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Lunes, 19 de febrero de 2007 - 13:15 GMT
Venezuela: Chávez y la economía
Mariana Martínez
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

"La transición ha terminado" aseguró el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, en el primer discurso de su tercer período de gobierno. También aseguró que una nueva era, la del socialismo del siglo XXI, había comenzado en Venezuela.

Hugo Chávez
Chávez dijo que su país ingresaría a la era del socialismo del siglo XXI.

En el plano económico, su anuncio significaba una nueva senda para el país, marcada por una fuerte intervención estatal en la economía y basada en un gran apego a la ideología.

Las nuevas reglas del juego

Primero fue el anuncio de la nacionalización de importantes empresas venezolanas que habían sido privatizadas, entre ellas CANTV y Electricidad de Caracas, siguiendo los pasos de otros homólogos de la región que han decidido revertir el "sinsabor" que dejó en la gente las privatizaciones llevadas a cabo en la región en la década de los '90.

(...) vamos a reducir tres ceros a la unidad monetaria. El bolívar va a recuperar todo el terreno perdido ante el dólar, el euro y todas las monedas del mundo
Hugo Chávez

Después fue la manifestación del deseo de Chávez de que el Banco Central de Venezuela deje de ser autónomo, es decir, que el gobierno pase a tener mayor injerencia en las políticas monetarias delineadas por esta entidad. Algo que en la práctica ya venía ocurriendo.

Luego llegaron los anuncios de un más firme control de la moneda, del mercado de cambio, de los precios de los alimentos -algo que también ya existía-, la reducción en el impuesto al valor agregado (IVA) y la creación de nuevos impuestos.

"Sencillito", dijo Chávez, para reducir la inflación, "vamos a reducir tres ceros a la unidad monetaria. El bolívar va a recuperar todo el terreno perdido ante el dólar, el euro y todas las monedas del mundo".

¿Economía en problemas?

Y es que si bien, la economía venezolana muestra un comportamiento favorable -el Producto Interno Bruto (PIB) despidió el 2006 con un alza del 10,3%-, uno de los temas que el gobierno ha dejado en el tintero es la inflación.

De enero a diciembre de 2006, el índice de precios al consumo se aceleró al 17%, muy por encima del 10% esperado inicialmente por el gobierno.

Manuel Rosales
(...) como lo manifestó en el discurso inaugural de su tercer mandato, y pese a los reclamos de la oposición, Chávez parece decidido a conducir con todo a Venezuela por el camino del socialismo del siglo XXI.
Mariana Martínez

El mandatario venezolano acusa a los empresarios de Caracas de un "boicot especulativo", que ha generado una escasez de alimentos, fundamentalmente en los básicos, como carne y azúcar, en las últimas semanas, y que ha ayudado a impulsar los precios fuertemente al alza.

Todo esto pese a que el gobierno lleva desde 2003 un control de precios de una lista de 150 productos considerados básicos en la canasta venezolana.

Al mismo tiempo, en el mercado negro, el dólar estadounidense se ha disparado, cotizando arriba de los 4.000 bolívares, aunque el gobierno aplica desde febrero de 2003, un control de cambio, con una tasa de 2.150 bolívares por dólar.

Según Chávez, la futura eliminación de los tres ceros del bolívar (1.000 bolívares pasarían a ser una moneda de un bolívar, a inicios de 2008), pretende lograr un "efecto psicológico" positivo en la gente, que ayudaría a eliminar la inflación que sufre el país.

Un recorte del 5% en el IVA, que actualmente se ubica en 14%, y su eliminación progresiva en algunos alimentos, son también medidas tomadas por Chávez para luchar contra la inflación.

Si bien una baja en el IVA supondrá un sacrificio fiscal de entre 6.000 y 7.000 millones de bolívares, la fortaleza de la economía y unas reservas internacionales sólidas -US$35.700 millones-, permitirán a Chávez implementar sus estrategias holgadamente.

Sin embargo, su plan podría resultar un arma de doble filo si se piensa que al recortar los ceros, los consumidores podrían lanzarse a comprar más y los comerciantes tentados a elevar más los precios por el efecto "redondeo".

¿Qué se puede esperar?

Pese a los reclamos de la oposición, Chávez dijo que a las medidas económicas anunciadas le agregará la creación de nuevos impuestos, entre ellos, al patrimonio, y que buscará optimizar el impuesto sobre la renta.

1000 bolívares
(...) De enero a diciembre de 2006, el índice de precios al consumo se aceleró al 17%, muy por encima del 10% esperado inicialmente por el gobierno
Mariana Martínez

Y puso en práctica desde este domingo, la llamada "Ley para la Defensa Popular" contra la especulación, que establece, entre otros, que el ejecutivo podrá, frente al cierre o abandono de establecimientos o a la persistencia de delitos tales como acaparamiento y especulación, practicar la medida de ocupación temporal preventiva, para restablecer la producción y comercialización de los alimentos o productos bajo control de precios.

Al mismo tiempo, con su intención de nacionalizar las empresas CANTV y la Electricidad de Caracas, Chávez quiere poner punto final con la opción de inversión por la que habían optado algunos venezolanos al invertir en las acciones de esas empresas.

Las bajas tasas de intereses que ofrecen los bancos no son lo suficientemente atractivas como para protegerse de la abultada inflación, por lo que los inversores locales se volcaron al mercado en busca de papeles que dieran más rentabilidad.

En este caso, comprando en bolívares acciones de ambas empresas y luego vendiendo en dólares en la bolsa de Nueva York.

En el discurso inaugural de su tercer mandato, Hugo Chávez dijo que desea conducir a Venezuela por el camino del socialismo del siglo XXI. Las medidas que ha tomado hasta ahora empiezan a mostrar cómo será ese camino.



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