Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Martes, 27 de marzo de 2007 - 09:11 GMT
El "boom" de los biocombustibles
Mariana Martínez
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Surtidor de etanol
El "boom" por los biocombustibles ha contribuido a acelerar los precios de las materias primas.
Los altos precios del petróleo, sumados a la preocupación por el medio ambiente y su continuo deterioro, la han dado un fuerte impulso en los últimos años a la búsqueda de fuentes de energía alternativa, fundamentalmente al desarrollo de los biocombustibles para sustituir al crudo y sus derivados.

Los biocombustibles son fuentes de energía renovable que se producen en base a materias primas de origen agrícola, entre ellos, la caña de azúcar, el fríjol de soja, el aceite de palma y el maíz; o desechos orgánicos.

El etanol, utilizado más que nada para los automóviles, y el biodiesel, en la maquinaria agrícola, son dos de los biocombustibles más utilizados.

Etanol y biodiesel

Ambas fuentes de energía alternativa están siendo estudiadas e introducidas en las legislaciones a nivel mundial a un ritmo vertiginoso.

Estados Unidos, quién consume alrededor de una cuarta parte de la gasolina a nivel mundial, parece decidido a orientar su política energética hacia los biocombustibles.

Personas disfrazadas de George W. Bush y Lula Da Silva.
Estados Unidos, quién consume alrededor de una cuarta parte de la gasolina a nivel mundial, parece decidido a orientar su política energética hacia los biocombustibles

Al menos así lo dejó ver el presidente George W. Bush en su reciente gira por Latinoamérica, donde buscó el apoyo regional para la producción de biocombustibles de exportación en gran escala.

En Latinoamérica, el abanderado del etanol es el presidente de Brasil, Luiz Inacio da Silva, quien ha criticado recientemente a las grandes potencias mundiales por sus pocos avances en esta materia. Mientras que el presidente venezonalo, Hugo Chávez, aparece como el principal opositor.

Otras potencias como la Unión Europea y China, también se han manifestado a favor de los biocombustibles y el uso de fuentes de energía alternativa.

Precios de "commodities" en alza

Este "boom" por los biocombustibles ha contribuido a acelerar los precios de las materias primas o "commodities" en los mercados internacionales y alentado a los productores a expandir sus niveles de producción.

Pero también ha tenido consecuencias negativas para los bolsillos de los consumidores y la economía familiar.

Un claro ejemplo es el maíz, que es utilizado como insumo para la producción de etanol.

En los últimos tres meses de 2006, el precio internacional del maíz creció 50%, debido a un fuerte incremento en la demanda global para la producción de etanol.

Si bien esto favoreció a los productores, ya que mejoraron sus ingresos por venta, también perjudicó a los consumidores (al incrementar el costo de la canasta familiar), en países como Honduras y México, donde el maíz es un insumo básico en la dieta alimenticia y un elemento clave en los mercados avícola, porcino y lechero.

El azúcar no se queda atrás. También es utilizada como materia prima para producir etanol, pero su costo de producción es mucho menor al del maíz.

Brasil, principal productor mundial de etano y azúcar, elabora el etanol a partir de la caña de azúcar, mientras que Estados Unidos los hace del maíz.

George W. Bush
Los biocombustiles se han convertido en "el negocio de moda" del cuál muchos quieren participar.

El fuerte aumento de los precios del azúcar en los mercados internacionales en los últimos años, gracias a su creciente demanda para elaborar etanol, ha contribuido a generar fuertes ingresos por ventas para sus productores.

De enero de 2005 a abril de 2006, los precios internacionales del azúcar cotizados en la Bolsa de Londres subieron un 89,23%, para luego ajustarse ligeramente a la baja en los subsiguientes meses, debido a una notable mayor producción de los principales países productores como Brasil, India y Tailandia, lo que generó más oferta que demanda.

Si bien, los analistas del sector esperan que los precios del azúcar continúen ajustándose ¿luego de varios años de fuertes ganancias-, ese ajuste no será muy pronunciado mientras continúe el furor por la producción de etanol.

¿Y en el futuro?

El debate sobre los beneficios versus desventajas de los biocombustibles tiene muchas aristas.

Están los que aseguran que su utilización protege al medio ambiente y crea fuentes de energía menos contaminantes al ayudar a reducir la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Otros advierten que el cultivo desmedido de las materias primas para su fabricación y sin bases de desarrollo sustentable contribuirá a disminuir las tierras fértiles, el agua y a contaminar debido al uso de agricultura intensiva que requiere de la utilización de una mayor cantidad de pesticidas y fertilizantes.

Están también los que dicen que el interés de los gobierno por los biocombustibles se debe a la defensa de las corporaciones petroleras, las multinacionales agrícolas y los empresarios de la industria automotriz y de las semillas transgénica, y hasta los que afirman que los más perjudicados son los bolsillos de las familias con el aumento de la canasta familiar.

El debate está abierto y seguramente lo estará por un buen rato. Pero de lo que no hay duda es que los biocombustiles se han convertido en "el negocio de moda" y del cuál muchos quieren participar.

VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.




 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


banner watch listen