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  Economía
Martes, 15 de mayo de 2001 - 23:02 GMT
La caridad empieza por casa
Niña peruana
Muchas familias dependen de las remesas del exterior.
El latinoamericano que vive en Estados Unidos, Europa o Japón se ha convertido en una pieza clave para la economía regional.

Un estudio del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) revela que el volumen de dinero que los inmigrantes latinoamericanos envían a sus países de origen superan los US$20.000 millones.

Las remesas a Latinoamérica (en millones de US$)
México: 6.795
Brasil: 1.898
R. Dominicana: 1.747
El Salvador: 1.580
Ecuador: 1.247
Perú: 819
Jamaica: 781
Haití: 720
Colombia: 612
Guatemala: 535
Honduras: 368
Nicaragua: 345
Esta cifra supera ampliamente los flujos de ayuda oficial al desarrollo, representa un tercio de la inversión extranjera directa en América Latina y equivale a más 150% de los intereses pagados por la deuda externa de toda la región en los últimos cinco años.

En muchos países de la región, esta ayuda representa más del 10% del Producto Interno Bruto.

El estudio, elaborado por el Fondo Multilateral de Inversiones -un brazo del BID-, fue presentado este martes en Washington y refleja la situación de 12 países, que representan el 90% de las remesas que la región recibe del exterior.

México y Brasil

México y Brasil son los dos mayores receptores de la región.

En el caso del primero, las remesas -principalmente de Estados Unidos- alcanzan a US$6.795 millones, que iguala los ingresos que el país obtiene por el turismo, duplica el de las exportaciones agrícolas y representa dos tercios de las ventas de petróleo.

Brasil recibe anualmente US$1.898 millones, principalmente de 250.000 brasileños descendientes de japoneses que viven ahora en Japón.

El milagro para los más chicos

Pero ése es el caso de los países grandes. En el caso de las economías pequeñas esta ayuda se ha tornado crucial.

"Salvador o Nicaragua, sin remesas, no podrían. Es el fenómeno que está salvando muchas economías locales", dijo a la BBC Pedro Vasconcelos, experto del BID.

Por ejemplo, República Dominicana -el tercer receptor de remesas de la región- recibe anualmente US$1.747 millones, mientras que El Salvador recibe US$1.580 millones, lo que representa el 12,6% de su PIB.

El estudio del BID indica que Ecuador es el país que más crecimiento ha tenido, alcanzando a US$1.247 millones, lo que equivale al doble de la inversión extranjera anual en esta nación.

Instrumento de desarrollo

Sede del BID en Washington
El BID quiere que las remesas sean utilizada en el desarrollo de los países latinoamericanos.
El BID ha advertido que estas remesas pueden ser un instrumento vital para el desarrollo de los países latinoamericanos.

Para ello, sin embargo, se deben encontrar formas de superar los altos costos que enfrentan los emigrantes a la hora de enviar sus remesas, debido a las comisiones que pagan que, en algunos casos, llegan hasta el 30%.

Los expertos del BID proponen la creación de fondos privados de inversión que permitan a los trabajadores latinoamericanos colocar su dinero en proyectos que favorezcan el desarrollo de sus lugares de origen.

Lograr ese objetivo "pasa por mejorar los mecanismos de regulación de los sistemas financieros de esos países, que en algunos casos están poco desarrollados y crear microinstituciones financieras en las que puedan ser recogidas las miles de transferencias que los inmigrantes envían a sus familias", señaló Donald Terry, gerente del Fondo Multilateral de Inversiones.

El BID también considera que se debe trabajar en el desarrollo tecnológico para que en un futuro las remesas puedan ser enviadas desde cajeros automáticos a un costo mínimo.

"Necesitamos lograr que más gente tenga acceso a este tipo de tecnología. Para eso tienen que tener una relación más formal con las instituciones financieras", dijo Terry.

Pero más allá de estas consideraciones, para los latinoamericanos en el exterior algo está claro: la caridad empieza por casa.


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