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Lunes, 18 de septiembre de 2006 - 15:43 GMT
¿Cuánto cuesta la guerra?
Mariana Martínez
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Solados israelíes disparan hacia el sur de Líbano.
Se ha registrado una escalada en el gasto militar en el mundo.

El 21 de septiembre se celebra el Día Internacional de la Paz. Y, aunque ese día se pone en manifiesto con fuerza el deseo de todos de lograr un mundo sin guerras, lo cierto es que cada día el planeta gasta más en armamento militar.

Así lo dice el último informe del Instituto Internacional de Investigaciones para la Paz (SIPRI), con sede en Estocolmo, donde se indica que se ha registrado una escalada en el gasto militar en el mundo.

Según el SIPRI, se gastaron US$1118 mil millones el año pasado en el mundo por concepto de gastos militares, una cifra que significó un aumento de 3,4% en términos reales con respecto a 2004 y un 34% más abultada que una década atrás.

Para tener una idea de la magnitud de la cifra basta con pensar que esta corresponde al 2,5% del Producto Interno Bruto (PIB) mundial y equivale a unos US$173 por cada habitante del planeta.

Estados Unidos a la cabeza

Estados Unidos es la nación del mundo que encabeza la lista de los países que más dinero gastan en concepto militar.

Según datos del informe, Estados Unidos ha sido el responsable del 80% del aumento en el gasto militar y del 48% invertido a nivel mundial en 2005.

La denominada "guerra contra el terrorismo" -seguridad nacional y operaciones en Irak y Afganistán- ha sido, según el informe, la responsable de este marcado aumento en el gasto militar por parte de Estados Unidos.

A lo anterior se le suma las labores de recuperación llevadas a cabo por militares en las zonas desvastadas por los huracanes Katrina y Rita ¿que azotaron en agosto y septiembre de 2005, respectivamente-, en los estados del sur.

Pero, aunque la cifra que gastó Estados Unidos militarmente en 2005 puede sonar abultada, es apenas un 1% más que lo gastado en 2004 y equivale a US$1,604 por cada habitante del país.

En la lista de las naciones más gastadoras, le siguen a Estados Unidos pero por lejos, Gran Bretaña, Francia, Japón y China, con entre el 4% y el 5% del gasto militar mundial.

Europa gasta menos

Si bien a nivel agregado, el gasto militar en el mundo aumentó en 2005, algunos países de Europa Occidental lograron reducir sus presupuestos de defensa.

Las disminuciones más importantes se registraron en Gran Bretaña e Italia, lo que ayudó para que Europa alcanzara el título de la única región del mundo donde los gastos militares disminuyeron un 1,7% en 2005.

Zona destruida de Bagdad.
El proceso de reconstrucción también afecta el presupuesto.

En contrapartida, la región del mundo donde el alza relativa del gasto militar resultó más abultada en 2005 fue el Medio Oriente, fundamentalmente por el aumento del presupuesto de defensa en Arabia Saudita.

Aunque el alza hubiera resultado mucho mayor de no haber sido excluidos los gastos militares en Irak y Qatar, que no fueron tomados en cuenta para los cálculos del informe debido a que el instituto consideró que los datos eran pocos certeros.

Otros dos países que se suman a la lista de lo que más gastaron en presupuesto militar son China e India.

Ambas naciones emergentes han registrado un aumento sostenido en su gasto militar y contribuyeron al aumento global, pero todavía este representa un ínfima parte de lo que gasta Estados Unidos.

América Latina, por su parte, no se quedó atrás y aumentó en un 7,2% sus gastos militares en 2005.

Chile, Brasil y Colombia, aparecen a la cabeza. El gasto realizado por esas tres naciones representó el 75% del gasto total de la región.

Se exportan más armas

Como era de esperar, al aumentar el gasto militar también se incrementó la producción y la exportación de armas.

Helicóptero en acción.
Estados Unidos es la nación del mundo que encabeza la lista de los países que más dinero gastan en concepto militar.

Según el SIPRI, las exportaciones de armamento se aceleraron en un 20,5% en 2005 para alcanzar los US$53 mil millones.

Rusia y Estados Unidos son los principales exportadores, con una cuota del mercado cercana al 30%, seguidos por Francia, Alemana y Gran Bretaña, quienes capturan entre los tres el 20% del mercado.

Entre los principales clientes de Rusia están China e India, mientras que los compradores de Estados Unidos son Grecia, Gran Bretaña, Egipto e Israel.

¿Y en el futuro?

Estas escalofriantes cifras no hacen más que recalcar que el ideal de un mundo sin armas y sin guerras parece cada día más difícil de alcanzar.

Hoy, el mundo se arma "hasta los dientes", nutriendo cada vez más los bolsillos de las 100 principales empresas fabricantes de armas, que se embolsan anualmente el total de lo que producen en bienes y servicios en un año los 61 países más pobres del mundo.

Todo esto mientras miles de personas continúan muriendo ya sea en un frente de batalla, en una fábrica clandestina de armas, o en la lucha por un pedazo de pan.



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