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Miércoles, 18 de septiembre de 2002 - 22:10 GMT
Protesta en Londres por precio del café
Marcha de burros en Londres.
La caravana de burros marcha hacia la Bolsa (Fotografías: Thomas Lyford-Pike, BBC Mundo)
Mañana de míércoles en la "City" de Londres: en tanto miles de hombres de negocios salían a sus trabajos café en mano, una caravana de burros cargados con bolsas del grano rodeó la Bolsa de Valores.

La protesta fue organizada por la organización humanitaria Oxfam, que denunció que más de 100 millones de personas a nivel mundial caerán en la pobreza debido al desplome de los precios del café.

Gerardo de León frente a la Bolsa.
Gerardo de León (centro) frente a la Bolsa, reclamó mejor precio para el café.
Los burros, dejaron su carga frente a la entrada de la Bolsa, en un gesto que busca sensibilizar a los mercados sobre el fenómeno del café, que según Oxfam enriquece a las grandes empresas y empobrece a sus productores en todo el mundo.

Además de Centroamérica, las zonas afectadas incluyen Burundi y Etiopía en África y Vietnam en el sudeste asiático.

Leyes del mercado

"Hay una sobreoferta de café. Las reglas internacionales y el apoyo de los gobiernos fue desmantelado en los últimos 10 años de libre mercado y globalización", explicó a la BBC Sophia Tickell, directora del equipo que redactó el informe.

"En un mercado de US$60.000 millones anuales, sólo el 10% llega a los países productores cuando hace 10 años era un 30%", subrayó.

Oxfam coincide con la Organización Internacional del Café (OIC).

Campesino recogiendo la cosecha de café.
Los productores cada vez ganan menos por su trabajo.
"Hay una sobreoferta de grano, las empresas utilizan material de menor calidad en sus mezclas, pero el precio final se mantiene", dijo Néstor Osorio, director general de la OIC.

"En Alemania se han ido sustituyendo cafés de calidad, como por ejemplo el colombiano, por uno de menor nivel como el de Vietnam. Colombia tenía el 35% del mercado y hoy tiene el 16%", agregó.

Discrepancias de precios

Oxfam lanzó el pasado 11 de abril una campaña por el comercio justo.

Los caficultores reciben un promedio de 24 centavos de dólar por libra, mientras en los países ricos los amantes del café desembolsan US$3,60 por esa misma cantidad de grano.

En las calles del centro financiero del Reino Unido, Gerardo de León, jefe de comercialización de Fedecocagua, cooperativa de cafetaleros de Guatemala, explicó que un campesino recibe US$150 por año por su producción de café.

"En Guatemala hay unas 60.000 personas sin trabajo, 50.000 pequeños productores en crisis, en toda Centroamérica hay unos 5 millones de personas en riesgo", explicó.

Marcha de burros en Londres.
Los animales respondieron a los requerimientos de la prensa.
"Para los productores significa pasar de la pobreza a la extrema pobreza, con todo lo que ello implica: niños sin escuela, hambre o emigración hacia el norte de familias enteras".

De León sostiene que la propuesta sustitución de cultivos "no es posible en una región donde los campos se utilizan para el café desde hace 130 años, hay toda una cultura en torno al grano".

Las cuatro grandes

Oxfam afirma que el fenómeno está relacionado con el control ejercido por cuatro grandes multinacionales que manejan casi la mitad de la comercialización del grano en el mercado mundial: Procter & Gamble, Kraft, Sara Lee y Nestlé.

Marcha de burros en Londres.
En plena "City" londinense, frente a la Bolsa de Valores.
Joost Den Haan, portavoz de Sara Lee, que elabora la marca Douwe Egberts, respondió que "la situación es muy compleja y está basada en la economía mundial".

"El precio del café puede y va a subir. No apoyamos el control del mercado o el pago de subsidios a los productores", recalcó.

Kraft emitió un comunicado en el que reitera su compromiso "en la búsqueda de caminos para solucionar los problemas que afectan el comercio del café".

Oxfam respaldó una iniciativa para que los gobiernos y las empresas aporten US$100 millones para la destrucción de cinco millones de sacos de café de menor calidad que actualmente se encuentran almacenados. Cada saco contiene 60 kilogramos.

Esto ayudaría a incrementar los precios y señalaría a los mercados que la baja cotización del grano no es sostenible.

Marcha de burros en Londres.
Los cafetaleros ganan US$150 por año, según De León.

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