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  Economía
Lunes, 03 de diciembre de 2001 - 07:05 GMT
Enron, en bancarrota
Enron
Enron opera en 40 países, incluidos varios de América Latina.
La gigantesca empresa energética Enron, con sede en Estados Unidos, va a despedir a miles de empleados luego de haber anunciado su quiebra.

La compañía, que acumula deudas de más de US$30.000 millones, pidió a una corte de Nueva York las ayudas que se inscriben en el llamado Capítulo 11 de las leyes que regulan las quiebras en Estados Unidos.

Esta medida permitirá a Enron continuar sus operaciones mientras los creditores intentan reorganizar sus finanzas.

Enron, que opera en 40 países -varios de ellos latinoamericanos- y emplea a 21.000 personas, esperaba recibir una inyección salvadora del grupo rival Dynegy Inc.

Wall Street
Este jueves las acciones cotizaban con 31,15% de baja en Nueva York.
Dynegy, sin embargo, abandonó el plan de rescate cuando las tres principales agencias de clasificación crediticia decidieron bajar los bonos de Enron al nivel de "basura", argumentando que tendría muy serias dificultades para pagar sus deudas.

Las acciones de Enron, que el año pasado llegaron a valer US$90, se cotizaban al mediodía de este jueves en la Bolsa de Nueva York por apenas US$0,42.

El gobierno de Estados Unidos ha reconocido la gravedad de la crisis y, según indicó un portavoz de la Casa Blanca, el departamento del Tesoro le está dando seguimiento.

Los reguladores de los mercados energéticos de todo el mundo confirmaron que también están observando de cerca la situación.

En picada

La crisis de Enron representa un rápido cambio de fortuna para una empresa que el año pasado anunció que había tenido ganancias por más de US$1.000 millones y que recientemente ocupaba el lugar número siete en la lista de las 500 empresas más importantes de EE.UU. compilada por la revista Fortune.

Los problemas de la compañía, con sede en Houston, Texas, comenzaron hace seis semanas cuando un grupo de analistas cuestionó varias cifras misteriosas en su estado de cuentas, lo que condujo a que el guardián financiero de EE.UU. comenzara una investigación.

Enron admitió después que las ganancias de 1997 a 2001 eran US$600 millones menos de lo que habían informado.

La caída inmediata del precio de sus acciones permitió a Dynegy, una empresa históricamente menor, hacer una oferta pública de adquisición, que luego abandonó.

Dynegy parecía estar especialmente interesada en el sistema comercial en línea de Enron, que reportaba hasta el 90% de las ganancias de la empresa.

Sin embargo, Enron Online cesó sus operaciones el miércoles.

Repercusiones

La quiebra de Enron afectará a los mercados energéticos en general y, en particular, varias compañías que le han otorgado créditos o tienen contratos con ella.

Empresas en riesgo
JP Morgan: $900m
Citigroup: hasta $800m
Credit Lyonnais: $250m
Dynegy: $75m
Mirant: hasta $60m
American Electric Power: hasta $50m
El Paso: hasta $50m
Centrica: $43m
TotalFinaElf: $25m
Enron, cuyos negocios incluyen la compraventa de gas natural y electricidad, ha recibido US$500 millones en créditos no garantizados, además de US$400 millones de préstamos garantizados, de la compañía J.P. Morgan Chase & Co.

Citigroup Inc. le ha prestado entre US$700 millones y US$800 millones, cerca de la mitad de los cuales no tenían garantías.

ABN AMRO, Duke Energy Corp, Dynegy Inc y American Electric Power Co. se encuentran también entre las empresas que han hecho préstamos multimillonarios.

Un portavoz de la empresa en crisis informó que la operación europea de Enron, que emplea a casi una cuarta parte del personal de la multinacional, dejó de recibir fondos de la matriz el miércoles.


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