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Martes, 17 de diciembre de 2002 - 23:26 GMT
Malos tiempos para McDonald's

Menos sonrisas para McDonald's en este año de dificultades.
McDonald's, el gigante estadounidense de restaurantes de comida rápida, advirtió a sus accionistas que podría registrar la primera pérdida trimestral en sus 47 años de historia vendiendo hamburguesas.

La principal cadena de comida rápida del mundo predijo una pérdida de unos seis centavos de dólar por acción en los últimos tres meses del año, después de descontar los costos financieros.

Productos de McDonald's.
Las ventas cayeron en 5%.
No obstante, el anuncio de este martes preocupó a los mercados e hizo que la cotización cayera inicialmente en US$1,76 (10%) hasta US$15,62.

Algo de alivio llegó al cierre de la jornada en Wall Steet, cuando los valores de McDonald's se recuperaron ligeramente hasta alcanzar los $15,99, con una pérdida de US$1,39.

Hace un año, las acciones de la empresa se negociaban a cerca de US$50, pero ya en junio los operadores sólo ofrecían US$30.

Los problemas

"Ha sido un año difícil y nuestro desempeño financiero ha estado por debajo de las expectativas", reveló Matthew Paull, jefe de finanzas de McDonald's


Ha sido un año difícil y nuestro desempeño financiero ha estado por debajo de las expectativas

Matthew Paull, McDonald's
La cadena está integrada por unos 30.000 restaurantes en todo el mundo, haciendo que su logo con los arcos amarillos de la "eme" de McDonald's sea una de las marcas más reconocidas.

Sin embargo, el mes pasado, la empresa cerró 175 locales y despidió a 600 empleados de su sede corporativa, aduciendo que las ventas habían caído a lo largo de un año de debilidad económica global.

McDonald's se retiró de tres países (Bolivia y Paraguay, entre ellos), marcando un cambio radical de rumbo tras haber mantenido durante décadas una agresiva política de expansión.

Presión

Gran parte de la presión ha venido de la intensa y creciente competencia de la cadena rival Burger King, con la que mantiene una descarnada guerra de precios en Estados Unidos.

Especialista prepara un cadáver de vacuno para su destrucción.
El mal de "las vacas locas" redujo el consumo de carne.
Además, está la oferta alternativa de comida rápida, como pizza, sandwiches y tacos, que también ha venido en aumento en los últimos tiempos en un mercado saturado de hamburguesas.

Por otro lado, la crisis del "mal de las vacas locas" sufrida en el Reino Unido llevó a un marcado descenso en el consumo de carne de res en Europa Occidental.

Además, McDonald's, a quienes muchos perciben como un símbolo de la presencia de Estados Unidos en el mundo, también se ha visto afectado por un creciente sentimiento anti-estadounidense.

Este año, sus ventas en Medio Oriente y Asia cayeron un 6%, en comparación con el año anterior.

Fachada de un restaurante McDonald`s.
La empresa se ha visto afectada por un creciente sentimiento anti-estadounidense.

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