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Martes, 09 de octubre de 2001 - 14:41 GMT
Inicia cumbre de microcrédito
Mujeres haciendo trabajos de bambú gracias a créditos del banco Grameen.
Millones de mujeres pobres se benefician de los préstamos del banco Grameen.
La primera cumbre sobre el microcrédito dedicada específicamente a América Latina comienza este martes en Puebla, México.

A la cumbre, que será inaugurada por el presidente de México, Vicente Fox, y la Reina Sofía de España, asisten delegados de más de 50 países, incluidos expertos como Muhammad Yunus, director administrativo del Banco Grameen de Bangladesh, y Sam Daley-Harris, director de la campaña de la Cumbre de Microcréditos.

Pobreza extrema en el mundo
1990: 1.276 millones
Previsión 2015: entre 777 y 1.011 millones
Los programas de microcrédito otorgan pequeños préstamos a los pobres que no tienen acceso a los bancos convencionales, para que puedan iniciar actividades por cuenta propia cuyos ingresos les permitan mantenerse a sí mismos y a sus familias.

La cumbre, que se extenderá hasta el 10 de octubre, tiene por objetivo estudiar las experiencias de apoyo a la pobreza que se llevan a cabo en varios países latinoamericanos.

Intercambio de experiencias

Según el Banco Mundial, más de 78 millones de personas de América Latina y el Caribe viven en extrema pobreza.

Pobreza extrema en América Latina
1990: 74 millones (12% de la población)
Previsión 2015: entre 43 y 58 millones (7 a 9%)
Sin embargo, se estima que ésta es la región del mundo con menos programas de créditos para los pobres.

A diferencia de muchos países, como Bangladesh donde los planes de microcrédito comenzaron a mediados de la década de 1970, la baja densidad de población en muchas áreas rurales de América Latina incide en que los programas de microcrédito se perciban como económicamente no viables.

Uno de los objetivos de la cumbre es cambiar esa percepción, a través del intercambio de experiencias y mejores prácticas de programas de crédito de todo el planeta.

Mujeres

Además de considerar la creación de programas de microcrédito dirigidos al número creciente de desempleados latinoamericanos -sólo en México, la sede de la cumbre, se han perdido 400.000 empleos en lo que va del año- los delegados debatirán cómo ofrecer préstamos, de una forma más efectiva, a las mujeres de la región.

Indígena latinoamericana.
En Latinoamérica, los más afectados por la pobreza son las mujeres y los indígenas.
Fue así que surgió el sistema de microcrédito en Bangladesh, cuando el economista y profesor universitario Muhammad Yunus y sus colegas comenzaron a ofrecer pequeños préstamos, sobre todo a mujeres, en 1976.

En estos momentos, el banco Grameen tiene más de dos millones de usuarios (la mayoría de ellos mujeres), en más de 40 mil aldeas, y ha prestado más de US$3.300 millones.

Campaña

El éxito de la iniciativa del catedrático Yunus ha tenido una enorme repercusión en diversas partes del mundo, conduciendo al establecimiento de muchos sistemas similares.

En la primera Cumbre sobre Microcrédito, que tuvo lugar en Washington, D.C., Estados Unidos, en 1997, se lanzó una campaña para ayudar con créditos para trabajo por cuenta propia y otros servicios financieros a las 100 millones de familias más pobres del mundo, en especial a las mujeres, antes de 2005.

Se estima que, en la actualidad, ocho millones de personas muy pobres de países en desarrollo se benefician de diferentes programas de microcrédito.


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