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Escribe: Marcelo Risi.
  Economía
Domingo, 02 de febrero de 2003 - 13:51 GMT
El euro gana
Dólares y euros.
El euro alcanza su cotización más alta desde 1999.
Escribe Marcelo Risi, corresponsal de la BBC en España

El euro cerró el año 2002 al nivel más alto desde su introducción en 1999.

Desde su puesta en circulación, el 1 de enero del 2002, la moneda única europea ganó 17% frente al dólar estadounidense.

De momento, los analistas no ven indicios de un cambio de dirección, debido principalmente a la incertidumbre política global y al déficit elevado de EE.UU. en su cuenta corriente.

Mientras no cesen las tensiones vinculadas a la crisis iraquí y la economía estadounidense no despegue de una manera sostenida, el euro seguirá ganando terreno frente al dólar.

A esta relación entre las divisas, contribuyen asimismo los problemas de Venezuela y Corea del Norte, que convierten al euro en un "puerto seguro" en el mercado internacional de divisas.

¿Tendencia o realidad?

Más allá de factores como el conflicto iraquí, numerosos analistas creen cada vez menos que la fuerza del euro sea pasajera.

En la última semana de enero, la divisa superó un importante umbral psicológico al situarse por encima de los US$1,09, un nivel desconocido para la divisa comunitaria desde su introducción en marzo de 1999.

Relación tasa de cambio euro vs. dólar.

Así, hay operadores de divisas que ya apuestan a que el euro supere el nivel de los US$1,10.

Respaldado por las conclusiones en los mercados, el Banco Central Europeo (BCE) no disimula su orgullo ante el vigor de su moneda, que hasta hace poco hubiera sido calificado de poco realista.

Yves Mersch, miembro del Consejo del BCE, incluso cree que el valor del euro se ha establecido "definitivamente" por encima del dólar.

Por su parte, el vicepresidente del BCE Lucas Pademos, cree que el valor de la moneda europea se desligó de los movimientos especulativos, pasando a reflejar "mejor los fundamentos económicos de la zona euro".

Eurolandia no se inquieta

Muchos economistas no comparten el entusiasmo por divisas demasiado fuertes, ya que hacen menos competitiva a la exportación nacional en los mercados internacionales, con efectos negativos para el crecimiento económico y el empleo en el mercado interno.


El valor del euro se ha establecido "definitivamente" por encima del dólar

Yves Mersch, miembro del Consejo del BCE

En este punto no hay que olvidar que el euro es la moneda compartida por 12 de los 15 miembros de la Unión Europea (UE), la llamada eurolandia, con más de 300 millones de consumidores.

Asimismo, el comercio exterior de los países de la UE se concentra en sus vecinos, como Alemania, la principal economía europea, que factura un 75% de sus exportaciones en euros.

El amplio radio de acción del euro, hace así más resistente a eurolandia frente a las fluctuaciones entre el euro y el dólar.

El euro y América Latina

Según los analistas, la fuerza del euro puede favorecer asimismo a las economías latinoamericanas, cuyas exportaciones se facturan en dólares y que ante la debilidad del billete verde están ganando en competitividad.

En concreto, para regiones como el Mercosur (Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay), con estrechos lazos comerciales con la UE, un euro fuerte podría dar un empuje necesario a la modesta recuperación económica pronosticada para 2003.

Lo mismo vale para México y Chile, los únicos países de la región que han firmado tratados de libre comercio con Bruselas.

Paralelamente, prevalecen factores que relativizan las ventajas comerciales.

Por un lado, está el proteccionismo y la política de subvenciones agrarias en la UE, que inhiben una mayor presencia de productos latinoamericanos en el Viejo Continente.

Símbolo del euro.
Buenos tiempos para el euro.

Tampoco España, el principal inversor extranjero en Latinoamérica en los últimos años, puede cumplir su tradicional papel de puente entre ambas regiones en el plano comercial: tan solo las relaciones comerciales con Portugal superan todo el intercambio de la "Madre Patria" con América Latina y el Caribe.

Por ahora, los beneficios de un euro más fuerte para Latinoamérica se traducirán en primer lugar en los mercados financieros, como en las emisiones de bonos estatales denominados en euros.

Asimismo, muchos expertos apuestan que a mediano plazo un euro fuerte pueda darle un nuevo empujón al flujo de inversiones extranjeras desde eurolandia hacia la región.

Así, si en el largo plazo la fuerza de la moneda única europea demuestra ser sostenida y si se mejora el acceso a los mercados de la UE, también el sector exportador y el empleo de Latinoamérica podrían sacarle ventaja al euro.


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