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Jueves, 22 de noviembre de 2001 - 00:13 GMT
EE.UU.- Cuba: acuerdo comercial
Los efectos del huracán Michelle en Cuba.
El huracán Michelle causó grandes estragos en Cuba.
Por primera vez en 40 años, cuatro empresas estadounidenses firmaron un acuerdo comercial con Cuba.

Se trata de un contrato para proveer alimentos a la isla por un valor cercano a los US$20 millones, luego de los devastadores efectos del huracán Michelle.

Fidel Castro
Castro dijo que la compra es "excepcional".
Tras el paso del vendaval, Cuba rechazó cortésmente una oferta de ayuda humanitaria de parte del gobierno de Estados Unidos y pidió que, en su lugar, le vendiera alimentos y medicinas para sus reservas de emergencia.

El gobierno de Washington, que desde hace más de cuatro décadas mantiene un embargo comercial contra la isla, todavía tiene que aprobar los contratos.

Beneficios mutuos

El presidente del Consejo Comercial y Económico EE.UU.-Cuba, con sede en Nueva York, John Kavulich, dijo que representantes de las empresas Archer Daniels Midland Company (ADM), ConAgra Foods, Riceland Foods y Cargill firmaron los contratos en La Habana con la empresa estatal cubana Alimport.

Por su parte, Greg Page, presidente y director ejecutivo de Cargill Incorporated, confirmó el acuerdo y señaló que "esta venta de maíz, trigo y soja ayudará a un país que ha sido arrasado por un huracán".


Durante años, los productores estadounidenses han esperado la posibilidad de compartir sus productos con el pueblo de Cuba

Greg Page, Cargill Incorporated.
"Cargill siempre ha estado dispuesta a enviar sus productos a cualquier lugar donde se necesiten. Durante años, los productores estadounidenses han esperado la posibilidad de compartir sus productos con el pueblo de Cuba", agregó.

Según Page, este tipo de ventas beneficiará tanto a los productores como a los consumidores.

Otras tres empresas estadounidenses podrían firmar contratos adicionales para vender más alimentos a Cuba, incluida carne de pollo.

¿El principio del fin?

En el otoño de 2000, se introdujeron enmiendas en la legislación estadounidense que regula el embargo contra la isla, eliminando la prohibición de venderle alimentos, lo que posibilitó la firma de los contratos actuales.

Sin embargo, el presidente de Cuba, Fidel Castro, enfatizó en un discurso pronunciado el sábado en La Habana que la compra de alimentos se trata de una medida "excepcional" y que no seguiría adquiriendo productos a Estados Unidos mientras que se mantenga el embargo comercial contra la isla.

Castro aceptó que barcos estadounidenses se encarguen del transporte de los productos, pese a que previamente La Habana había insistido en que los alimentos y medicinas fuesen transportados por la flota cubana, exigencia que fue rechazada por Washington.

Según se anunció, está previsto que los alimentos comiencen a llegar a La Habana a principios de 2002.

A pesar de la excepcionalidad de la compra, muchos analistas consideran que ésta podría representar el inicio del fin del embargo estadounidense contra Cuba.


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