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Lunes, 16 de octubre de 2006 - 18:49 GMT
Nicaragua y el reto económico
Mariana Martínez
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Mujer en una plantación nicaragüense.
La economía nicaragüense sigue siendo mayoritariamente agraria.

Sea quien sea el presidente que los nicaragüenses elijan el próximo 5 de noviembre, de lo que no habrá duda es de que éste tendrá que enfrentar grandes desafíos en materia económica.

Desde hace ya dos años, la economía de Nicaragua enfrenta un frente recesivo debido fundamentalmente a la incertidumbre que genera la inestabilidad política que afecta al país y la fuerte escalada -más allá de lo esperado- de los precios del petróleo a nivel internacional.

Se espera que la economía nicaragüense crezca apenas un 3,7% este año, por debajo del ya magro desempeño de 4% en 2005 y muy lejos del 5.1% de 2004; mientras que la inflación continúa elevada -6,43% acumulada a septiembre-, alentada por la presión que ejercen sobre la economía los altos precios del crudo.

La deuda externa pública del país asciende a unos US$ 4.300 millones, o lo que es lo mismo, unos US$745 por cada nicaragüense.

La economía depende en gran medida de las remesas que envían los nicaragüenses desde el exterior. En 2005, los nicaragüenses en el exterior enviaron US$ 850 millones en remesas, volumen que representó el 17.5% del PIB y el 99.2% de las exportaciones totales del mismo año.

Entre los más pobres

A lo anterior se suma que Nicaragua es uno de los países más pobre de Latinoamérica. El 78% del total de la población nicaragüense -unos 5.7 millones-, vive por debajo de la línea de pobreza, mientras que un 43% lo hace en la pobreza extrema.

Esta nación centroamericana está también en la lista de los países con el índice de percepción de la corrupción -elaborado por Transparencia Internacional- más alto de la región: 2.7 (en escala de 1 a 10, donde 10 corresponde al menos corrupto).

La economía nicaragüense genera más que nada empleo en el nivel informal. Según datos de la encuesta de empleo elaborada por el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC) de Nicaragua en 2004, el 56.7% de los trabajadores urbanos y el 71.7% de los rurales pertenecen al sector informal.

Se calcula que la economía informal nicaragüense contribuye con aproximadamente un 40% del Producto Bruto Interno (PIB) del país.

Ortega a la cabeza en las encuestas

Daniel Ortega aspira a regresar a la presidencia de Nicaragua.
Según Daniel Ortega, su gobierno representaría a los campesinos y a los más pobres.

Según las encuestas de opinión, los dos candidatos que encabezan las preferencias son el sandinista Daniel Ortega, -con el 30% de las intenciones de voto-, y el candidato liberal, Eduardo Montealegre, con el 26%.

Seguidos por el candidato del Partido Liberal Constitucionalista (PLC), José Rizo Castellón, con el 16% y Edmundo Larquín, del Movimiento Renovación Sandinista (MRS), con el 15%, según datos de la firma consultora M&R.

Los cambios más radicales los propone Ortega, quién ha declarado que los nicaragüenses elegirán entre "continuidad" o "cambio profundo", el próximo 5 de noviembre.

Según Ortega, un gobierno sandinista representaría a los pobres y a los campesinos nicaragüenses, y tendría entre sus metas el eliminar el analfabetismo, el desempleo, la pobreza, los apagones y garantizaría la salud, la educación y la financiación a la ciudadanía.

Así como también, redistribuir mejor la riqueza y obtener financiamiento para los productores agropecuarios, que son el motor de la economía nicaragüense.

Según declaraciones de Ortega a la prensa local, es "importante y necesario" mantener control sobre la inflación, reducir el déficit fiscal y generar crecimiento económico, pero no es indispensable que se mantengan todos los niveles de la macroeconomía que incluye el acuerdo que el gobierno de Enrique Bolaños ha mantenido con el FMI.

Montealegre por la libre empresa

Eduardo Montealegre (izq.) y José Rizo, candidatos presidenciales de Nicaragua.
Eduardo Montealegre (izq.) y José Rizo también están en la carrera por la presidencia de Nicaragua.

Por su parte, la plataforma de Montealegre propone como principal reto el desarrollo económico, pero acompañado de desarrollo social.

Entre las propuestas de gobierno de Montealegre está el generar riqueza y distribuirla mejor.

Según Montealegre, la riqueza se genera a través de la inversión, de la generación de nuevas fuentes de trabajo, y es algo que se logra con el apoyo del sector privado y del gobierno.

El incentivo y la capacitación de las pequeñas y medianas empresas juegan un papel primordial en su propuesta de gobierno. Su programa de gobierno se basa en la libertad de empresa.

Una apuesta por el desarrollo

En tanto, el candidato del PLC, Rizo Castellón, propone un plan de gobierno basado en el progreso y el desarrollo social.

El lema de su partido es "Primero Nicaragua" y promete transformaciones económicas, sociales y culturales para crear oportunidades de empleo en su país.

Entre los objetivos de Larquín, candidato del MRS, también está el desarrollo económico, la generación de empleos y el combate de la corrupción.

Larquín propone promover el sector agrícola y agropecuario nicaragüense, mediante el financiamiento y la asistencia técnica a los pequeños y medianos productores.

Está visto entonces que generar crecimiento y redistribuir la riqueza parecen estar entre los objetivos de gobierno de todos los candidatos.

El próximo 5 de noviembre los nicaragüenses tendrán entonces la opción de elegir en manos de quién pondrán las riendas del país y optarán por aquel que consideren el más capacitado para cumplir con la promesa de generar trabajo para todos y una mejor distribución de la riqueza en Nicaragua.



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