radicales en la línea de productos que ofrece la compañía.

Según Cantalupo, el ofrecer la comida más caliente y mejorar el servicio al cliente bastará para recuperar la bonanza de la compañía.

Libre de la primer demanda

Aunque no es novedad para nadie que la comida de la compañía es alta en grasas y colesterol, McDonald's pudo respirar aliviada luego que un tribunal federal desestimara una demanda que la responsabilizaba de la obesidad de dos consumidores.

Los padres de Jazlyn Bradley y Ashley Pelman presentaron en Nueva York la primera querella contra una cadena de comidas rápidas en EEUU, asegurando que algunos de los establecimientos no revelaban de manera clara y visible los ingredientes y efectos de su comida rica en grasas, sal, azúcar y colesterol.

Fila de personas en un McDonald´s.
Algunos locales de McDonald's en Hong Kong podrían desaparecer.
Jazlyn (135 kilos de peso y 1,70 metros de estatura) y Ashley 85 kilos y 1,46 metros) sufren de diabetes, colesterol alto y problemas cardíacos, entre otros.

El juez Robert Sweet dijo que "los demandantes no consiguieron demostrar que los productos fueran peligrosos en una forma que no fuera obvia para cualquier consumidor razonable."

Se vienen los McJuicios

Aunque el juez no le dio la razón ésta vez a los preocupados padres, dejó el camino abierto para una posible ola de querellas o "McJuicios" al estilo de las demandas contra los fabricantes de tabaco.

Si los consumidores logran demostrar los riesgos no conocidos al ingerir alimentos de McDonald's, los McJuicios comenzarán uno tras otro y seguramente podrían ponerle fin a un mito estadounidense con más de 30 años de vida.


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